Сайт о стратегиях, военном кино, истории

Текущее время: Ср сен 26, 2018 7:58 am

Часовой пояс: UTC + 3 часа




Начать новую тему Ответить на тему  [ 1 сообщение ] 
Автор Сообщение
 Заголовок сообщения: Эксодус.
Сообщение #1  Добавлено: Вс фев 25, 2018 11:20 am 
Не в сети
Маэстро
Маэстро

Зарегистрирован: Пн авг 30, 2010 4:51 pm
Сообщения: 80
Откуда: Москва
Очки репутации: 91
Повысить репутацию
Эксодус.

Планета Зэд-3. Колония Новая Сирпия.
35 лет назад.

- Будь они все прокляты, - яростно выругался Драган.
Сегодня он пребывал в настоящем безумии. Жестокие чувства охватывали каждый уголок его души. Командующий Ордена Отца и вовсе не имел понятия о будущем подопечных. А оно становилось для всех них всё более и более мрачным.
Командир Драган с трудом сдерживался, чтобы не раскрошить весь свой кабинет, который не так давно был создан в одном из бесчисленных разрушенных зданий древнего города. Воин резко схватил со стола маленькую статуэтку Лукреции, которую он так давно отчаянно берёг. Сейчас же в нём было слишком много гнева. Драган со всех размаха ударил фигурку богини о каменную стену. Статуэтка в миг раскололась на десять кусков.
- Будь прокляты они все! - гневно заорал командующий Ордена.
- Ваше превосходительство, - неожиданно послышался женский голос откуда-то сзади.
Драган тотчас же развернулся назад. Перед ним стояла одна из его подчинённых, облачённых в тёмно-синюю военную форму с красными эполетами. Лицо её было довольно потрёпанным и уставшим. Волосы слишком взъерошились, а губы нервно подрагивали. Девушка была безумно взволнована.
- Что тебе нужно, старпом Нарджин? - недовольно прохрипел Драган, - Какие вести?
- Всё плохо, - с горечью ответила подчинённая, глаза которой едва не заливались слезами, - Припасы кончаются. А воины начинают злиться. И ещё эта ядовитая аура... Она воздействует на нас всех всё хуже. Сводит с ума. Истязает тела. Мы уже дошли до поедания ездовых животных. Скоро их не останется.
- Но зато останутся местные, - гневно прокричал командир, - Не правда ли?
- Местные? - в ужасе возопила Нарджин, - Что вы имеете ввиду?
- Местное население, - проговорил на это Драган, злобно ухмыльнувшись, - Мы используем их в качестве рабочей силы уже несколько месяцев. Они нам и понадобятся. Возможно их мясо пригодится для колонистов.
- Но они разумные существа, - резко возразила подчинённая, - Орден Отца так не поступает!
Услышав эти слова, Драган ещё больше взъярился. На его военном мундире ещё осталась нашивка, говорящая о его принадлежности к организациии исследователей вселенной. Сейчас же он с бешеной скоростью выхватил из-за пояса кинжал и резанул им по своей груди. Нашивка в миг была разодрана.
- Нет никакого Ордена! - в исступлении заорал командующий, - Орден Отца нас бросил! Я не собираюсь больше подчиняться этим недоноскам! Нет никакого Ордена! Гроссмейстер нас бросил здесь умирать! Им наплевать на нас! Они свернули проект и ушли! А мы остались здесь! Погибать! Погибать на этой проклятой умирающей планете!
- Надежда ещё есть, - проговорила Нарджин, с трудом сдерживая слёзы, - Я верю. Лукреция нас спасёт.
- Нет никакой Лукреции! - гневно зашипел Драган.
После этих слов он указал на осколки статуэтки, лежавшей неподалёку от письменного стола. Увидев это, девушка от ужаса расширила глаза. Она и подумать не могла, что командующий Ордена решится на такое святотатство.
- Нет никакой Лукреции, - бросив на пол кинжал, произнёс Драган, - Нет никакого Ордена. Нет никакого спасения. Похоже, нам придётся прибегнуть к знаниям тех храмов.
- Но те храмы прокляты! - тут же воскликнула Нарджин, - Местное население не ходит туда. Они говорят, что их построили демоны. Они называют их Секуторы. Есть и ещё одно название, которое я узнала пару дней назад. Один из шаманов местных племён сказал, что эти существа когда-то именовались как Дарк`Лин. Рождённые во тьме.
- Да плевать мне, как они их называют, - прорычал на это командир, - Мы пойдём туда завтра же. Возможно там нас ждёт какое-то спасение. Древние знания исчезнувшей расы.
- Мы точно не знаем, исчезли ли они или нет, - сказала подчинённая, - Гроссмейстер запретил нам исследования тех храмов. Его агенты увидели там что-то странное и зловещее. Я опасаюсь, что мы потеряем себя. Мы уже начинаем это делать. Эта странная ядовитая аура повсюду. Болезни воинов и угроза голода. Припасов совсем нет.... Боже....
- Тогда почему ты защищаешь Орден, - рассвирепел Драган, яростно взглянув на девушку, - Эти ублюдки нас бросили! Но знания храмов этих Дарк`Лин могут здорово нам помочь! Потому, моё решение таково. Завтра же мы соберём всех воинов и местных рабов, а затем пойдём туда. Будем изучать знания этой цивилизации, познавать их тайны. Быть может, что на нас снизойдёт озарение. Колония Новой Сирпии погибает, но секреты Дарк`Лин могут спасти её. Они могут излечить нашу болезнь. Недуг, который истязает нас столько времени...
- А если Гроссмейстер и его воины вернутся за нами? - послышался вопрос Нарджин, - Такое тоже может быть.
- Вернутся..... хах.... - нервно усмехнулся командующий, - Не вернутся они! Хочешь я расскажу тебе, почему они нас бросили? Потому, что мы заражены!
Длинноволосый командир почувствовал глубоко внутри себя резко вспыхнувшую боль. Она исходила где-то со стороны его печени. Ему показалось, что весь его организм начинает трескаться. Лицо Драгана перекосилось.
- Командующий? - со страхом вскричала девушка, - Что с вами?
- А... ничего.... - прокашлявшись, произнёс Драган. - Всё те же яды.
Через несколько секунд командир наконец-то пришёл в себя. Однако один из сосудов в его глазах не выдержал и лопнул. Белок правого глаза Драгана окрасился в кровавые цвета.
- Болезнь, - проговорил командующий тихим голосом, - Вот почему они нас бросили. Здесь что-то есть неизведанное, и это мы с вами давно подхватили. Колония Новой Сирпии обречена. Вот они и солгали нам о спасении! Они - лжецы!
Из правой ноздри Драгана тут же хлынула обильная струя крови. Предводитель колонистов тут же отвернулся от подчинённых.
- Но вы же сказали, что мы можем исследовать те храмы! - тотчас же раздался голос Нарджин.
Командир на это немедленно развернулся в сторону девушки. Она с ужасом обнаружила, что и второй глаз Драгана заметно покраснел. Неизвестная болезнь истязала его уже многие недели. Такие же чувства испытывали множество воинов Ордена вместе с колонистами. Лишь только местное население не было подвержено такому недугу.
- Да, да, - хриплым голосом произнёс Драган, - Древние храмы. Завтра мы исследуем их.
В этот момент Нарджин почувствовала сильные рези в области солнечного сплетения. На миг она застыла в оцепенении, а затем со всей силы кашлянула. Изо рта её вылетели кровавые сгустки, которые едва не обрызгали облачение командира. Девушка с ужасом взглянула на командующего, лицо которого побагровело от гнева.
Но однако же Драган не стал на неё злиться. Спустя секунду, лицо командира Ордена приняло печальный оттенок. Веки его наполовину опустились.
- Вот видишь, - горестным тоном проговорил командующий, - Всем нам нужна помощь. От Ордена мы её не дождёмся. Для него мы все инфицированные. Гроссмейстер не приведёт для нас помощь. Мы все здесь умрём... Но есть и выход. Выход, о котором я говорил с самого начала, старпом.
Драган неспеша приблизился к девушке, а затем положил ей на плечо свою правую руку.
- Я столько лет проливал кровь за Орден Отца, - прохрипел Драган, - Столько лет сражался за силы, которые мы все привыкли считать Светлыми. Но они отвернулись от нас. Они бросили нас. Я устал от их жестокости, Нарджин. Я хочу лишь одного. Справедливости!
- Мы все её хотим, - опустив голову, проговорила подчинённая.
- Да, - продолжил свою речь командир, - Мы все её хотим. Завтра мы пойдём к этим храмам вместе со всеми. Мы исследуем их целиком. Глубоко внутри я чувствую, что именно там и находится наше спасение. А даже если Орден Отца и пришлёт нам помощь, мы не будем принимать их с радушием и благодарностью. Мы отомстим им, Нарджин. И наша месть будет жестокой. Никаких больше Орденов Отца, никакого больше Света, никакого поклонения ложным богам и богиням. Только Дарк`Лин станут нашей надеждой. Только Дарк`Лин способны подарить нам спасение! Свершить справедливость! И мы сделаем это! Мы отомстим тем, кому на нас наплевать! Если они и встретят нас в будущем, пускай остерегаются! Ибо в нас будет течь новая жизнь! Жизнь, рождённая яростью! Жизнь, рождённая во Тьме!


Планета Красково.
Земля Федерации Красково.
Тайник президента Ставрогина. Подземелье Дворца Правительства.

Президент Филипп Ставрогин закончил своё шествие. Теперь они с Юрием Ивановичем оставались вдвоём в величественном и просторном зале, в котором не горело ни единой лампы. Старый правитель хлопнул в ладоши, и по его сигналу все светильники в этом громадном помещении тотчас же зажглись. Это произошло довольно внезапно.
- Не знал, что вы обладаете пси-способностями, - послышался удивлённый голос Юрия, - Это одна из тайн?
- Да, - ответствовал президент, - Я тщательно скрывал это от вас. Прошу прощения.
- Ну ничего, - сказал на это попутчик, - Главное, что вы сказали.
Командующий Юрий Иванович Эрнулл был в довольно сильном недоумении. Только что он выяснил, что глава правительства Красково умолчал о своих возможностях. Он несколько недель казался для Ордена вполне обычным пожилым человеком. А теперь выясняется, что он вовсе неплохой чародей, повелевающий огнём.
- Я привёл вас сюда, чтобы открыть великую тайну, - проговорил Филипп, пальцем указывая на небольшой пьедестал, видневшийся вдали комнаты.
- Это интересно, - сказал Юрий Иванович, - Гроссмейстер будет рад узнать об этом.
- Пожалуй, - послышался голос Ставрогина, - Ваш Орден обожает всякие безделушки. Но это явно не одна из них. То, что я хочу вам сейчас показать, является ценной реликвией моего народа.
Филипп и командующий из Ордена Отца приблизились к пьедесталу почти вплотную. Перед их глазами представало невероятно прекрасное оружие, сотворённое из чистого серебра. Это был трезубец, оружие Богов. Юрий знал, что в одной из мифологий народов вселенной, подобным орудием владел великий Бог Морей, которого именовали Нептуном. Трезубец, лежавший перед двумя персонами, точь-в-точь напоминал воистину божественный артефакт.
Юрий не мог и рта раскрыть целую минуту. Восхищение целиком и полностью наводняло его душу.
- Что это? - изумлённо вопросил Эрнулл.
- Это Трезуб, - пояснил президент, поправив свой тёмный галстук, - Великий артефакт древности. По легендам, им владели Великие Боги. Но эти времена давно миновали.
- Что он делает? - тут же спросил Юрий, - Им можно сражаться?
- Нет, - резко ответил Ставрогин, - Ни в коем случае! Лезвия затуплены. Он не подходит для войны.
- Тогда, что же он делает? - воскликнул командующий, - И почему он затуплен?
- Абсолютное исцеляющее чудо, - проговорил на это Филипп, - Великое наследие народа Красково.
Ставрогин говорил довольно гордым и надменным голосом. В его немолодых глазах зиял воодушевлённый огонь. Седые волосы его взъерошились и как будто бы устремились ввысь.
- Вы знаете, что я мог бы не стоять сейчас перед вами, - сказал Ставрогин, - Я давно уже мог лежать в могиле.
- Почему? - тут же вопросил Юрий Эрнулл.
- Пятнадцать лет назад у меня диагнострировал рак крови, - горестным тоном проговорил старик, - Даже мои способности не могли помешать распространению болезни. Мне было уже тогда за семьдесят. В таком возрасте рак неизлечим. Я тогда ещё не был президентом, моя должность была не такой большой. Всего лишь-то вице-спикер. Но президент Колычев был моим другом, и он позволил мне прикоснуться к этому оружию. Болезнь отступила за мгновения. На следующий же день я уже мчался на работу, восседая на вороном жеребце, полный здоровья и бодрости. И вот сейчас, в свои восемьдесят семь, я возглавляю всю эту планету.
- Постойте.... - в диком изумлении вскричал командующий, - Это.... Этот Трезубец излечил рак?
- Едва я только прикоснулся к нему, метастазы исчезли, - ответил на это президент, - Сразу же. Могу привести ещё один пример. Министр юстиции Александр Разумовский. Был болен туберкулёзом и сумел его запустить. Он также излечился за одно касание. Этот артефакт избавляет от любых болезней. Какой бы страшный не был недуг, Трезуб убивает его.
- Поразительно, - расширив глаза, пробормотал Юрий, - Просто поразительно.....
Командующий чувствовал могущественные колдовские волны, которые исходили от лежашего артефакта. Он не видел их очертания, но ощущал их глубоко внутри себя. Сила Трезуба была просто непомерной. Это действительно было одним из величайших доказательств существования Богов.
- Если вашему Ордену нужна помощь от болезни, с которой вы не можете справится, - сказал старик, - Вы можете привести его ко мне, и мы позволим ему дотронуться до Трезуба.
- Я благодарен вам, - послышался голос Эрнулла, - Но было бы лучше.... если бы эта реликвия хранилась в архиве Ордена Отца.
Как только командующий произнёс эти слова, президент тут же взглянул на него глазами, полными недовольства. Эта реплика крайне обеспокоила старого правителя.
- Это невозможно, - резко произнёс Филипп, - Реликвия принадлежит народу Красково. Вы наши союзники, но мы не можем отдать Трезуб вам ни при каких обстоятельствах.
Услышав ответ, Юрий Иванович тщательно продумал свою фразу. Он понимал, что ляпнул лишнее. Естественно, правительство Красково ни при каких обстоятельствах не согласится отдать артефакт. Но как было бы удобно для всех, если бы президент Ставрогин пошёл на уступки. Такое чудодейственное оружие могло спасти жизни миллиардам представителей различных рас вселенной. Юрий вспомнил, сколько было случаев с неизвестными заболеваниями. Да и к тому же с недавних пор начались нападения пришельцев из расы Дарк`Лин. Они также были знакомы с вирусным оружием и распространяли его на некоторых планетах. Трезуб вполне мог стать спасением для многих рас.
- Я понимаю, - с грустью ответил Эрнулл.
Командующий осознавал, что Трезуб никогда не попадёт в руки Ордена. То, что президент решился показать ему артефакт, уже было большой честью.
- Однако же эта реликвия может спасти миллиарды, - проговорил здесь Юрий Иванович, - Посудите сами. Во вселеленной огромное количество чужеродных заболеваний, от которых нет спасения.
- Достаточно об этом, - махнув рукой, прохрипел старик, - Достаточно! Я уже сказал вам, что реликвия принадлежит народу Красково. Мы позволим вам лечиться здесь от неизвестных болезней. Вы можете присылать сюда своих воинов, и они могут в моём присутствии касаться артефакта. Это наш дар за то, что вы многие месяцы помогали нам бороться с фанатиками Тьмы, и сейчас мы наконец-то избавились от них. Да, вы спасли наш народ от этих изуверов, приносящих жертвы своим безумным мрачным богам, больше напоминающих демонов. Но отдать вам реликвию насовсем мы не можем. Она принадлежит нашему народу. Его нашли ещё в те времена, когда у нас не было Федерации. Во главе Красково тогда стояли самодержцы, которым и было даровано такое чудо. Если мы позволим себе отдать вам оружие, духи наших императоров обратятся против нас. Государь император Алексей Первозванный велел беречь реликвию до последних дней вселенной. И даже сейчас, когда наша страна уже давно имеет форму президентской республики, мы чтим эти наказы. Мы не можем отдать вам этот артефакт. И более я прошу не говорить об этом.
- Хорошо, - вздохнул командующий Орден, прослушав всю речь правителя, - Как вам угодно.
- Надеюсь, к подобному разговору мы не вернёмся, - строго произнёс Ставрогин.
- Не вернёмся, - ответствовал Юрий, - Я благодарю, что вы раскрыли нам эту тайну и позволили нашим воинам лечиться. Разумеется, мы будем посещать вашу планету, если нам потребуется исцеление.
- Конечно, - сказал на это Филипп, - Вы - ведь наши союзники.


Осмотрев хранилище артефакта, Юрий и властитель планеты вернулись в здание Дворца. Президент мигом отправился в свои покои вместе с секретарями. А сам командующий Ордена быстро поспешил в Кастлум, отделение, что предназначалось для бойцов этой организации. Ему потребовалось не менее пяти минут, чтобы достигнуть наконец-таки своего кабинета. Едва только он вошёл в комнату, он быстро залез в один из многочисленных шкафчиков и достал оттуда небольшую фляжку виски. Глотнув её, Юрий Иванович почувствовал немыслимое наслаждение.
- Ах... сука.... - проговорил Эрнулл, ощущая жар во рту, - Годная сука......
И вправду, виски были довольно качественными. Эту фляжку он раздобыл ещё в Новой Кесарии, во время визита к Гроссмейстеру. Лишь только одно внушало Юрию грусть. Фляжка была всего одна.
Спустя несколько секунд, в дверь постучали. Юрий быстро открыл её и увидев того, кто стоял за ней, был вовсе не удивлён. Он давно ждал появления Мина Сао, узкоглазого бойца, являвшегося его первым помощником в группе. Воитель Ордена был облачён в тёмно-зелёный мундир, тёмные брюки и невысокую красную фуражку. Его выделяли не только глаза, но и маленькие усики, свисавшие вниз.
- Начальник, - с бешеным акцентом произнёс воин, слегка поклонившись, - Я поговорить хотел, однако.
- Опять ты со своим сраным диалектом, - сплюнул командующий, - Но ладно... Проходи. Я как раз тебя и ждал.
- Новости есть, однако? - вопросил Мин Сао.
- Есть, - сухо ответил Юрий, - Проходи давай, что стоишь как целка на выданье?!
- Ты слишком много ругаешься, однако, - улыбчиво заметил узкоглазый воитель, - В Ордене говорят, Мустафа и ты друг друга стоят. Оба много ругаться любите. Очень много!
- Это верно, - усмехнулся на это Эрнулл, - Недаром мы с ним старые товарищи. Мустафа и я вместе росли! Ещё пацанятами бегали по подворотням и метелили местных хулиганчиков!
Как только Мин Сао прошёл в кабинет военачальника, дверь за ним тотчас же закрылась. Узкоглазый боец был не просто воином, а ещё и мощнейшим пси-адептом. Он вполне умел открывать и закрывать двери благодаря силе мыслей.
Мин и Юрий уселись за большой квадратный столик, и командующий Ордена тотчас же приступил к своему рассказу. Он поведал своему помощнику всё, что узрел в президентском тайнике. Надлежало обсудить эти вопросы как можно скорее. Юрий Иванович рассказал Мину правду. Он поведал все подробности о силе артефакта под названием Трезуб. Когда он говорил про то, что президент Ставрогин отказался передать чудо-оружие в руки Ордена, его губы нервно дрожали. Очевидно, Юрий был явно удручён решением правителя планеты. Он даже чувствовал некоторое подобие ярости глубоко внутри себя.
- И он отказал, однако? - бешеным голосом вопросил Мин Сао, прослушав историю, - Как он мог?
- Мог, - ответил Юрий, потрепав себя за маленькую бородку, - Мог. Он же здесь президент, а не я. Был бы я во главе правительства этой засратой деревни, я бы уже давно передал артефакт всей вселенной. Но нет, этот лапотник вознамерился вцепиться когтями в эту реликвию и объявил её своей. Конечно, история с якобы завещанием императора Алексея - это всё бред бредом. Просто он хочет оставить Трезуб для себя.
- Но сколько людей могли бы выздороветь! - нервно проговорил узкоглазый воин, - Сколько людей! Моя бабушка умерла от болезни, поразившей всё её тело! Никто спасти не мог! Никто! А сколько таких как я всюду!
- Много, - с таким же раздражением рыкнул Юрий, - Проще говоря, их больше чем муравьёв на всей этой поганой планетёнке. Во вселенной существует множество болезней, которые не может излечить даже Орден Отца. А этот Трезуб исцеляет с одного прикосновения. Понимаешь? С одного прикосновения! Будь у тебя рак мозга четвёртой степени. Одно прикосновение! И так оно справляется в любым недугом! Это совершенное лекарство! Сколько существ могло бы исцелиться, едва коснувшись Трезуба! Я даже представить это не могу!
- Ставрогин делает плохо, - заключил Мин Сао, скрестив пальцы, - Я не сомневаюсь, что никакого наставления предков нет! Всё это ложь, однако.
- Однако.... однако..... - пробормотал Юрий, передразнив товарища, - Чё ты заладил..... Но в целом ты прав. Наставления всякие - это всё вымысел. Просто Филипп Николаевич Ставрогин слишком жаден. Он ведь хранит реликвию у себя в тайнике. И доступна она только для избранных. Думаешь, простому народу полагается Трезуб?
- Я думаю, что нет, - ответил узкоглазый воин, - Очевидно, что нет.
- К тому же, президент Ставрогин - пси-адепт на уровне Орфея, - сказал Эрнулл, сделав задумчивое лицо, - Ты у нас двери можешь любые открывать и закрывать, а он все свечи в этом тайнике одним хлопком зажёг. Он очень хитёр и расчётлив. Вот только зачем он решил показать мне этот Трезуб, я не понимаю.
- Видимо, ценит наши заслуги, - проговорил на это Мин, - Мы же с тобой стольких культистов в ад отправили, однако.
- Культистов то мы много побили, - ответствовал Юрий, - Это ты прав. Ставрогин разрешил членам нашего Ордена исцеляться. Мы можем протащить в его тайник многих больных, принадлежащих к Ордену, если таковые имеются. Но как бы этот Трезуб помог миллиардам!
- Но миллиарды мы же не протащим туда! - раздался нервозный голос Сао, - Как думаешь?
- Да ясен пень, - произнёс на это Эрнулл, - Не протащим. Только единицы могут касаться этого артефакта. Остальные видимо недостойны. И мне это не нравится. Да, он разрешил нам исцеляться одним прикосновением к реликвии. Это конечно всё замечательно. Но не замечательно это для существ, которые умирают от какого-нибудь вируса. Вспомни недавние нападения Дарк`Лин по всем мирам. Они не только атаковали кораблями и десантами, но ещё и вирусным оружием. Вспомни ту же чуму, которую не могли вылечить несколько лет. Слава богу, Гульская империя продала лекарства, и безнадёжное положение попросту растворилось в воздухе. А этот артефакт, что хранит у себя Ставрогин, может исцелять с одного прикосновения! Я даже представить не могу всю его мощь! Его мощь просто непомерна! Когда я приблизился к нему, то ощутил такую силу. Я даже не могу её описать.
- Что делать будем, лучше скажи, начальник, - сказал Мин Сао, глаза которого наполнились гневом, - Мы не можем позволить себе оставить артефакт у них! Я бы так не поступил!
- А что нам остаётся? - воскликнул здесь Юрий Иванович, - Спереть его что ли? Красковская Федерация объявит нам войну, если мы это сделаем. А у нас итак война с Дарк`Лин. Я лично не очень-то и хочу воевать с себеподобными. Но хотя... признаться честно, подобные мысли у меня возникали.
- Нужно потребовать у Ставрогина реликвию, - не унимался узкоглазый воин, - Я бы так и сделал!
- Но командующий не ты, а я, - строго произнёс Эрнулл, - Не тебе решать!
В этот момент личный кабинет командующего заметно тряхнуло. Это явление возникло столь внезапно, что Мин Сао едва не рухнул со стула. Толчок был довольно сильным, а звук от него исходил оглушающий.
Затем тряска появилась снова, и на этот раз она была намного более сильной, чем предыдущая. Юрий заметно побледнел, ощутив эти странные и невесть откуда взявшиеся толчки. Он тут же вспомнил все рассказы своего приятеля, о которых уже прознал весь Орден Отца.
- Твою же дивизию, мне Мустафа рассказывал, - тут же выкрикнул Юрий, - Такие же толчки были у него во время операции на Майнгарде!
- Что делаем? Это землетрясение? - послышался напуганный голос помощника.
- Нет! - со страхом воскликнул Эрнулл, - После слов Мустафы я уже не верю ни в какие землетрясения!


Юрий и его помощник со скоростью гепардов выбежали из кабинета. Они тотчас же очутились в довольно просторном коридоре, ведущем на территорию громадной лоджии дворца. Именно там и можно было взглянуть на всю панораму великой столицы Красковграда. Юрий часто стоял там в размышлениях по вечерам, но сейчас ему было не до этого.
Не только командующий и его помощник бежали по коридору. Помещения были полны народа. Здесь виднелись и служащие дворца и государственные советники, а также конечно же и другие члены Ордена. Старого пси-связного Каракаллу Юрий Иванович приметил сразу. Этот человек являлся ему вторым близким другом, после старшего помощника.
Лица воинов Ордена и многих людей были настолько испуганными, что даже сам Юрий едва не заразился их страхом. К тому же командующий Ордена заметил, что все стены вокруг потрескались. Множество прекрасных картин, висевших в коридоре, попадали на пол и разбились вдребезги. Всё произошло так, как и рассказывал Мустафа. Юрий Эрнулл как будто бы очутился в рассказе своего товарища.
Добежав до лоджии воины Ордена, наконец, достигли желаемой цели. Они оказались на довольно просторной площадке, на которой могло разместиться не менее тридцати человек. Многие из присутствующих во дворце президента подбежали к разбитым окнам и принялись удивлённо смотреть вверх.
Юрий первым делом взглянул высоко в небо и еле сдержался, чтобы не выругаться какими-нибудь яростными словами на его родном языке. То, что открылось всем присутствующим на лоджии, почти лишило разума Юрия и его помощника. То, что они увидели заставило их побледнеть и застыть в оцепенении.
Над величественным городом, усеянным всевозможными зданиями и трубами, висела странная конструкция неизвестного происхождения. Она буквально зависала в воздухе. Происхождение её было явно чужеродным. Вот только друг Юрия видел конструкцию, больше похожу на морскую звезду. А здесь перед глазами изумлённых воинов и служащих дворца представало совсем иное зрелище. Неизвестный корабль был похож на гигантский куб, окрашенный в тёмные тона. Огней на нём никаким не было, и это внушало лютый страх. Однако же подобное летающее сооружение было для многих уже знакомым.
- Это куб Сэлехов! - раздались голоса людей вокруг, - Это их корабль!
- Какие Сэлехи! Чего им здесь делать, - говорил на это пси-связной Каракалла, - Это точно не они!
Насколько Юрий знал, раса Сэлехов установила контакт с Орденом Отца более столетия назад. Как выглядели их летающие конструкции, знали многие члены организации. Эти знания входили в основную программу обучения для новых участников Ордена. Насколько все знали, корабли Сэлехов действительно имели кубическую форму. И при этом они управлялись с помощью нескольких телепатов, которые являлись мощнейшими пси-адептами их расы. Они же заменяли и капитана.
- Похоже на куб Сэлехов, - сказал здесь Юрий, - Да! Но зачем они сюда прилетели?
- Они не могут прилететь сюда! - послышались слова Мина Сао, - Сэлехи не являются без предупреждения! У них договор с самим Гроссмейстером!
- Как не могут? - слышались другие голоса, - Вполне могут! Кто же их знает!
- Они кровью договор скрепили, - отозвался какой-то юноша, - Вы с ума сошли?
- Я Сэлехов собственными глазами видел, - говорил один из бойцов, возраста средних лет, - Они слишком мягкие для попытки вторжения. У них договор с Гроссмейстером Ордена!
- Значит, они его нарушили, - заключил на это командующий. - Или корабль попросту захвачен другими.
- Сэлехи не нарушают договор сто лет, - раздался голос Каракаллы, - Это невозможно! Мой разум не чувствует здесь присутствия Сэлехов. Да, этот корабль один-в-один похож на тот, что используют они! Но я не ощущаю здесь ни одного Сэлеха! Я ничего ощущаю! Абсолютно ничего!
- Ничего не ощущаешь? - в изумлении вскричал Мин Сао, - Но ты же всегда что-либо чуешь! Твой разум просто не может ничего не ощущать! Это нереально!
- Сейчас ничего! - отозвался старик, - Это меня и пугает!
Всюду слышались взволнованные голоса и вопли людей. Государственные служащие и вовсе не понимали, что они видели над пасмурным городским небом. А члены Ордена всё пытались указать на принадлежность этого судна к флоту Сэлехов. Некоторые даже строили предположения, что Сэлехи в беде, и они прилетели на эту планету дабы сыскать помощи. Ведь все члены организации прекрасно осознавали угрозу со стороны таинственных Дарк`Лин.
Тем же временем гигантская кубическая конструкция неизвестных чужаков просто зависла над городом. И это делало её ещё более таинственной и загадочной. Этот корабль был похож на висящий в воздухе храм, поднятый каким-нибудь могущественным пси-адептом. Он явно управлялся необычным способом, о котором многие просто не догадывались.
- Ничего не ощущаю, - послышался голос Каракаллы, который стоял с закрытыми глазами, - Ничего! У меня такого ещё никогда не было. Я чувствую себя слепым и глухим. Святая Лукреция, я такого ещё не испытывал! Интересно, что бы сказал на это Орфей!
- Может что-то вроде пси-глушилки? - предположил Мин Сао, - Возможно такое!
- Не знаю я, - со вздохом произнёс Юрий Эрнулл, - Но надо разобраться.
В эту же секунду все присутствующие на лоджии дворца услышали оглушительный вой противовоздушных сирен. Местные силы обороны трубили тревогу. Корабли Сэлехов были незнакомы для правительства Красково. Для них всякие подобные появления чужеродных кораблей грозили войной.
Слышались и крики людей, которые раздавались с улиц города. Всё движение автотранспорта было мигом остановлена. Изумлённые жители столицы с ужасом пялились на громадный кубический корабль, зависший в небе.
- Нужно к президенту! - грозно скомандовал Юрий Иванович, - Срочно!
- И вправду, - сказал на это Каракалла, - Нужно предупредить его. А то ещё стрелять по нему начнут!
Командующий со скоростью мухи бросился прочь с величественной лоджии дворца. Ему необходимо было достигнуть правителя как можно скорее. Ведь Ставрогин вполне мог отдать приказ об атаке корабля. На этой планете уровень технологий достигал индустриального, и её обитатели умели создавать боевые самолёты. Пока что таинственный куб просто нависал над городом, но кто знает, что может произойти, если президент поднимет в воздух всю авиацию.
Сейчас Юрий знал точно лишь одно. Если это и был корабль Сэлехов, то его явно кто-то захватил. Эти существа просто не могли нарушить договор с Орденом. Они поклялись Гроссмейстеру кровью.


Юрий Эрнулл едва не проломил дверь в президентский зал совещаний. Когда он влетел в помещение, то обнаружил правителя Красково в компании со своими подданными. Сам глава планеты стоял рядом с Джафаром Оркиным, одним из ведущих миллиардеров страны, и разговаривал с ним. Они вели очень нервную беседу, это было отчётливо видно по их лицам. О кубе уже прознали все. Эта гигантская чужеродная конструкция была видна и здесь. Юрий сразу же увидел этот гигантский куб через высокое овальное окно зала. Корабль по -прежнему зависал над городом.
Юрий ещё раз оглядел кабинет. То, что он чуть было не сломал дверь, не внушило никакого страха всем присутствующим. Появление корабля было столь внезапным, что все находящиеся здесь люди были погружены в изумление. Президент громко кричал на Оркина, а тот пытался ему возражать. Их разговор как раз вёлся о появлении инородного корабля. Недалеко от президента и крупного магната страны стоял небольшой столик. А за самим столом сидел один из молодых секретарей, облачённый в строгий смокинг, и что-то писал перьевой ручкой.
- Президент Ставрогин! - резко вскричал Юрий, ворвашись в зал, - Президент Ставрогин!
В этот же момент раздался оглушительный телефонный звонок. Секретарь тотчас же отложил ручку и схватил телефонную трубку. Выражение глаз его было довольно напуганным.
- Да, - проговорил помощник в трубку, - Да, ваше превосходительство.
После этого он несколько секунд просто кивал головой. Все остальные присутствующие в зале молча пялились на него. Очевидно, что звонили из военных инстанций.
- Да, ваше превосходительство, - ещё раз произнёс секретарь.
Затем молодой человек перевёл взгляды на стоящих в комнате Юрия, Ставрогина и Джафара Оркина.
- Господин президент, - продолжил свою речь помощник, - Это министр обороны Воротынский. Он просит разрешение использовать разведывательную авиацию.
- Ни в коем случае! - тут же заорал Юрий, - Ни в коем случае! Этого нельзя делать! Неизвестно, что подумают те, кто управляют этим кубом. Ни в коем случае!
- Господин президент, - ещё раз крикнул секретарь, - Министр обороны ждёт вашего ответа!
- Юрий прав, - тотчас же воскликнул Ставрогин, - Никакой авиации! Скажи, чтоб сидели на месте и пока ничего не делали! Кто знает, как корабль пришельцев отреагирует на появление самолётов.
Секретарь на это кивнул, а затем принялся передавать указания президента в телефонную трубку.
- Нельзя выпускать самолёты! - грозно проговорил Эрнулл, - Мало ли, что они подумают, увидев их!
- А может быть вы скажете, кто это? - послышался здесь вопрос Джафара Оркина, - Вы же вроде называете себя исследователями вселенной. Наверняка уже сталкивались с расой, использующих такие корабли.
- Сталкивались, - честно ответил Юрий, - Это похоже на корабль Сэлехов. Они используют летающие цитадели кубической формы. Управляют ими с помощью псионической силы. Но дело в том, что Сэлехи - друзья Ордена.
Эти слова заставили президента Ставрогина резко побледнеть. Старик поспешно приблизился к командующему Ордена. Он тихо нагнулся к его лицу и обвёл его глаза довольно яростным взглядом.
- Как это удивительно, господин Эрнулл, - тихо произнёс президент, - Ваши союзники являются к нам сразу после того, как я открыл вам тайну реликвии.
- Как вы можете такое предполагать, - таким же шёпотом проговорил Юрий, - Орден не предаёт своих друзей. Мы заключили с вашим миром официальный союз, и будь мы прокляты, если мы его нарушим.
- Они ваши друзья? - раздался недоумевающий голос Оркина, - Тогда почему они здесь?
- Скорее всего, корабль Сэлехов был угнан, - дал ответ командующий, - Это единственное предположение. Его могли спокойно угнать другие существа, которые нас с вами считают за примитивных созданий.
- Вы говорите о Дарк`Лин? - повышая голос, вопросил Ставрогин.
- Именно так, - ответствовал Юрий Иванович, - Эта раса является одним из величайших врагов Ордена Отца. За последние годы они сумели достаточно навредить этой вселенной. Нападают на планеты, провоцируют войны и создают повсюду хаос. Не удивительно, если эти создания смогли угнать корабль Сэлехов, либо же построить такое же судно. Я немедленно должен послать гонцов в штаб Гроссмейстера. Возможно, он сумеет связаться с правительством Сэлехов и выяснить ситуацию. Но этот корабль, что завис над городом, здесь явно не случайно!
- Ну так отправляйте гонцов, - последовали слова президента, - Это наш мир. И я не желаю видеть корабль этих созданий над моей столицей! Если вдруг выяснится, что это действительно корабль ваших Сэлехов, то пускай они переместят его подальше от нашей планеты! Иначе я клянусь, что наша авиация сделает всё, чтобы его сбить.
- Я сообщу, - проговорил на это командующий Ордена, - Но медлить нельзя. Я хочу изучить его издалека. Возможно, мы сумеем пробраться на этот корабль! Если конечно президент нам позволит. Это же всё-таки его мир.
- Пробраться? На куб, зависший в воздухе? - с изумлением вопросил Оркин.
- Но ведь куб ничего не делает, - сказал Юрий, - На нём даже не горят огни. Это похоже на эксперименты псиоников-чародеев, поднимающих целые строения в небо силами своего разума. Если вдруг в кубе обнаружится лазейка, то вполне возможно, моя группа сможет проникнуть туда и посмотреть. А вдруг, это корабль, терпящий бедствие!
- Если вы задумаете осмотреть корабль, - послышался голос Ставрогина, - То не без моих воинов. Я выделю вам для этого в помощники целый спецотряд. Нам тоже интересно, что там находится.
- Благодарю, - кивнул головой Эрнулл.
- Не стоит, - проговорил здесь Оркин, - Не стоит туда отправляться. А что если там ловушка?
- Мы - воины Ордена Отца, - гордо произнёс на это Юрий, - Мы сумеем выжить в любых ситуациях!
Президент нервно водил взглядом, то влево, то вправо. Его голова была полна тысяч мыслей. Сейчас именно от него зависело множество жизненно важных решений. Ставрогин был сильно встревожен. Ведь с подобными явлениями он и вовсе никогда не сталкивался. Почти всю свою жизнь он и его народ прожили в мире и согласии. Проблемы начались только с тёмными культами, которые последние десять лет жутко досаждали жителям этого мира. Лишь Орден Отца сумел помочь народу Красково одержать победу над фанатиками. Но сейчас появилась куда более серьёзная угроза, чем мелкие группировки сектантов.
- Я даю вам разрешение на осмотр куба, - наконец-таки вымолвил президент, - Пускай ваши воины облетят его на птериксах. А потом в случае необходимости, мы с вами вместе организуем группу, которая и проникнет внутрь корабля.
При слове "птериксы" Джафа Оркин нервно встрепенулся. Он довольно не любил этих летающих ящеров, которые находились в специальных помещениях Кастлума Ордена. Эти создания едва не покусали его в своё время.
- Благодарю вас, господин президент, - отдав честь, проговорил Юрий, - Именно такого ответа я и ожидал. Но для начала я пошлю гонцов к Гроссмейстеру. Пускай они выяснят, что там с Сэлехами.


Два с половиной часа ушло на осмотр корабля и дальнейшую подготовку к проникновению. За это время Юрий Эрнулл отослал к Гроссмейстеру нескольких посланцев. Вернувшись из портала, они доложили командующему о том, что от Сэлехов нет сигналов. Оказалось, что Орден Отца полностью потерял контакты с этой расой. Он отсутствовал уже не менее двух дней. По приказу Гроссмейстера на территории Сэлехов были отправлены межмировые разведывательные группы, но пока что они не докладывали ни о чём. Ситуация с каждой секундой накалялась.
За такое же время другие группы, посланные Юрием, облетели корабль на птериксах. Чужеродный куб не подавал и вовсе никаких признаков жизни. Эта громадная исполинская конструкция, размером с целый стадион, по-прежнему зависала над городским небом. Воины Ордена осмотрели корабль поближе. По их словам, он напоминал скорее гигантский храм, чем какое-то средство передвижения. Они обнаружили, что на нём полностью отсутствует подобие иллюминаторов. Способ его управления был и вовсе непонятен. Однако на его корпусе были обнаружены неизвестного происхождения иероглифы. Один из бойцов знал язык Сэлехов, и отметил, что иероглифы были нарисованы на ином языке, больше похожим на язык исчезнувшей расы Хшангаара. Как было известно, эта цивилизация испарилась множество тысячелетий назад, оставив после себя лишь руины городов и миллиарды неразгаданных загадок. Что именно говорили иероглифы, никто не мог понять. Зависший в воздухе, куб, выглядел всё более и более зловещим.
Среди тех, кто совершал облёт висящей конструкции, был и пси-связной Каракалла. Способности ему и вовсе не помогали. Он не чувствовал абсолютно ничего. Его возможности были как будто бы заблокированы. Сейчас он представлял из себя совершенно обычного человека, и это его жутко пугало. Он сильно нервничал.
Однако были и новости, которые можно было назвать хорошими. На кубе обнаружилось гигантское отверстие, в которое можно было проникнуть целой группе. Оно напоминало громадный вход в какой-то древний загадочный храм. Разведчики Ордена разглядели, что вход ведёт на лестницу, которая в свою очередь поднималась куда-то вверх. Но попасть туда можно было только на птериксах. Многие разведчики пребывали в недоумении. С какой целью было создано столь величественное сооружение, никто не мог даже помыслить. Очевидно, человеческому разуму такое было недоступно.
Задание осмотра чужеродного куба вскоре было выполнено. Не такой уж и сокрытой оказалась эта инородная, зависающая в небесах, конструкция. Услышав доклады подчинённых, Юрий слегка обрадовался. Затем он быстро поспешил к президенту и доложил ему о ситуации. Президент Ставрогин немедленно приказал собирать группы для проникновения.
Совсем скоро, бойцы начали собираться в громадном помещении Кастлума, предназначенном для содержания боевых птериксов. Их иногда в шутку называли "конюшнями". Сейчас в зале было уже не менее тридцати человек, вооружённых до зубов. Здесь находились не только члены боевой группы Эрнулла, но ещё и специальные войска Красково, имевших на вооружение дробовики и пистолет-пулемёты. Джафар Оркин решил отправить и своих собственных бойцов, некогда служивших в диверсионных группах страны.
- Итак, господа! - раздался громкий голос Юрия, - Всем внимание!
Все присутствующие тотчас же взглянули на командующего, который облачился в боевые драгунские доспехи.
- Все в сборе? - вопросил здесь Эрнулл.
- Да, - послышались ответы со всех сторон, - Все!
- Вот и хорошо, - продолжил свою речь командир Ордена, - Я благодарю вас всех за то, что решили пойти. Среди нас не только члены моей организации. Здесь находятся и другие бойцы, которые не менее храбрые!
С этими словами он посмотрел на группу, присланную Джафаром Оркином. Этих солдат можно было с лёгкостью назвать бывалыми. Они представляли из себя мрачных людей, покрытых везде и всюду татуировками, и облачённых в бронежилеты и тёмно-зелёную военную форму. Эту группу возглавлял суровый капитан, больше похожий внешне на уголовника. Звали его Фёдор Бекбулатович. Говорили, что он был безумно строг к своим воинам, а также являлся пренеприятнейшим человек в жизни, но зато его храбрость и профессионализм находились на высшем уровне.
Но при этом по выражениям лиц Мина Сао и Каракаллы можно было отметить, что им крайне не нравятся эти парни.
- Сейчас мы с вами отправимся по дороге к неизведанному! - громко говорил Юрий, обнажив свою острую саблю, - Что нас может ждать на этом корабле, никто из нас не ведает! Но мы знаем одно! Этот корабль здесь не случайно! Если там находится враг, значит наш долг - уничтожить его! Мы с вами не дадим в обиду жителей этой планеты! Основатели Ордена завещали нам заботиться обо всех народах вселенной! И сегодня мы с вами последуем их наставлениям!
- Ура! Ура! Ура! - слышались со всех сторон голоса воинов, - Ура! Ура! Ура!
- Операция крайне опасная, - серьёзным голосом произнёс Эрнулл, - Учитывая то, что мы ведём кровавую вселенскую войну с Дарк`Лин, мы должны ожидать худшего! Эти существа вполне могли украсть этот корабль у наших братьев Сэлехов, а затем напустить на эту планету, чтобы ввести нас всех в заблуждение! Но они вряд ли знают о том, что эта планета находится под протекцией Ордена! И Орден Отца не бросит её!
- Не бросим! - раздались голоса бойцов Ордена, облачённых в стальные доспехи, - Мы не бросим её!
- Не бросим! - грозно воскликнул Юрий Иванович, подняв руку с саблей вверх, - Это наш долг! Сегодня мы проникнем в этот корабль и осмотрим его целиком! Но главное, держаться вместе!
- Держаться вместе! - послышались ответы солдат, также поднявших оружие вверх.
- И ещё кое-что, ребята, - более строгим голосом произнёс командующий, - Если что не так, геройствовать никто не должен! Надеюсь, это понятно? Нам дороги жизни каждых бойцов! Никаких геройств, пожалуйста! Мы уже немало лишились хороших воинов. Оуэн Выжигатель и его группа, Часовщик, Леонид Мечник... Мы не можем больше рисковать!
Когда Юрий произнёс эти имена, многие бойцы Ордена склонили свои головы. Оуэна, Часовщика и Леонида никто не забывал. Насколько Ордену было известно, группа Оуэна пропала на планете под названием Обитель Юных, Часовщик где-то сгинул на Трамонтине во время атаки Дарк`Лин, а Леонид Мечник, как говорили, пожертвовал собой, чтобы взорвать чужеродный корабль, обрушившийся на планету Майнгард. Всех этих людей уважали и ценили в Ордене. И от осознания их гибели многим было просто не по себе.
- Держаться вместе! - снова повторил свою фразу Юрий, - Все как один!
- Все как один! - громко вскрикнули воины вокруг, - Все как один!
- А теперь по коням, друзья! - воскликнул командующий, - Чем быстрее мы отправимся к этому кубу, тем будет лучше! Скорее, господа! Время всегда против нас!


Не прошло и получаса, как группы во главе с командующим Эрнуллом достигли своей цели. Их птериксы отправились обратно в Кастлум, как только высадили воинов. Эти животные были чересчур умны. На операцию было отведено полтора часа на сегодняшний день. Ровно через это время, птериксам надлежало вернуться. Воины Ордена имели неплохие контакты со своими ездовыми зверями. Они понимали их словно себеподобных. А звери в свою очередь всегда знали то, что хотят их доблестные наездники. Со зверями отчётливо общался Каракалла. Он умел связываться с их разумом, и мог призвать их даже находясь на расстоянии сотни метров. Эти способности старик получил от своего отца, и Орден это ценил.
Едва только Юрий и его воины ступили в открывшийся им мрачный коридор чужеродного корабля, им тотчас же стало не по себе. Больше всего страх вырисовывался у Каракаллы, следовавшим позади отряда вместе с двумя бойцами из Красково. Старик постоянно нервно озирался по сторонам, намереваясь сыскать какого-то воображаемого врага. Вскоре страх передался и большинству остальных бойцов. Лишь только сам командующий Ордена оставался невозмутимым и храбрым. Он следовал вперёд с глазами, полными отваги. Вся его душа жаждала выяснить причину появления этого куба на планета Красково.
Как только, они высадились в проёме корабля, Мин Сао почувствовал странный всплеск энергии, исходящий откуда-то из внутренностей конструкции. Каракалла не ощущал ничего, а вот узкоглазый боец отчего-то волновался. Нет, это чувство ни в коем образе нельзя было назвать страхом. Просто Мин ощущал некоторое волнение в своей души. Он как будто бы знал, что в корабле кто-то есть, и этот кто-то был явно не из робкого десятка.
Мрачный коридор, начинавшийся с огромной дыры корабля, вёл на лестницу. Эта лестница устремлялась высоко вверх. Куда она вела, никто из бойцов Ордена даже помыслить не мог. Обычно строение кораблей, умевших путешествовать в космосе, было совсем иное. Зачем строителям этого судна понадобилось сделать проём в корпусе, да ещё и с лестницей. Как будто бы создатели конструкции невольно знали о грядущем появлении здесь воителей из Ордена Отца.
"Этот корабль здесь не случайно", - неожиданно пронеслись мысли в голове у Юрия.
Командующий озирался по сторонам, водя фонарём и пистолетом. Слева и справа вокруг него были расписные стены. На них были выгравированы неизвестные письмена, предназначения которых никто не ведал. Лестница вела высоко вверх, и дальнейшего выхода было попросту не видно. Но воины Ордена продолжили свой путь, несмотря на то, что ступени были довольно высокими. У некоторых бойцов из президентской гвардии Красково уже начиналась отдышка. Слишком длинным казался весь этот путь для простых людей, не обладающих никакими пси-способностями. Да и температура здесь была не слишком пригодная для жизни. При дыхании многие воители выделяли плотные клубы пара.
- Это лестница когда-нибудь кончится? - слышались повсюду голоса воинов. - Хотя холодно здесь, как в могиле. Это для Ледяного Отца, наверное, неплохо, но мы-то здесь простые смертные.
- Тихо, - наконец-то прервал их Мин Сао, подняв руку вверх, - Вы так внимание привлечёте.
- Какое внимание, здесь тихо как в склепе, - отозвался один из солдат.
И вправду, тишина была абсолютной. Её вполне можно было именовать мёртвой и таинственной. Если бы бойцы застыли на месте в один миг, то смогли бы слышать не только собственное дыхание, но и биение сердец.
Полчаса они прошагали по этой лестнице с громадными ступенями. Вскоре выход наконец-то открылся для них. Лестница вывела их к громадным дверям, которые были распахнуты. Юрий с интересом обнаружил, что и вход в неизвестное помещение был также исписан странными иероглифами, предназначение которых никто не знал. Они напоминали какие-то сложнейшие математические уравнения, доступные лишь опытнейшим инженерам и архитекторам. На секунду Эрнуллу показалось, что это магические заклятья, а не просто декоративные письмена.
- Слава Создателю, - послышался радостный шёпот бойцов, - Добрались хоть до чего-то.
- Не благодари так рано, - проговорил здесь Каракалла, - Мало ли, что там нас дальше ждёт.
Юрий и его воины поспешно вошли через двери и очутились в довольно просторном помещении. Оно сильно напоминало молельный зал одного из лукрецианских храмов. Комната была квадратной и обширной, и стены её были расписаны вовсе не иероглифами, а красивыми и загадочными фресками, изображавшими каких-то светоносных существ, борящихся с ужасными созданиями. На потолках висели несколько расписных люстр, светильники которых ярко горели. Как мельком заметил Юрий, в них были встроены электрические лампы, а это означало то, что на корабле вполне стабильно работал генератор. В центре огромного зала был расположен небольшой пьедестал, как будто бы предназначавшийся для памятника. Очевидно, это могло являться неким подобием священного алтаря. Вокруг пьедестала были поставлены подсвечники с горевшими в них чёрными свечами. Юрий также заметил, что свечи были свежими, и зажгли их совсем недавно. Корабль попросту не мог быть бесхозным. Здесь явно был свой экипаж, и оставалось лишь только выяснить его состав.
- Здесь точно есть кто-то, - раздался голос Мина Сао, - Чувствую я.
- Эти свечи явно не сами зажглись, - заметил Юрий, разглядывая комнату, - Да и лампочки на люстре ярко горят. Этот корабль полностью функционирует. Вот только вопрос, кем он управляется. Или чем.
- Здесь явно должен быть капитанский мостик, - проговорил Каракалла, - На всех кораблях он есть. А мы, судя по всему, с вами попали в молельную комнату.
- Похоже на интерьер лукрецианской церкви, - произнёс Эрнулл, - Да и фрески почти совпадают.
- Не совсем, - отозвался здесь один из бойцов.
- По ходу дела, здесь всё шиворот-навыворот, - воскликнул и второй солдат.
Юрий с ужасом обнаружил, что воины вокруг говорят правду. Фрески не отображали светоносных существ, борящихся с демонами. Напротив, на них ангелоподобные сущности были изображены поверженными. Чудовищные адские твари, облачённые в тёмные доспехи, пронзали их насквозь своими серповидными клинками. Фрески изображали жуткую расправу тёмных существ над светлыми. Разглядев изображения почётче, Эрнулла охватил настоящий страх.
- Какой кошмар! - рявкнул во весь голос Фёдор Бекбулатович, разглядывая стены зала, - Святотатство. Богохульство. Ангелы поверженные. Какой еретик додумался до такого!
- Это какое-то надругательство над верой в Великого Создателя, - возмущённо произнёс Каракалла, - Этот корабль точно не создан Сэлехами. Они никогда бы не додумались до подобной скверны!
- Кто бы это ни был, он за это ответит, - раздался здесь голос Юрия.


Неожиданно Фёдор Бекбулатович и несколько его бойцов взлетели в воздух, а затем отправились в полёт по этому обширному залу. Это произошло настолько быстро, что Юрий не успел опомниться. Вскоре и другие солдаты оторвали свои ноги от пола и полетели по всей комнате в разные стороны.
- Что за хрень! - яростно выругался Мин Сао.
Спустя миг, и этот доблестный узкоглазый боец также был отброшен назад неведомой силой. Таинственная колдовская энергия начала обрушиваться на воинов со всей своей яростью. Некоторые ещё оставались на ногах, но спустя мгновенье, и они начинали отправляться в полёт. Слышались жуткие крики людей, которые едва не расшибли себе спины от сильнейших ударов. Один из бойцов даже ударился головой о стену, чуть было не проломив её вовсе.
Лишь только Юрий Иванович оставался стоять на месте и наблюдать за картиной. Всё это настолько шокировало его, что он не мог сделать ни единого движения. Всё его тело было будто бы сковано со всех сторон.
Единственное, что он сумел сделать, так это развернуться назад. Когда он повернулся в сторону, то перед ним возникла поистине невероятная картина. Такого он и представить себе не мог. За всю свою жизнь он навидался многих чудес, но подобное он лицезрел впервые.
Прямо перед ним находилось странное и блестящее со всех сторон, существо. Оно заливалось ослепительно яркими синими молниями. Юрий так и не смог определить, кто именно это был. Свечение было настолько ярким, что едва не ослепило его полностью. Он как будто бы видел перед собой настоящего ангела. От такого света было недолго и вовсе лишиться зрения. Командир почувствовал резкую боль в глазах, когда он глядел на это явление.
- Кто ты? - резко вскричал Юрий Эрнулл во весь голос, - Кто ты такой?
Яркое свечение мигом пропало, и командующий наконец-то позволил себе увидеть дивную и прекрасную картину. Прямо перед ним возвышалась довольно красивая и высокая девушка, лишённая всякой одежды. Но при всём её большом росте, её тело было невероятно хрупким, и казалось бы, готовым расколоться от одного прикосновения. Волосы её были тёмно-русыми и длинными, а глаза представляли из себя яркие синие точки. Зрачков в них и вовсе не было видно. Несмотря на то, что невыносимое свечение пропало, по её прекрасному нагому телу всё ещё пробегали электрические разряды.
- Кто ты? - вне себя от невероятного изумления вопросил Юрий.
Но чужеродная девушка не ответила ему. Едва только она взглянула командиру в лицо, зрачки в её глазах мгновенно появились. Губы её тотчас же скривились в гримасе страха и некоторого отвращения.
Она мигом выставила правую руку вперёд, и командующий Ордена взлетел в воздух. Со всей силы он ударился о стены этого расписного зала и едва не сломал себе позвоночник. Удар был довольно сильным и болезненным. Он чудом избежал страшнейней травмы спины. Всё его тело ныло и стонало.
- Огонь! - послышался здесь яростный голос Фёдора Бекбулатовича, - Огонь! Всем огонь!
Суровый приспешник Джафара Оркина мигом поднялся с пола на ноги. Он вскинул свою автоматическую винтовку и нацелив её на пришелицу, тотчас же выстрелил. Остальные воины также поднялись с пола и приготовились стрелять. В девушку полетели десятки снарядов со всех сторон. Грохот выстрелов в комнате был поистине оглушающим.
Но таинственную незнакомку было не так-то просто уничтожить. Снаряды, направляющиеся прямо в её тело, мгновенно испарялись в воздухе. Солдаты потратили целые магазины на безуспешные попытки прикончить её. Когда воины поняли, что огнестрельное оружие бесполезно, то немедленно схватились за клинки. Несколько бойцов из команды Бекбулатовича выхватили из ножен острые сабли и с бешеными криками бросились вперёд.
Но и эта атака оказалась бесполезной. Девушка мигом выставили вперёд свои, пульсирующие молниями, руки. Бегущие воины тотчас же взлетели в воздух, а затем с бешеной силой ударились друг об другу. После сего они отправились в далёкий полёт по всему залу. Воины Оркина были довольно тренированными, и им крупно повезло избежать серьёзных ранений. Обычные бы люди от столь мощных ударов с лёгкостью переломали себе кости.
Мин Сао также не стал медлить и вступил в бой с неизвестной пришелицей. Псионическая сила узкоглазого воина была невыносимо велика. Стоявший рядом с ним Каракалла также приготовился к бою. Оба этих воителя выпустили из своих рук энергетические сгустки, которые могли расщепить на атомы кого угодно. Эти светящиеся и мерцающие сферы направились прямиком в сторону девушку. Но и здесь всё пошло наперекосяк. Колдовские шары так и не долетели до врага. Они мигом направились прочь от тела колдуньи и врезались в стены. Послышался оглушительный грохот. Могущественная магия воинов Ордена проделала немало трещин в стенах этого величественного зала. Несколько фресков было попросту сметено.
- Её ни хрена не берёт! - гневно рычал Каракалла, - Как же её грохнуть-то?
Как только старик произнёс эти слова, он тотчас же был отброшен назад на добрые десять метров. Судьба дала ему шанс избежать гибели. Тело его не ударилось о стену, а лишь покатилось по полу, и вскоре оно оказалось у дверей зала.
- Стой! - послышался здесь голос Юрия.
Командующий успел подняться на ноги и неспеша следовал в сторону своих собратьев.
- Отставить огонь! - заорал во всё горло Эрнулл. - Отставить огонь!
Воины тотчас же прекратили свои попытки уничтожить пришелицу. Её невозможно было убить людским оружием. Её не брали ни пуля, ни даже магия. Она была попросту неуязвима. Однако же бойцы не сводили девушку с прицелов. В любой момент они были готовы продолжить эту яростную схватку.
Девушка, увидев, что бойцы прекратили огонь, тотчас же опустила руки. Молнии полностью исчезли, и более не пульсировали по её хрупкому телу. Пришелица опустилась на колени, как будто бы в бессилии. Она нервно мотала головой в разные стороны. Её поведение становилось всё более и более странным.
Юрию показалось, что она и вовсе не понимает, что происходит вокруг неё. В её глазах читался сильный страх. Губы её начали жутко дрожать. Она оглядывала всё вокруг с таким изумлением и ужасом, будто бы видела рядом с собой ужасающих адских чудовищ.
Юрий постепенно приближался к ней, выставив при этом правую руку вперёд. Оружие своё он бросил на пол. Он должен был показать девушке, что от него не исходит угроза. Очевидно, её атака не была преднамеренной.
- Кто ты? - тихо вопросил Юрий, - Ты прилетела на этом корабле?
Эрнулл приблизился к пришелице уже на расстояние трёх метров. Свою правую руку он по-прежнему держал поднятой. Он действовал осторожно и расчётливо, стараясь не совершить ни единой ошибки.
- Кто ты? - вновь повторил Эрнулл.
- Я..... я...... я не знаю, где я, - послышался ответ иномирянки.
Она говорила очень испуганным и жалобным голосом. В нём отчётливо вырисовывался жуткий страх.
- Я... не знаю, где я, - проговорила пришелица, уставившись в пустоту, - Что.... что это за мир?
- Это планета Красково, - раздался голос Фёдора Бекбулатовича, - Если вы этого не знали!
- Красково..... - тихо повторила обнажённая девушка, - Я не знаю.... где это.... Похоже.... я.....я......
Договорить инородная красавица попросту не успела. Она рухнула на пол от бессилия. Пришелица была истощена, и Юрий отчётливо это понял. Но необходимо было помочь ей, и как можно скорее выяснить всю правду. Лишь только она могла открыть истину для воинов Ордена и всего правительства планеты.
- Каракалла! - тотчас приказал Юрий, обращаясь к измождённому старику, - Вызывай птериксов! Её необходимо срочно доставить в Кастлум! Там мы и получим ответы!


Воины Ордена вернулись на базу намного раньше назначенного времени. Инородную пришелицу было велено перевезти в лазарет Кастлума. Для неё выделили отдельное помещение и тотчас же выставили рядом троих охранников. Там она находилась в полнейшей безопасности и под присмотром Каракаллы с его аколитами.
Но всё же бойцы вернулись далеко не все. Юрий Иванович приказал команде Артемия находиться в гигантском кубе. Они разбили небольшой лагерь рядом с проёмом, ведущим наружу. Да, им не очень-то и хотелось проводить ночь в этой чужеродной конструкции, но приказ был приказом и нарушать его было нельзя. Команда Артемия являлась самой крепкой из всех подразделений Ордена, которые работали на этой планете. Юрий знал, что эти парни нигде не пропадут. При случае обнаружения противника, кто-то из группы Артемия должен был выпустить сигнальную ракету.
Президент Ставрогин ещё не был осведомлён о присутствии инородной девушки на его территории. Эта задача была поручена самому Юрию вместе с командой Фёдора Бекбулатовича и остальными агентами Красково. Уложив прекрасную иномирянку в безопасном месте лазарета, Эрнулл и Фёдор отправились в кабинет президента. Выглядели они крайне взволнованными. Им крупно повезло избежать серьёзных ранений. Магия этой незнакомки была слишком сильной. Многие солдаты и вовсе посетили лекарей после этой операции. У многих из них обнаружились ушибы и гематомы, но до переломов костей всё же не дошло.
Юрия же волновали крайне важные вопросы. Президент Ставрогин вполне мог отреагировать негативно на появление чужеродных организмов в помещении Кастлума. Кастлум прилегал к самому президентскому дворцу, и фактически пришелица находилась на его территории. Конечно, Юрий был должен сперва послать гонцов к Филиппу и предупредить его, но они сговорились с Фёдором, что сперва уложат незнакомку в лазарете, поместят её под присмотр лекарей и сильных чародеев Ордена. По словам Бекбулатовича, Джафар Оркин прослыл не только как мягкий человек, но и как любитель чего-то инопланетного. Он довольно давно являлся коллекционером инородных камней, которые как он сам говорил, упали с неба на одну из его усадеб. Юрий усиленно надеялся, что приспешник миллиардера прав, и он сумеет оказать влияние на самого Ставрогина.
- Надеюсь, господин президент не будет слишком суров, - говорил на ходу Фёдор.
- Я тоже надеюсь, - ответствовал Юрий, - И ещё я надеюсь на то, что ты был прав насчёт Оркина.
- Я знаю Оркина очень давно, - сказал на это Бекбулатович, - Он бы поступил так же как мы сейчас. Джафар Гавриилович будет всеми силами поддерживать нас. И сумеет убедить президента в необходимости присутствия этой иномирянки. Ведь наверняка она слишком много знает и сможет объяснить появление этого проклятого куба.
Покои президента Ставрогина уже виднелись. Рядом с ними у дверей стояли двое вооружённых гвардейцев, облачённых в серые шинели и такого же цвета фуражки. В руках они держали церемониальные винтовки со штыками. На их поясах висели тщательно отточенные ногайки, которые в свою очередь были лишены эфесов.
Суровые стражники отворили двери в покои и Эрнулл вместе с остальными попутчиками вбежали в кабинет. Как только они вошли в помещение, Юрий Иванович обнаружил, что здесь находились не только президент с его секретарём и лучшим другом детства Джафаром Оркиным. Рядом с самим миллиардером возвышался довольно мрачного вида мужчина, облачённый в зелёный мундир с золотыми эполетами и чёрные брюки. По выражению его лица можно было понять, что он являлся представителем аристократии. Он слегка поглаживал свои высокие бакенбарды и оглядывал вошедших гостей.
- А! Вернулись! - послышался голос Джафар Оркин, который тотчас же хлопнул в ладоши, - Слава Солнечному Богу!
- Мне уже доложили, что ваши птериксы прилетели обратно, - проговорил здесь Ставрогин, - И да, позвольте мне представить вам, великого князя и доблестного служителя отечества, министра обороны Исакия Воротынского.
Мужчина с бакенбардами на это поклонился. Он разглядывал гостей довольно недобрыми глазами. Как будто бы в его взгляде читалось некое недоверие. Юрию он сразу пришёлся не по душе. А также командующий Ордена сделал и ещё один вывод. Против него вполне возможно настроится не только Ставрогин, но ещё и этот Воротынский.
Но иного выхода ни у кого не было. Едва поздоровавшись с великим князем, Юрий Иванович и Фёдор принялись докладывать президенту о том, что случилось за последние часы. Надлежало было говорить лишь только правду. И Юрий начал свой длительный рассказ. Его монолог продолжался где-то двадцать минут. Когда он рассказывал все подробности, то видел отчётливо, как глаза президента и Воротынского начинают превращаться в злобные огни недовольства. Лишь только Джафар Оркин понимающе кивал головой и даже слегка улыбался. Этот миллиардер был явно фанатом подобных историй.
Когда Юрий наконец-то закончил рассказ, он просто сделал паузу, давая слушателям высказаться.
- Постойте! - с раздражением проговорил Ставрогин, - То есть.... эта инопланетянка.... кхм... Находится на территории моего дворца? И вы привезли её сюда без моего ведома?
- Простите, - послышался ответ Юрия, - Но другого выхода не было. В Кастлуме есть все медикаменты, которые могут ей помочь. Она была обессилена и напугана. Нам стало невыносимо жаль её. Как только она проснётся, она может многое рассказать нам всем.
- И всё же мне не нравится то, что вы меня не уведомили, - сказал на это Филипп, - Вы должны понимать, что правительство Красково возглавляю я. И только я могу давать добро на подобные решения. Вы - наши союзники, но вы - не часть нашего правительства. Имейте ввиду.
- А по-моему они сделали правильно, - раздался воодушевлённый голос Джафара Оркина.
- Чем это правильно? - тотчас же рявкнул Воротынский, - Иномирянка неизвестного происхождения находится на территории президентского дворца! Это же безумие!
- А что, ваше превосходительство, - отозвался на это миллиардер, - Им надо было оставлять её внутри куба? Я доверяю Юрию Ивановичу и Ордену Отца. Они поступили правильно!
- Она ведь находится в Кастлуме, верно? - послышался вопрос президента.
- Да, в лазарете, - ответил за место Юрия Фёдор Бекбулатович, - Она под надёжной охраной бойцов Ордена.
- Этого недостаточно, - сказал здесь Ставрогин, - Надеюсь, она вскоре проснётся, ибо я желаю с ней потолковать. И отныне эта девчонка будет находиться не только под присмотром Ордена, но и под бдительными взглядами моих агентов!
- Как прикажете, - покорно произнёс Юрий Иванович, - Вы здесь - президент.
- Советую никому не забывать об этом, - нервно ответил Филипп, при этом громко кашлянув.
Юрий понял, что серьёзного конфликта удалось избежать. Президент без сомнения ценил заслуги Ордена перед его страной, и это сейчас поистине спасало всех бойцов этой организации.


Мин Сао находился рядом с лежащей в постели, девушкой, и тщательно наблюдал за ней, сидя на небольшом деревянном стуле. Она была восхитительна в его глазах. Она спала слишком крепко и даже не шевелилась. Лишь только грудь её слегка вздымалась, а затем плавно опускалась. Лекари Ордена уложили её в тёплую и мягкую постель. Она всё ещё была лишена одежды, и плотное одеяло тщательно скрывало её наготу. Мин поистине любовался ею. Такой дивной красоты он не видывал множество лет. Энергия, исходившая от девы, отдавали чем-то чужеродным, но узкоглазый воитель как будто бы не замечал это явление. Он обнаружил, что попросту не мог отвести взгляд от этой незнакомки. Его глаза впились в её прекрасное лицо.
- Да уж..... интересно бы узнать, кто она, - послышался голос Каракаллы, стоявшего рядом, - И зачем она здесь.
- Она так сладко спит, - восхищённо произнёс Мин Сао, не отводя взгляда от пришелицы, - Интересно, что она видит в своих снах.
Узкоглазый воин бросил взгляд на старика, окружённого вооружёнными бойцами. Эти воины стояли здесь в качестве охраны. При любом агрессивном действии со стороны пришелицы, они обязаны были немедленно открыть огонь. Некоторые из солдат опасались незнакомки, хотя и без сомнения восхищались её изысканной красотой.
Неожиданно девушка раскрыла глаза. Она сделала это довольно внезапно, и бойцы, стоявшие вокруг, мигом вскинули оружие. Мин Сао немедленно поднял руку вверх, взглянув на солдат. Он дал им понять, что не стоит пугать незнакомку. Тем более эта пришелица вполне могла уничтожить их всех одной силой мысли. Её колдовская энергия была слишком могущественна.
- Где я.... - послышался хрипловатый голос девушки, - Где я........
Её синие глаза уставились в пустоту. Она казалось бы, ничего не видела вокруг себя.
- Спокойно.... - раздался тихий голос Мина Сао, который положил ей руку на оголённые плечи, - Вы в безопасности.
- Где я....... - снова произнесла незнакомка, - Кто вы такие......
- Мы - люди, - проговорил здесь узкоглазый воитель, показав пальцем на себя и остальных воинов, - Люди. Вам знакома человеческая раса?
- Люди...... - повторила девушка, зрачки которой заметно расширились, - Люди.... Цивилизация, ведущая происхождение от расы гоминидов....... Я помню, что они существуют......
- Вы находитесь на планете Красково, - послышались слова Каракаллы, - Планета Красково. Это о чём-нибудь говорит?
- Нет, - ответила незнакомка, - Я не знаю, где я. Почему я здесь? Я..... ничего не помню.... Не помню, что со мной было..... А.... нет... помню только..... корабль.
- Вы прилетели на этом корабле, верно? - вопросил Мин Сао, - Этот куб, зависший над городом. Он ваш?
- Куб....... - странным голосом проговорила пришелица, - Корабль..... зависший над городом....... Да... да... Корабль кубической формы...... Это был мой корабль.....
- Был? - послышался недоумевающий голос Каракаллы, - А сейчас?
- Сейчас...... - прохрипела девушка, по-прежнему смотря в пустоту, - Сейчас.... Нет..... Я вспомнила.... Корабль.... Он был под атакой..... Его пытались захватить......
- Кто пытался? - последовал вопрос старика.
- Скажите, как вас зовут? - тут же задал вопрос Мин Сао.
Узкоглазый воин Ордена давно собирался узнать её имя. Ведь у всех разумных существ во вселенной должны быть имена.
- Меня зовут.... Гю Лиа... - ответила русоволосая девушка, - Гю.... Лиа...... Гю.... Лиа.....
- Гюлиа, - слитно произнёс Мин, - Гюлиа.... Давайте мы будем звать вас Гюля.
- Мне нравится это имя..... - послышался ответ незнакомки, - Гюля......
Воитель почувствовал, что он начинает находить общий язык с этой таинственной пришелицей из других миров.
- Так откуда вы прилетели? - последовал вопрос Каракаллы, - Из какой вы расы?
- Моя раса.... моя раса..... - еле-слышно произнесла Гюля, - Моя раса.... Называется.... Тхавангари.....
- Тхавангари? - в изумлении воскликнул Мин Сао, - Никогда не слышал о такой расе.
- Я почти ничего не помню, - сказала на это девушка, - Моя память.... Я не помню почти ничего, что со мной было.... Только обрывки. Помню, что корабль, на котором я летела, был под атакой .... Под атакой.... Но кто напал на меня....кто это был... Не помню..... Совсем не помню..... Помню только... его лицо.... Его доспехи из злого металла.... Чёрные, как сама смерть.
Первые минуты Гюля говорила будто безумная. Она так и продолжала смотреть куда-то в пустоту. Но спустя несколько мгновений, она перевела взгляд на воителя Ордена. Её синие глаза резко впились в лицо Мину Сао, и как будто бы пронзили его насквозь. Мин почувствовал, что и вовсе не может оторвать своего взгляда от инородной красавицы. Её красота попросту завораживала его, приковывала к себе его внимание.
- Как вас зовут? - вопросила Гюля, пристально расссматривая лицо Мина, - Кто вы?
- Меня зовут Мин Сао, - ответил воитель одумарненным голосом, - Мин Сао.
- Стойте...... - внезапно дёрнулась девушка, - Стойте.....
Глаза Гюли исказлись от невесть откуда взявшегося, страха. Она начала ёрзать по постели и мотать головой в разные стороны. Это сильно встревожило всех окруживших её воинов Ордена. Девушка чего-то сильно страшилась. Губы её начали нервно дрожать, и вскоре послышался стук зубов.
- Я помню, - наконец-то вымолвила Гюля, снова взглянув на узкоглазого воителя, - Я помню..... Корабль.... Я должна была лететь.... Не помню куда.... Но мой корабль был активен... Я запустила программу Автоуправления..... А потом поступили сигналы.... тревожные сигналы..... кажется..... из областей трюма..... Нижняя палуба..... Кто-то проник на корабль.... Я помню..... Помню эти чёрные как смерть доспехи...... И его жуткое ужасающее лицо.... Подобного жуткого существа я никогда не видывала..... Ужасное создание.... Настоящая смерть во плоти......
- Кто на вас напал? - нервно выкрикнул Каракалла, - Кто это был? Это он начертил те ужасные фрески, которые мы обнаружили в одном из помещений куба?
- Я помню...... - ответила на это девушка, тело которой начало сильно дрожать, - Я помню..... Помню.... ужасный демонический лик создания..... Его звали..... Его звали...... Чи...... Его звали.....
- Как его звали? - вопросил здесь Мин Сао, - Он всё ещё на корабле?
- Да, он на корабле, на корабле, - едва не заплакав, пропищала Гюля, - На корабле..... Это всё он сделал..... Он напал на меня..... Пытался захватить судно....... А потом я ничего не помню..... А.... нет... помню...... Он захватил корабль! Захватил его! Захватил!
- Спокойнее, прошу вас, - понизив голос, произнёс Мин, - Скажите.... Тот, кто напал на вас, всё ещё на корабле? Мы оставили там целую группу во главе с Артемием.
- Да! Он на корабле! - завизжала Гюля, - Он на корабле! Это всё он..... Чиккорович! Чиккорович! Он пленил меня..... пытался убить.... Теперь я помню.... Он всё ещё на корабле! На корабле!
- Чиккорович? - в изумлении воскликнул Каракалла, услышав это имя, - Это он захватил ваш корабль?
- Да.... да.... да.... - с тяжёлой отдышкой произнесла девушка, - Это он.... Чиккорович... Чиккорович......
Спустя миг глаза пришелицы закрылись. Она более не говорила ни слова, так как мгновенно потеряла сознание. Очевидно, она всё ещё была слаба и потратила множество сил на разговоры с воинами. Она вновь затихла и превратилась в безмолвную прекрасную статую, возлежавшую в постели.
- Чиккорович.... - повторил слова Гюли Мин Сао, - Чиккорович.... Ах Боги! У нас же целая группа на том корабле! Нужно предупредить их, что они там не одни!


Юрий и окружившие его знатные люди планеты поспешно вбежали в комнату лазарета, которую выделили для таинственной чужеродной пришелицы. Юная иномирянка лежала без сознания. Рот её был слегка приоткрыт как будто бы в удивлении. А вот лица окруживших её воинов и лекарей из Ордена были довольно встревоженными. Едва Мин Сао увидел входящего Юрия, он тотчас же бросился к нему. Вид у бывалого воина была явно не радостным.
- Начальник! - раздался голос Мина, который резко подпрыгнул к командующему, - Срочно нужно на куб лететь! Группа Артемия там не одна!
- Что? - послышался удивлённый возглас Эрнулла, - Откуда информация?
- Мы говорили с иномирянкой только что, - сказал воин, - Она сказала, что её корабль захватили!
- Что-то я не особо ей верю, - проговорил на это Каракалла, - У неё безграничная мощь почти. Вспомните, что она сделала с нашими бойцами в том зале с фресками! Кто мог захватить её корабль? Кто-то её сильнее? Ну что ж, тогда поздравляю, господа, мы с вами крупно вляпались!
- Позвольте-ка мне взглянуть! - воскликнул президент Ставрогин, также входя в комнату, - Я здесь всё-таки правитель планеты. Я хочу увидеть её!
Филипп и его подчинённые, вместе с Джафаром Оркиным и его верным Фёдором Бекбулатовичем немедленно вошли в помещение. Как только они взглянули на пришелицу, их души обуяло невиданное восхищение. Подобной красоты они, пожалуй, никогда не видывали. Незнакомка казалась в их глазах настоящим ангелом, посланным великими Творцами. Более всех восхищался Джафар Оркин, который обнаружил, что не может оторвать от неё взгляда. Она для них была слишком прекрасной. Даже старый президент Ставрогин, уже давно похоронивший свою жену, не смог сдержать своего изумления. Он с трудом заставил себя не застыть в оцепенении от столь невероятного дива.
- Она поистине красива, - раздался голос Джафара Оркина, - Это просто невероятно. Такая красота может присутствовать лишь у высших существ. Я просто ослеплён.
- Она - ангел, - слышались и остальные голоса людей в комнате, - Настоящий ангел.
- Она восхитительна, не спорю, - проговорил президент, оглядывая лежащую пришелицу, - Но нам нужна не её красота, а сведения. Это она управляла этим кубом?
- Судя по всему да, - сказал Мин Сао, - Её зовут Гю Лиа. Её раса называется Тхавангари, но по правде я о ней и вовсе не слышал, да и я уверен, что даже Орфей бы нам не ответил. Эта дева говорит, что её корабль был захвачен. Атакован неизвестными силами. А мы освободили её.
- Стойте! - тотчас же встрепенулся Ставрогин, - Если её корабль захвачен, то тот, кто его захватил, всё ещё находится там! Разве не так?
- Именно это мы вам и пытаемся сказать! - рявкнул Каракалла, - А вы все, как один, одурманены её красой!
- Юрий! - воскликнул Мин, подойдя к командующему вплотную, - Нам нужно срочно на корабль! Группа Артемия там не одна! Иномирянка сказала, что её корабль захватил какой-то Чиккорович!
- Что ты сказал? - тут же вопросил Эрнулл в недоумении.
Юрий Иванович с ужасом обнаружил, что это имя ему знакомо. Он точно не мог вспомнить, где именно он его слышал, но он отчётливо знал о том, что оно в своё время промелькнуло в его жизни. Но полностью отразить в своей памяти момент, где это имя было произнесено, Эрнулл никак не мог. От осознания этого у него жутко заболела голова.
- Чиккорович? - в изумлении воскликнул командующий, - Я.... я что-то.... подобное слышал!
- Где слышал? - тут же послышались голоса людей вокруг, - Может вы знаете?
- И вправду, господин Эрнулл, - проговорил здесь Джафар Оркин, - Вы же приближённый вашего Гроссмейстера. Может быть имя Чиккорович вам действительно знакомо. Если вы скажете, будет намного легче!
- Я не могу вспомнить! - резко ответил Юрий Иванович, - Не могу, чтоб его! Никак не могу!
- Похоже на какую-то фамилию, - раздался голос Каракаллы, - Как будто бы, чья-то фамилия. Насколько я знаю, посла Земного Альянса зовут Грегор Рашкович.
- При чём здесь Земной Альянс? - в недоумении произнёс Фёдор Бекбулатович, - Ты думаешь, кто-то из Альянса захватил корабль этой девушки?
- Не знаю я! - бросил на это старик, - Просто мысль пришла в голову!
- Одно я знаю! - тотчас же рявкнул Мин Сао во весь голос, - Группа Артемия в опасности! Нужно послать подкрепление! Иначе им там всех хана! Если эта сущность под именем Чиккорович сумела захватить корабль этой девы, значит она намного более сильнее её! Гюля чудом нас не убила! А кто знает, на что способен этот ублюдок, что сейчас находится в этом сраном летающем кубе?! Вашу грёбаную дивизию!
- Не выражайтесь пожалуйста! - гневно воскликнул Ставрогин, - Мой отец лично порол за такие выражения!
Разговор находящихся в комнате, людей, начал стремительно перерастать в какофонию. Спящая девушка слегка дрогнула, услышав громкую речь, но потом снова затихла.
- Мы пошлём группу! - во весь голос крикнул Юрий, - Прямо сейчас!
Все присутствующие в комнате мгновенно замолчали. На несколько секунд в этой комнате воцарилась мёртвая тишина. Президент и члены его свиты уставились на Эрнулла, не сводя глаз с его лица.
- Мы пошлём группу, - намного тише произнёс командующий, - Только давайте не будем тревожить эту деву! Она может проснуться!
- Кто вы? - неожиданно послышался мелодичный женский голос.
Все присутствующие в помещении люди немедленно взглянули в сторону лежащей в постели, девушки. Они с удивлением обнаружили, что прекрасные глаза её были распахнуты. Она в недоумении обводила взглядом всех окруживших её персон. Былого страха на её лице уже не было.
Президент Ставрогин тотчас же приблизился к ней и склонился над её кроватью.
- Вас ведь зовут Гю Лиа? Верно? - тихо вопросил Филипп.
- Да, меня так зовут, - ответила инородная красавица, - А кто вы?
- Я правитель этой планеты, - проговорил на это президент, - Меня зовут Филипп Ставрогин. Филипп Ставрогин! Вы сейчас находитесь на моей территории. Люди, нашедшие вас, говорят, что вы сказали им о захвате вашего корабля. Этот летающий куб ведь ваш, не так ли?
- Я кажется вспомнила, - сказала иномирянка, уставившись на президента с сильным недоверием, - Кажется вспомнила. Чиккорович был не один. Он не один захватил мой корабль. Там были и ещё. Его приспешники.
- Сколько их там? - тут же раздался обеспокоенный голос Юрия, - Сколько их там, скажите?
- Много..... - дрожащим голосом произнсела Гюля, - Много......
Страх снова начал возвращаться к ней. Её глаза мигом начали разбегаться в разные стороны. Губы снова дрожали от неведомого приступа ужаса, охватившего всё её тело.
- Чиккорович..... - еле-слышно прошептала девушка, - Чиккорович.... У него были приспешники. Они всё это время прятались внутри. Но система обнаружения ничего не говорила мне.... Они.... они взломали её...... Вот в чём был подвох.... Чиккорович очень хитёр и расчётлив.
- Так ладно! - наконец-то проговорил Юрий, осознав все слова иномирянки, - Медлить нельзя! Нужно спасать группу Артемия, которую мы там оставили!
- Всё верно, - раздался тревожный голос Джафара Оркина, - Лучше бы вам уже сейчас выслать спасателей!
- Поддерживаю моего друга, - переводя взгляд на командующего, сказал Ставрогин, - Высылайте спасательный отряд.
- Я отправлюсь туда лично вместе с элитными воинами! - резко ответил Эрнулл, оглядев всех присутствующих в комнате, - Каракалла тоже пойдёт! Нам нужно больше людей вроде него! Попробуем вытащить их оттуда!
- А как же я? - тут же прокричал Мин Сао.
Этому храброму узкоглазому воителю всегда хотелось в битву. Юрий давно знал его как любителя экстрима и авантюр. Вместе с этим человеком командующий прошёл немало операций Ордена, и этот доблсетный воин всегда жаждал приключений. Но сейчас необходимо было повременить с героизмом.
- Нет, - проговорил на это Юрий, - Ты, Мин Сао, остаёшься здесь охранять Гюлю.
- Ладно, - вздохнув, ответствовал воин, - Как скажешь, начальник.
- С вашего разрешения мы отправимся на верхний уровень сейчас же, - обводя взглядом президента, произнёс Эрнулл.
- Разрешение получено, - тотчас же промолвил Ставрогин, - Выдвигайтесь!


Как только группа Юрия Эрнулла отправилась к своим горячо любимым птериксам, Джафар Оркин и его верный наёмник Фёдор Бекбулатович решили уединиться. Дождавшись момента, когда люди оставили их, они зашли в одну из комнат, предназначавашихся для уборщиков этой крепости. Сейчас здесь было абсолютно пусто, так как прислуга направилась на обед. Здесь можно было поговорить совершенно спокойно и избежать проблем с лишними свидетелями.
Едва только Оркин и Бекбулатович вошли в помещение, миллиардер немедленно захлопнул дверь и закрыл её на щеколу. Теперь сюда никто не должен был войти. Стены здесь не позволяли слышать разговоры людей, и двоим собравшимся здесь это сыграло на руку.
- Ну что? Сколько сейчас времени? - тут же вопросил Джафар, уставившись на своего подчинённого с крайней опаской.
Фёдор в мгновенье обнажил рукав своей военной униформы и посмотрел на серебряные наручные часы. Эту безделушку он нашёл в одном из военных походов. Он всегда хранил её и берёг, и она здорово помогала ему определяться с чёткостью времени.
- Без пяти восемь, - ответствовал Бекбулатович, - Через пять минут, будет ровно восемь вечера.
- Значит, через пять минут, - хлопнув в ладоши, произнёс Оркин, - Через пять минут они взрывают стадионы. Там как раз будет немало народу. По моим подсчётам умрёт не меньше десяти тысяч. В одну секунду.
- Это забавно, - зловеще улыбнулся наёмник, - Жалко, что мы не увидим их гибель воочию. Но я надеюсь, хотя бы грохот дойдёт до сюда. Всеми силами верую, что всё пойдёт по плану.
- Как и я, - ответил на это Джафар, - Если повезёт, совсем скоро здесь произойдёт нечто очень интересное и захватывающее. От осознания этого мне аж самому не по себе!
Оркин почувствовал, как всё его нутро начинает люто жаждать сражения и океанов крови людей. Глаза миллиардера на миг блеснули зелёным колдовским огнём, а затем снова приняли обыденную форму.
- Я уже два месяца нахожусь здесь, и меня всего выворачивает, - со злобной ухмылкой проговорил Оркин, - Вся эта планета.... Этот город.... И что ещё хуже, эти жалкие червяки. Жалкие примитивные создания, так гордо именующие себя людьми. Всегда ненавидел эту расу. Худшая цивилизация во всей вселенной. Хуже просто не бывает. Они омерзительны. Уж лучше жить среди крокодилидов, чем среди подобных уродцев. И какова же будет моя радость, когда эти ничтожества начнут подыхать с бешеной скоростью. Я всеми силами желаю этого! Моя ненависть к этим тварям с каждым часом всё больше усиливается! Как же я понимаю Рофлинга и Караджиоса!
- Таково наше задание, мой верный собрат, - послышался ответ Фёдора, - Но честно признаться, одно меня напрягает. Эти жалкие выскочки из Ордена Отца. Пока что они не замечают наше истинное происхождение. Но вполне могут это сделать. Я всеми силами блокирую способности этого старика под именем Каракалла. Как же мне хочется, поглотить его целиком, знал бы ты! Но нужно играть дальше, пока не придёт Момент Истины.
- Ладно, - сказал здесь Джафар, - Надо идти к президенту. Пускай он и дальше полагает, что я его преданный друг. Скоро он узнает всю правду. И она его потрясёт.
- Я всё-таки надеюсь, что нам удастся захватить Трезуб быстро, - проговорил Бекбулатович, - Этот артефакт не принадлежит этим обезьянам. Они его недостойны. И мне больно видеть, как эти создания объявляют эту реликвию своим достоянием! Как они только смеют!
Глаза Фёдора резко залились ослепительно ярким зеленоватым свечением. Спустя несколько секунд, они так же приняли человеческую форму. Произнося эти слова, он чувствовал в себе бурю негодования.
- Ничего, мой друг, - сказал на это Оркин, похлопав товарища по плечу, - Они за всё заплатят. Мы провернём наше дельце, пока группа Юрия будет на корабле этой девчонки. Надеюсь, что Величайший из Богов поможет нам. Они все должны умереть. Но не благородной смертью. Нет, они умрут ужасным и мучительным способом.
- Слава Хаосу, - тихо произнёс Бекбулатович, глядя соратнику прямо в глаза.
- Слава Изначалью, - так же тихо ответствовал Джафар.


Артемий стоял напротив громадного проёма, ведущего наружу. Находиться в этом чужеродном кубе было более, чем неприятно. Не так давно они все столкнулись с неизвестным существом женского пола. Эта инородная дама чуть было не уничтожила их всех своей могущественной магией. Повезло, что никто из бойцов не переломал себе кости. Наиболее "несчастливые" воины Ордена отделались сильнейшими ушибами и гематомами. Артемий же как раз принадлежал к такому виду солдат. Он едва не расшиб себе голову о каменную стену. Ему пришлось использовать все свои чародейские силы, чтобы затянуть рану на голове.
Сейчас он просто стоял и курил, глядя лишь в небеса, видневшиеся из проёма. Куб зависал высоко в небе, и Артемий знал, что если нечаянно свалиться вниз, то можно навсегда поставить точку на своей карьере. На всякий случай он приказал своим подчинённым приготовить парашюты для возможного спуска. Они пока не стали их надевать, а оставили лежать у стены.
Небо снаружи уже начинало темнеть. Подступали сумерки, и это означало приближение ночи. Проводить ночь в этом чужеродном корабле было более, чем сложной задачей. Неизвестно кто помимо той девушки мог скрываться внутри куба. Артемий осознавал возможную опасность, и также приказал бойцам зажечь факелы. В эту ночь сегодня не спал никто. Он настоятельно запретил погружаться в сон всем своим подчинённым. Им это жутко не понравилось, но при этом все также осознавали необходимость быть бодрыми и ясными. Артемий раздал своим воинам специальные капсулы для принятия внутрь. Они отгоняли сон на некоторое время и сохраняли бодрость духа.
- Так тихо.... - проговорил здесь воин по имени Николай, закуривая сигару, - Тихо, как у чёрта в жопе.
- Мы как раз в ней и находимся, - отозвался другой солдат, больше похожий на гангстера, - И зачем Юрий нас оставил здесь? Мне не очень нравится такой поворот событий, мягко говоря!
- А затем оставил, чтоб мы могли предупредить об опасности, - послышался здесь голос Артемия.
Командир группы тихо приблизился к сидящим у груды горящих факелов, бойцам. Они тотчас же взглянули на него.
- Ночь приближается, - заметил ещё один из солдат, носивший длинную бороду, - И мне от этого не по себе.
- Нам всем не по себе, - сказал на это командир, - Но приказ есть приказ. Мы не уйдём отсюда до завтрашнего утра. Я понимаю, что не всем нам нравится это ВЫРЕЗАНО АВТОЦЕНЗОРОМ, но поверьте, мы здесь с вами не хренью занимаемся. Напоминаю, что в случае возможного появления противника нам должно выпустить сигнальную ракету! Они, как я знаю, есть у всех нас!
- Так точно, - послышались голоса бойцов.
- Вот и славно, - произнёс Артемий, - А пока что, сидим и не расслабляемся! А я пойду отойду.
- Ты куда, босс? - тотчас же вопросил Николай.
- Отлить надо, - ответил на это командир группы, - Или по-вашему я ссать буду прямо на город?
После слов Артемия раздался оглушительный хохот солдат. Им явно пришлась по душе эта маленькая шутка.
Командир же поспешил подальше от своих бойцов в сторону тёмного коридора, ведущего прямо на гигантскую лестницу. В своей левой руке он держал факел, который освещал ему дорогу по мрачным помещениям летающего куба. Вскоре он уже находился прямо напротив одной из высоких ступеней. Голоса воинов становились всё дальше и дальше, и совсем скоро и вовсе стихли. Теперь он был от них достаточно далеко.
Найдя укромное местечко, Артемий быстро расстегнул ширинку и опустошил свой переполненный мочевой пузырь.
- Да простят меня создатели этого корабля, - проговорил воин Ордена, усмехаясь, - Надеюсь, меня не сильно покарают.
Неожиданно командир группы услышал странный шорох где-то впереди себя. Тотчас застегнув ширинку, он резко взглянул вверх. Прямо на лестнице кто-то стоял. Он ясно и отчётливо видел силуэт, больше напоминавший человека. Но как только Артемий принялся приглядываться, таинственное нечто быстро испарилось.
- Какого хрена! - гневно выругался воин, водя факелом в разные стороны, - Это что кто-то из наших?
- Чего? - внезапно раздался голос сзади командира.
Артемий тотчас же развернулся назад и выставил факел перед собой, словно клинок. Прямо перед ним стоял Николай, один из его лучших мечников. В руках своих он держал полуавтоматический пистолет и ярко-горящий фонарь. Столь неожиданное появление этого воина крайне встревожила командира. Он даже не слышал его шагов сзади.
- Какого хрена, Николай! - яростно прорычал Артемий, - Я думал, что это кто-то из врагов!
- Прости, босс, - ответил на это боец, - Хотел проследить, чтобы ничего не случилось.
- Будь ты проклят, - рявкнул командир, - Я бы мог тебе факелом лицо опалить!
- Я ловкий, - усмехнулся на это Николай, - Увернулся бы. Я здесь потому, что опасаюсь врага. Если тут была эта девчонка, то несомненно есть кто-то ещё. Вряд ли она одна управляла этой конструкцией. Да и к тому же она была напугана. Здесь явно какое-то ВЫРЕЗАНО АВТОЦЕНЗОРОМ творится. Корабль прилетел непонятно почему.
- Понятное дело, - согласившись, произнёс Артемий, - И ещё мы не получали вестей от наших внизу. У меня разные мысли по поводу них. Кто знает, может та девчонка и вовсе нам не союзник. Я видел её мощь. Это был настоящий демон.
- Хоть и красива, но магия у ней слишком могучая, - заметил мечник, - Она могла нас всех положить в том зале!
Внезапно Николай почувствовал резкую боль внутри своего тела. От этого всплеска он выронил из рук фонарь и пистолет. Артемий с ужасом обнаружил, что его подчинённый держится за нечто, вынырнувшее из его живота. Это было лезвие. Вражеское лезвие, которое с лёгкостью прорубило доспех Николая. Кровь обильно хлынула изо рта воина. Мечник почувствовал, что попросту не может дышать. А Артемий просто застыл в оцепении не смог ничего сделать.
Спустя миг лезвие исчезло из тела воина. От охватившей его тело, боли, Николай рухнул на колени. После сего, вражеский клинок вновь возник из ниоткуда и с бешеной скоростью срезал бойцу скальп. Половина головы Николая отлетела в сторону с обильными брызгами крови и ошмётками мозгов. Обезображенное тело воина немедленно рухнуло на пол.
Артемий в ужасе застыл и не мог даже пошевелиться, и это сыграло с ним крайне злую шутку. Вражеское лезвие снова появилось и на этот раз обрушилось на командиру. Клинок неизвестного противника вонзился ему в живот и прорезал в нём целую дыру, распилив внутренние органы. Факел мигом выпал из рук Артемия. Командир группы почувствовал, что не может дышать. Голова его сильно закружилась, и доблестный воин Ордена опрокинулся на окровавленный пол. Он слабел с огромной скоростью и был крайне близок к смерти, но всё ещё мог слышать то, что происходило вокруг.
- Найти остальных, - послышался жуткий чужеродный голос откуда-то сверху, - Нам нужно свежее мясо. Я так соскучился по вкусу человечьей плоти. Но одного из этих жалких и хрупких созданий оставьте в живых. У меня к нему будет несколько вопросов.
- Будет сделано, лорд Чиккорович, - отозвался другой голос, ещё более мерзкий и утробный, - Ваше слово неоспоримо!
- Проследите за тем, чтобы они не послали сигнал тем, кто внизу, - вновь раздалось то жуткое рычание, - Нам не нужны лишние проблемы. Если я узнаю, что кто-то из вас облажался, я вырежу ему кишки и сожру их!
- Надеюсь, такого не случится, милорд, - проговорило неизвестное существо, - Мы всё сделаем тщательно.
- Вот и поспешите, - прорычал тот, кого называли Чиккорович, - Время всегда против нас.
Артемий отчётливо слышал эти слова. Но смерть уже подступала к нему очень близко. Боли он уже не ощущал. Он лишь чувствовал невероятно сильную слабость во всём его теле, и вскоре глаза его закрылись навеки.


Не успев пробыть и пару часов на поверхности, команда Юрия снова вернулась на зависающий в городском небе, куб. Признаться, многие из них были удручены таким поворотом событий. Дело осложнялось ещё и тем, что наступили сумерки. Городское небо уже покрывала темнота, и в зданиях вокруг начали стремительно зажигаться огни. Лететь на птериксах в такое время было очень рискованно. Эти животные плохо видели в темноте. Повезло, что многие из воинов Ордена умели направлять их правильно. Как только, группа Эрнулла совершила посадку, было велено оставить птериксов в проёме. Командующий Ордена повелел своего соратнику Михаилу стеречь этих животных. Он оставался рядом с ними и тщательно охранял их. Хотя конечно при необходимости эти летающие звери могли и сами покалечить кого угодно.
Как только группа Эрнулла вновь очутилась внутри корабля, они обнаружили, что их никто не встретил. И это было самым удивительным и пугающим. Юрий отчётливо помнил, что оставил здесь целую группу во главе с Артемием. Это были опытные и закалённые бойцы Ордена, обладавшие пси-способностями. Они попросту не могли нарушить приказ. Однако же в помещении, ведущем на гигантскую лестницу, никого из них не оказалось. Как будто бы они просто испарились. Здесь царила мёртвая и пугающая тишина.
- Куда же Артемий делся? - послышался недоумевающий голос Каракаллы, - Мы здесь десять человек оставили при оружии! А тут тихо как в гробу!
- Я и сам пытаюсь это понять, - нервно прошипел Юрий Иванович, - Они должны быть тут!
Но никого из команды, оставленной здесь, воины Ордена так и не обнаружили. Здесь не было даже оружия и потушенных факелов. Помещение было абсолютно пустым и безмолвным. К тому же здесь царил сильный полумрак, и воинам оставалось надеяться только на фонари, которые они держали вместе с оружием.
- Может они в тот зал подались? - предположил один из бойцов.
- Кто его знает, - послышался ответ другого, - Но вообще они вряд ли пошли бы в то место. Помнишь, что мы там увидали на этих дрянных фресках?
- И всё же нам надо идти туда снова, - раздался громкий голос Юрия, - Проверим, что там!
- Честно, я очень не хочу идти в тот дьявольский зал, - проговорил здесь Каракалла, - Да и по лестнице подыматься неохота. Слишком ступени большие.
- Я понимаю, - ответил на это командующий, - Ты уже довольно стар. Но тем не менее нам нужно идти туда! Группы Артемия нигде нет! Может они всё же решили исследовать куб. Конечно, я с ними серьёзно поговорю, если узнаю, что они без моего ведома решились на такую авантюру.
- Это попахивает нарушениями приказов, - сказал один из бойцов, - Их должно покарать за это.
- А это я уже сам решу! - резко прорычал Эрнулл.
Команда Юрия проследовала вперёд по направлению к гигантской лестнице, ведущей на верх в молельный зал. Им вновь пришлось столкнуться с препятствиями в форме высоких и здоровенных ступеней. Подъём был крайне трудный, и хуже всего приходилось старому пси-связному. Поднимаясь вверх, Каракалл всё время кряхтел и стонал.
Остальные воины же также не были в добром расположении духа. Пропажа группы Артемия, высокие ступени и ощущение опасности крайне волновало их всех. Более всего тревожился сам командующий. Он понимал, что решение оставить Артемия и его солдат здесь, было его собственным, а значит в случае трагедии вся ответственность ляжет на него.
Всё повторялось как и ранее. Командующий так же как и в первый раз озирался по сторонам, водя повсюду фонарём и пистолетом. Слева и справа вокруг него были всё те же расписные стены. На них были выгравированы неизвестные письмена, предназначения которых никто не ведали, но сейчас они казались всем каким-то зловещим предзнаменованием. Воины Ордена продолжили свой путь, несмотря на ощущение усталости, внезапно обрушившееся на них. Температура здесь была намного холоднее, чем та, что присутствовала здесь ранее. При дыхании многие воители выделяли плотные клубы пара. Юрий и вовсе почувствовал, что его ноги начинают дрожать.
Однако неожиданно воины услышали отдалённое пение. Оно взялось совершенно из ниоткуда. Низкие басы раздавались откуда-то сверху. Всё это напоминало ритуальные песнопения, которые как правило исполняли какие-нибудь дикие племена. Голоса были монотонными и крайне низкими. Как только воины Ордена поднимались на ступень выше, пение начинало возрастать. Юрий понял, что оно возможно исходит из того самого молельного зала, который должен был находиться наверху.
Вскоре выход наконец-то открылся для воинов Ордена. Лестница вновь вывела их к громадным дверям, которые были так же распахнуты. Песнопения между тем становились всё громче и громче. Они явно исходили из этого зала, который лежал по ту сторону открытых дверей. Зала, в котором они видели чудовищные фрески, изображавшие ужасную расправу тёмных существ над светлыми.
- Тихо.... - шёпотом проговорил Юрий, озираясь на своих бойцов.
Воины поняли, что имел ввиду их командующий и тотчас же стихли. Они неспеша, словно звери-охотники, продолжили свой путь. Несколько бойцов тут же заняли свои позицию по бокам от распахнутых ворот в зал. Другие сели на корточки и приготовили к бою оружие. Фонари было велено погасить, так как из зала исходило свечение, позволявшее разглядывать всё вокруг. Воины Ордена были наготове.
Юрий Иванович тихо последовал вперёд к одной из дверей и тотчас же остановился. Теперь пение было достаточно громким, чтобы можно было услышать отдалённые слова. Язык этот был крайне мелодичным. Казалось бы, сам Эрнулл когда-то слышал подобные слова. Он попытался прислушать и понять их значения. Но потом его душу охватил страх. Одно из слов, которое доносилось из молельного зала, было на языке древней цивилизации Х`Шангара. Эта раса давно исчезло, но её литературные памятники были сохранены и изучались архивариусами Ордена. Юрий вспомнил о слове, которое ему сразу пришлось не по душе. Он вычитал его в одной из книг Х`Шангары, оставленной в заброшенном храме, и означало оно ужасающее слово - "Хаос".
Многие из воинов Ордена умели читать по губам, и Юрий тотчас же перевёл на них взгляд. Первым, кого он узрел, был Каракалла, который притаился у противоположной стороны двери, сжимая в руках автоматическую винтовку.
- Они поют на языке Х`Шангары, - не издавая ни звука, проговорил Юрий, глядя на старика.
- Я заметил, - таким же способом ответил Каракалла, - Давай-ка посмотрим, что это за уроды. От них жутко несёт гнилью и сыростью.
И вправду, со стороны молельного зала исходил ужасающий запах тления. К тому же в воздухе чувствовалась и вонь, обычно исходящая от разлагающихся трупов. Зловоние стояло просто невыносимым. Некоторые воины Ордена с трудом удержались, чтобы не задержать дыхание.
- Я гляну, - беззвучно произнёс Юрий. - Посмотрю, что там творится. На всякий случай приготовьте гранаты.
- Есть, сэр, - раздались безмолвные голоса остальных воинов.
- Внимание, я пошёл, - тихо шепнул командующий.
После этих слов он слегка высунулся из-за двери и оглядел всю жуткую картину, открывшуюся перед ним в зале.


Зрелище, которое узрел Юрий, было поистине чудовищным. В квадратной и обширной комнате , стены которой были расписаны вовсе не иероглифами, а ужасающими загадочными фресками, находилось множество странных существ. Их происхождение было неизвестным, но людьми они точно не являлись. Эрнулл насчитал их не меньше сорока. Они сидели в позах лотоса прямо напротив небольшого пьедестала, который воины Ордена видели ещё несколько часов назад. Тогда вокруг сооружения были поставлены подсвечники с горевшими в них чёрными свечами. Но сейчас же обстановка вовсе изменилась.
Странные полуобнажённые существа сидели вокруг пьедестала и запрокинув головы вверх, издавали свои странные песнопения, более походящие на ритуальные. Их головы и тела раскачивались в разные стороны. Рядом с ними лежало их оружие, больше всего похожее на карабин, но при этом оно было также сотворено из неведомых материалов.
В центре вокруг квадратного сооружения, находилось ещё несколько инородных тварей. Их было трое, и они были облачены в чёрные полудоспехи, сотворённые явно из чужеродных металлов. Все эти сущности не показывали своих лиц, так как стояли спиной. Но по размеру их голов и телам, уже можно было понять, что они представляют из себя нечто очень опасное.
Одно из этих существ развернулось в сторону своих собратьев, восседающих в позах лотоса. Юрия оно не видело, так как пристально глядело на своих соплеменников. Мельком взглянув в лицо, пришельца, Эрнулл поистине ужаснулось. Эту физиономию вряд ли можно было вообще называть лицом. Чужеродный воин имел невероятно длинную голову, лоб которой был увенчан странными наростами, больше всего похожими на рога. Глаз у него было три, и каждый из них имел совершенно разную форму. Ноздрей у монстра было четыре, а под ними располагалась ужасная зубастая пасть, полная острейших клыков. Чудовище взглянуло на своих собратьев и высунуло два своих змеиных языка.
- Какой кошмар, - тихо прошептал Юрий, - Ну и уроды.
Монстр, закованный в полудоспехи, отошёл от пьедестала и приблизился к одному из своих соратников. И тут Эрнулл увидел, что именно возлежало на квадратном сооружении. Эта картина заставила командующего побледнеть. Он едва сдержался, чтобы яростно не выругаться во весь голос.
В центре пьедестала лежала человеческая голова. Глаза её были полностью выдраны, а язык высунут и проколот каким-то странным металлическим предметом. Более того, из прорубленного черепа, торчала огромная чёрная свеча.
- О Боги, - дрожа от ужаса, прошипел Юрий.
Спустя миг, ещё более ужасающая догадка пришла к нему. На пьедестале возлежала голова Артемия, командира группы, которого он оставил на этом корабле. Сейчас он отчётливо узнал останки своего давнего товарища. Вместе с этим человеком Юрий прошёл множество боевых операций. Сам Гроссмейстер вручал Артемию награду в виде золотой медали. Воин получил её за успешную помощь жителям одной планеты, которая подверглась нападению разумной расы ящеров. Перед глазами Юрия промелькнули все события, которые он пережил со своим старым товарищем. Ужасающая внутренняя боль начала пронзать его тело и душу. Он чувствовал всю вину и ответственность. Это он оставил здесь своего друга. Он - настоящий и истинный виновник его гибели.
- Нет.... - яростно прохрипел Эрнулл, быстро высовываясь из-за двери, - Не бывать этому...
- Что ты делаешь?! - тут же послышался шёпот Каракаллы.
Но командующий не слышал своего соратника. Он мгновенно выставил перед собой пистолет, нацелив его на одну из тварей, стоявших у пьедестала. Послышался оглушительный выстрел. Пуля мгновенно вылетела из дула, и направилась прямо в сторону противника. Монстр даже не успел понять происхождение шума. Снаряд Юрия с бешеной скоростью вонзился ему в голову и разнёс её на тысячи кровавых кусков. Обезглавленное тело врага тут же рухнуло на пол, истекая лужами крови.
- Гранаты! - яростно вскричал Юрий, - Гранаты!
Командующий тотчас же отбежал в сторону, спрятавшись у начала длинного спуска, ведущего на нижний уровень. Воины его услышали приказ, и немедленно повыхватывали из-за пояса круглые предметы, являвшиеся крайне опасным оружием против пехоты. Они тотчас же полетели в сторону молельного зала, и вскоре оттуда послышались резкие хлопки. А затем последовали безумные душераздирающие вопли. Осколочные гранаты явно причинили врагам немало вреда. Вопли были настолько оглушительными, что многим из воинов Ордена захотелось закрыть уши.
- Вперёд! - гневно заорал Эрнулл.
Он быстро метнулся в сторону распахнутых дверей. Командующий пребывал в настоящем исступлении. Он отбросил от себя пистолет и вынул из ножен острую кривую саблю. Ярость настолько превалировала в нём, что он был готов перерубить всех врагов в одиночку. Командир Ордена со скоростью мухи ворвался в молельный зал, держа клинок над своей головой.
Остальные бойцы немедленно последовали за ним. Их автоматы были заряжены и готовы к бою. Они намеревались покончить с врагами довольно быстрым способом.
Но воинов противника всё ещё оставалось немало. Открывшаяся картина была ещё более ужасающей, чем та, что ещё недавно видел Юрий. Взрывы от гранат разорвали на куски тела нескольких пришельцев. Были среди них и те, кому оторвало конечности. От их тел оставались жалкие кровавые ошмётки, но они всё ещё продолжали двигаться.
Живые и здоровые воины уже осознали опасность ситуации, и тотчас же похватали, лежащее на полу, оружие. В ход пошли не только чужеродные винтовки, но и острейшие клинки и топоры. Свора этих яростных созданий уже подготовилась к бою.
- Вперёд! - бешено прокричал Юрий, размахивая саблей в разные стороны.
Выскочившие из-за дверей, воины Ордена немедленно открыли огонь на бегу. Автоматные очереди в мгновении уложили наземь не меньше десяти врагов. Со стороны противника также послышалась стрельба. Вражеские бойцы вскинули свои чужеродные винтовки и тотчас же надавили на спусковые крючки.
Весь зал разразился грохотом пальбы и огненными всполохами. Вбежавший в помещение, Каракалла, не стал использовать огнестрельное оружие. Он со всей силы метнул автомат прямо в одного из врагов. Тяжёлый предмет обрушился монстру прямо на голову и мгновенно проломил череп. Мозг чудовища смялся от столь мощного удара. Враг тотчас же рухнул наземь, истекая обильными струями алой крови.
Старик выставил вперёд свои, пульсирующие колдовством, руки, и выпустил из них цепь ослепительно ярких молний. Электрические разряды обрушились на троих врагов, которые вот-вот собирались открыть огонь из своих инородных ружей. Магия Каракаллы отбросила чудовищ назад. Их тела со всей силы обрушились о стены зала, а их кости раскололись на куски. Старый воитель неплохо потрепал этих тварей.
- Так вам! - в исступлении прорычал Каракалла, - Держите гостинцев!
Но не всем воинам Ордена удалось пережить эту битву. Вражеским воинам всё же удалось выстрелить. Из их ружей вылетели ослепительные струи синего пламени. Двое бойцов не успели увернуться от атаки, и адский огонь обрушился на них. Тела солдат в мгновение ока были испепелены. От них не осталось даже капли крови.
Однако здесь уже подоспел Юрий. Псионическая сила позволяла ему двигаться крайне быстро. В миг он очутился напротив вражеских стрелков и одним взмахом сабли перерубил двоих. Третьему врагу он разнёс надвое голову. Скальп противника отлетел в сторону, а изуродованное тело рухнуло на пол, истекая кровью и мозговой жидкостью.
Не прошло и минуты, как все присутствовавшие в зале враги, были умерщвлены. Пули и клинки уложили их наземь всех до одного. Каракалле и Юрию даже удалось применить против пришельцев колдовство.
- Чисто! - раздались голоса бойцов, осматривающих поле боя, - Вроде как всех положили!
- А где Нестор и Аврелиус? - воскликнул один из воинов, озирающихся по сторонам, - Где они?
- Их испелелили, - тут же сказал Каракалла, опустив голову вниз, - Да упокоит их души Создатель.
Однако Эрнулл и не думал об окончании боя. Разрубив саблей, одного из раненных пришельцев, он принялся яростно топтать его тело ногами. Он обрушивал на него свои кованые сапоги с бешеной силой и грозно ревел.
- Юрий! - тотчас же рявкнул старик, глядя на обезумевшего командира, - Юрий!
Командующий Ордена мгновенно встрепенулся. Этот голос заставил его выйти из боя немедля. Эрнулл тут же оглянулся в сторону пожилого воина и посмотрел на него так, как будто бы видел впервые.
- Юрий! - выставив перед собой руку, проговорил Каракалла, - Бой окончен!
- Сука..... - гневно прохрипел командующий, - Я не должен был оставлять Артемия в этой клоаке! Не должен был!
- Его уже не вернёшь! - громко воскликнул старец, - Не вернёшь! Что сделано, то сделано! Прошу тебя, успокойся же, наконец! Не веди себя, как берсерк!
- Не вернёшь! - с тяжёлым вздохом произнёс предводитель группы, - Знаю, что не вернёшь! Но это я виноват, понимаешь? Я виноват! И на мне лежит ответственность за гибель целого отряда! Понимаешь?
- И всё же, так решили Боги, - понижая голос, сказал чародей, - Так они решили. И не нам их судить!


Битва была окончена. Но никто вовсе не радовался этому. Группа Артемия была мертва. Все до единого члены этого храброго и доблестного отряда погибли от рук чужеродных изуверов. Ситуация осложнилось и гибелью ещё двоих бойцов, которыйх звали Нестор и Аврелиус. Вражеские огненные ружья испепели их полностью. То, что сейчас произошло, в молельном зале корабля, можно было назвать только кровавой бойней. Всюду валялись окровавленные ошмётки врагов. Крови было просто море, и воины едва не подскальзывались на ней. Также в разных местах были разбросаны и вражеские конечности, включая внутренние органы. Отрубленной головы Артемия, которая ещё недавно возлежала на пьедестале, больше не существовало. Очевидно взрыв от гранат разнёс её на части.
- Просто резня какая-то, - осторожно проходя между трупами, проговорил Каракалла, - Настоящая резня.
Неожиданно один из убитых врагов дёрнулся рядом с Юрием. Недолго думая, командующий поднял лежащую на полу, автоматическую винтовку. После этого он со всей мощи обрушил приклад на голову выжившего противника. Голова монстра в миг была проломлена. Удар Юрия оставил громадную вмятину на черепе пришельца.
- Твари! Пидоры! Гады! - выругался Эрнулл, - Кто они вообще?
- Судя по всему, это и были те, о ком та девчонка говорила, - послышались голос старика, - Эти пришельцы нам явно враги. И если они управляют этим кубом, то вскоре городу внизу непоздоровится.
- Нужно обратно, - раздались слова остальных воинов, - Надо предупредить тех, кто внизу!
- Вот вы это и сделайте, - тотчас же приказал Юрий, указав на двоих бойцов в синей униформе, - Марш к Михаилу! Скажите внизу, чтобы готовились к худшему. А мы пока осмотрим этот корабль дальше.
Воины, получившие приказ, принялись немедленно его исполнять. Вскоре они уже скрылись за распахнутыми дверями зала. Отряд Эрнулла лишился ещё двоих человек, но это не уменьшало его боеспособности.
- Эй, сюда, - вдруг послышался голос ещё одного из бойцов.
Это был юноша лет двадцати трёх, и он склонился прямо над трупом поверженного врага. Он тщательно глядел на тело убитого, внимательно косясь на его шею.
Воины Ордена вместе с командующим тотчас же поспешили к нему. Юный боец показывал на татуировку, которая находилась на правой щеке мёртвого противника. Этот враг пал от автоматной очереди, и его тело пострадало не сильно.
- Эта татуировка, - указывая на странный символ, произнёс солдат, - Я кажется знаю, что это.
- И что же? - изумлённо воскликнул Юрий.
Символ очень напоминал изображение какой-то красной планеты, вокруг которой вращались звёзды. Также по обе стороны от круглого шара были нарисованы и рунические символы, обозначавшие энергию. Взглянув на нательные надписи убитого, Юрий принялся тщательно вспоминать о похожих рисунках. Он где-то уже видел этот символ, но где именно, не помнил вовсе.
- Что за тату? - вопросил здесь Каракалла, также уставившись на труп монстра.
- Красная планета, - ответил боец, - Эта символика Земного Альянса. Такую татуировку делают себе элитные бойцы спецназа, которые родились на Красной Планете. Кажется она называется Марс... или Арес. Помню только, что названа она в честь древнего бога войны, которому раньше поклонялись люди тех миров.
- Ты с ума сошёл? - в недоумении рявкнул Эрнулл, - Откуда у пришельцев символика Земного Альянса? Ты объясни мне! Ты в натуре сбрендил что ли?
- Это правда символика Альянса, - сказал здесь старик, внимательно оглядев надпись, - Даже я помню со своими старческими мозгами просохшими!
- Тогда какого хрена она тут делает? - раздражённо вопросил командующий.
- Верный вопрос, - ответил на это Каракалла, - Сам не понимаю. Но тем не менее рисунок мне знаком. Был у меня давным-давно товарищ один. Служил у нас в Ордене, ещё когда Гроссмейстер был молод. Звали его кажется Андрей или Андрэас.... Он был родом с Красной планеты, принадлежавшей Земному Альянсу. До попадания в Орден, он служил в спецвойсках Альянса, которые имели штаб-квартиру на планете Марс. Но потом у него обнаружились пси-способности, и президент Митчелл Пронен передал его к нам в Орден, чтобы мы научили его познавать собственную магию. У этого чувака была такая же самая татуировка. Клянусь всеми Богами вселенной, Лукрецией, Океаном, Солнечным Богом и Варфоломеем Перворождённым! Это действительно символ треклятого Альянса!
Старый колдун говорил правду. Юрий всегда доверял этому человеку, так как он представлял из себя бывалого бойца. Он просто не мог перепутать, так как несмотря ни на возраст, память у него была великолепная. Он всегда запоминал всякие гербы и символы, и его даже в шутку называли "ходячей энциклопедией геральдики".
- Очень странно, - сказал на это Эрнулл, - Ты посмотри на его харю. Он что, по-твоему человек?
Каракалла взглянул на ужасающее лицо монстра, которое представляло из себя жуткое зрелище. Пара его глаз было посажено хаотично. Нос находился где-то на уровне лба. У этого пришельца имелось двое зубастых ртов, расположенных в областях щёк. Из пасти его вываливался здоровенный, покрытый всевозможными язвами, язык.
- Кто знает, - раздались голоса других воинов, - У них разные лица.
- Что? - в недоумении воскликнул Юрий, - Что значит?
- У них лица разные, - проговорил Каракалла, показывая на трупы врагов, лежащие в зале, - Погляди сам. У этого с татуировкой, морда одна. А у других уродов совсем иные ряхи. У кого-то пять глаз, у кого-то три, у кого-то два рта, а ещё у некоторых даже глаз и носа нет, лишь одна здоровенная зубастая пасть на всю рожу. Их невозможно причислить к какой-то отдельной расе.
- Ты думаешь, это люди-мутанты? - тотчас же вопросил командующий. - Да? Ты в своём уме, а?
- Я полагаю, это всё Дарк`Лин, - ответствовал старик.
При упоминании этого имени многие солдаты, находящиеся в зале, содрогнулись. Они прекрасно слышали о массовых нападениях, организованных этой ужасной чудовищной расой. Многие причисляли эту цивилизацию к настоящим демонам, явившихся из адских, лишённых света, миров вселенной.
- Да, именно так и думаю, - продолжил свою речь Каракалла, - Это всё дело рук этих самых проклятых созданий. Они зачем-то похищали людей с разных планет. У тебя не было предположений, зачем? А я вот полагаю, что они неспроста их похищали. Возможно они потом превращали их в нечто подобное.
Старый колдун показал правой рукой на омерзительный труп вражеского бойца.
- А я так, бл***, не думаю! - резко возразил Юрий, весь вспыхнув, - И не хочу думать!
- Не тебе это решать, - сказал на это старец, - Ты просто не хочешь в это верить! У них разные лица. Они в любом случае не могут представлять из себя единую расу. Когда мы встречались с представителями других миров, нам действительно попадались народы, у которых было два вида, и они в чём-то различались. Но в этих трупах различия сплошь и рядом. Они все выглядят по-разному. Это скорее похоже на продукты вырождений.
- Довольно! - остановил своего соратника командир, - Вскоре мы всё узнаем!
Неожиданно откуда-то позади Юрия послышался странный звук, более похожий на шум закрывающихся дверей. Эрнулл быстро развернулся в сторону выхода из зала. Огромные расписные двери, которые ещё совсем недавно были распахнуты, начали стремительно захлопываться.
- Эй! Эй! - тотчас же закричали несколько бойцов, - Эй! Что это?! Какого демона?!
Не прошло и трёх секунд, как двери, ведущие на выход из молельного зала корабля, настежь закрылись. Это произошло довольно быстро и внезапно, и внесло немало недоумения в ряды бойцов. Теперь они были полностью блокированы в этом холодном и полумрачном зале, трижды проклятым всеми богами вселенной.
- Ну вот! - яростно прорычал старый колдун, - Теперь ещё и проход закрылся! Боги вообще на нашей стороне?
- Уже не знаю, - вне себя от гнева, прошипел Эрнулл.
Никакого иного выхода из этой комнаты попросту не было. Они оказались запертыми в помещении с ужасающими фресками, и с грудой кровавых тел, лежащих на полу. Худшего Юрий просто представить не мог. Казалось бы, они играли в какую-то тёмную и опасную игру, которую затеяли какие-то злобные божества.
- Попробуем открыть с помощью магии, - проговорил здесь командующий.
- Я тебе помогу, - сказал на это старик.
Но как только командир группы и его верный товарищ сделали пару шагов, произошло ещё одно нелицеприятное событие. Половые плиты, сделанные из неизвестных материалов, начали стремительно проваливаться. Одна из них обрушилась прямо под ногами рослого бойца Ордена. Этот воин с ужасом закричал, а затем быстро исчез в неизвестности.
- Боги точно не за нас сегодня, - нервно усмехнулся Каракалла.
Сказав эти слова, старый воитель тут же провалился вниз в открывшуюся черноту.
- Помогите! Помогите! - слышались со всех сторон испуганные крики бойцов.
Всё это безумие начало распространяться на весь молельный зал. Плитки пола разрушались прямо на глазах у воинов. Юрий даже не успел осознать всю опасность этой ситуации. Спустя несколько секунд, половина пола в этой комнате уже обрушилась. Часть солдат, находившихся на ней, рухнули вниз вместе с останками чудовищных врагов. Треск в зале стоял просто оглушающий.
Едва только Эрнулл заметил исчезновение половины отряда, как плитка провалилась и под его ногами. Внизу раскрылся ужасающий чёрный проём, в который и рухнул командующий Ордена. Последнее, что он помнил перед тем как потерять сознание, было ощущение полнейшей невесомости.


- Мин Сао! - во всё горло ревел один из бойцов, носивший имя Роланд.
Этот бородатый татуированный воитель ворвался в лазарет, подобно древнему варвару, с такой же силой кидающегося в открывший пролом крепостной стены. Глаза его были полны страха и недоумения. Его форма изрядно помялась, а фуражки на голове и вовсе не присутствовало.
Когда он вбежал в комнату с лежащей иномирянкой, он едва не вспугнул её. Девушка по имени Гюля полностью оглядела воина и ещё сильнее натянула на себя одеяло. Её прекрасные глаза выражали крайнее недоверие.
- Что нужно? - тотчас же вопросил Мин Сао, косясь на Роланда.
- Стадионы взорвались, - ответствовал боец, вытирая пот со лба, - Прямо во время матчей. Это произошло совсем недалеко отсюда. Только что поступили сообщения от служб безопасности. Туда уже направились люди президента.
- Какого чёрта? - выругался узкоглазый воитель, - Надо и наших туда отправить.
- Да, надо бы, - согласился Роланд, - Разреши отправиться вместе с Виктором и Фандорием.
- Разрешаю, - ответствовал Мин, - Идите туда вместе с агентами и выясните, что там нахрен происходит! Опять что ли эти проклятые фанатики-террористы?!
Бойцы, которых упомянул бородатый воин, тотчас же подбежали к нему. Вскоре они уже покинули помещение лазарета. Скорость их бега была поистину невероятной.
Как только они исчезли из комнаты, Мин Сао принялся обводить взглядом всех присутствующих здесь соратников Ордена. Он оглядел их всех крайне взволнованными глазами. Глубоко внутри он чувствовал, что нечто происходит. Что-то зловещее и таинственное сокрылось в этом чужеродном и висящем в воздухе, кубе.
Осмотрев своих собратьев, Мин перевёл взгляд на лежащую в постели, иномирянку. Её глаза были напуганными, а рот оставался наполовину открытым. Гюля укуталась в одеяло ещё плотнее, словно бы надеялась, что оно защитит её от опасности. Хотя такое поведение девушки вызывали странные чувства. Она обладала поистине невероятной силой, и всё же она чего-то страшилась. Чего-то, что намного могущественнее и страшнее её.
- К вам ещё не вернулась память? - тут же вопросил Мин Сао, склонившись над кроватью иномирянки, - Вы говорили, что не знаете, кто такой Чиккорович, и что помните только его имя и ауру ужаса, исходящую от него. Но кто он такой..... Из какой он расы?
- Я... не помню, - простонала Гюля , - Совсем не помню. Я только ощущаю ..... неведомый ужас.... Чиккорович - это само зло. Настоящее зло.
- Может быть, слово "Дарк`Лин" вам о чём-нибудь говорит? - последовал вопрос бойца.
Услышав это наименование, девушка встрепенулась. Зрачки её глаз со скоростью света начали расширяться. Она ещё сильнее закуталось в одеяло. Всё её конечности начали дрожать. Она явно имела знания о происхождении данного слова.
- Не произносите..... - едва не заплакав, прошептала иномирянка.
- Вы знаете это слово? - снова вопросил Мин Сао.
Он должен был выяснить всю правду, какой бы ужасной она не была.
- Я слышала, - ответила на это Гюля, - Слышала....... Это настоящие демоны ада...... Прошу вас не произносите эти слова.... Умоляю вас...... Они притягивают к нам этих созданий.....
- Чиккорович мог принадлежать к ним? - последовал новый вопрос Мина.
- Возможно..... - проговорила девушка, - Возможно мог...... От него исходила аура смерти..... Не хуже чем от демонов...... Он мог быть одним из них.... Но я по-прежнему не могу вспомнить... Память не возвращается..... Я не знаю, как её вернуть назад.....
- Может её память попросту стёрли? - послышался здесь голос одного из бойцов.
Это заставило Мина призадуматься. А ведь правда, девушку умышленно могли лишить памяти создания, находившиеся на летающем кубе. Возможно, они старались таким образом причинить ей вред. В голове воина начали проворачиваться тысячи предположений. Всё происходящее начинало всё сильнее и сильнее вводить его в смятение.
- Возможно, - наконец, ответил Мин Сао, - Возможно и так. Кто же теперь узнает.
В этот момент воин Ордена услышал новые звуки, которые ещё более встревожили его. Откуда-то снаружи Кастлума раздался оглушительный грохот, более похожий на тот, что происходит при сильном взрыве. Грохот был по-настоящему ошеломительным. Очевидно, что взорвалось что-то очень мощное и совсем неподалёку от президентской обители.
Многие из присутствующих в помещении мгновенно побледнели от ужаса.
- Что это ещё за дрянь..... - яростно выругался Мин, прислушиваясь к звукам, - Что опять на нас свалилось? Почему Великие Духи нас не защищают?!
- Видимо, они забыли про нас...... - раздался в ответ слабый голос девушки.
Гюля произнесла эти слова с великой скорбью. На её глаза начали наворачиваться слёзы. Очевидно, что она слышала намного больше, чем все остальные. Грохот взрыва был поистине оглушающим. Если взрыв и произошёл, то он унёс немало жизней. Положение становилось всё более безнадёжным и отчаянным.


В президентском кабинете обстановка была также не лучшая. После донесения о взрывах на стадионах столицы, полностью отрубилась вся связь, и от этого началась сумятица. Перестали работать телефоны и телеграфные аппаратты. Радиотехника тоже вышла из строя. Ремонтные бригады были срочно созваны со всей территории дворца президента. Они без толку пытались починить хоть что-то. Всем крупно повезло, что хотя бы оставалось освещение. За окном же они сгущались сумерки. Это ещё более усугубляло всю эту ситуацию, ставя её на грань полной катастрофы.
- И что вообще ничего? - кричал президент на сотрудников техбригад, - Не смогли ничего настроить?
- Мы вообще не понимаем, почему это случалось, - бешеным темпом отвечали люди в красных униформах, - Мы не можем связаться ни с кем.
- Это меняет дело по-крупному! - раздался здесь голос князя Воротынского, - Весь этот вздор начался с появления летающего куба над столицей. По словам этой Гюли, там находится некто, кто называет себя Чиккорович. Я на сто процентов уверен, что это в нём проблема!
- Нужно послать авиацию! - тут же выговорил Ставрогин.
От этих слов многие из присутствующих знатных лиц в кабинете, мгновенно побледнели. Они явно не ожидали такого решения правителя. Джафар Оркин и вовсе едва не подпрыгнул от изумления. А вот сам министр обороны оставался невозмутимым. Он как будто бы думал о том же самом.
- Вы двое! - крикнул президент своим подчинённым агентам, столпившихся в комнате, - Срочно по машинам! Сообщите во всем аэродромам города мой приказ! Немедленно нанести удар по висящему кораблю противника!
- Филипп, ты сбрендил? - забыв обо всех формальностях, вскричал Джафар, - Ты в курсе, что на этом кубе работает группа Юрия Эрнулла! Мы послали её туда!
- Там ведь люди Ордена, ваше сиятельство, - также раздался голос и президентского секретаря.
Этот молодой человек был сильно встревожен и не одабривал подобного решения.
- Я ценю их заслуги, - гневно проговорил Ставрогин, - Да, я ценю заслуги наших союзников! Они помогли нам избавиться от культистов и некромантов, поклоняющихся вечной Тьме! Они сразили всех их лидеров и доставили тела нам! А затем раскрыли ещё одного их агента в центральном банке державы! Они без сомнения храбрые воины и герои! Но выхода нет! Какой у нас выход? Ситуация вышла из-под контроля и нашего и Ордена Отца! Ситуация вышла из-под контроля! Всё началось с этой девчонки. Она ясно подтвердила, что на корабле есть враги! Всего этого следовало ожидать! А теперь начинается хаос и катастрофа! Вырубило всю связь к чертям собачьим! Взорвались два стадиона в столице! Это самая настоящая агрессия со стороны противника! На нас напали, господа! Мы не можем позволить ждать!
- Ты не понимаешь? - яростно вскричал Оркин, метнувшись к Филиппу, - Там наши союзники! Внутри корабля!
- Их жертва не будет забыта, - тотчас ответил на это президент, - Но выхода нет!
Многие из присутствующих в кабинете пришли в настоящий ужас. Но прекословить верховному главнокомандующему более никто не смел. Даже его товарищ Джафар смиренно опустил голову. Лицо министра обороны даже несколько просияло. Видимо, он считал, что президент должен был с самого начала сбить этот чужеродный куб.
- А если он на город рухнет? - вдруг пришла в голову мысль одному из агентов Красково.
- На нас зато не рухнет, - ответствовал Ставрогин, - Лучше пожертвовать тысячами, чем потом наблюдать смерть миллиардов. Это война, господа! И мы с вами ступили на её тропу!
- Верные слова, - заметил министр обороны, гордо взглянув на правителя, - С самого начала надо было сбить этот куб!
Услышав чёткий приказ президента, двое агентов быстро выбежали из кабинета. Связь была полностью отрублена, так что оставалось использовать старинный метод послания гонцов. В городе находилось не меньше трёх аэродромов. На один из них не так давно привезли экспериментальные тяжёлые бомбардировщики, которые могли спокойно разнести целый город. Президент всеми силами надеялся, что эти машины войны примут участие в дальнейшем сражении.
- И всё-таки, я против, - промолчав, выдавил из себя Оркин, - Это неправильно. Что скажет Мин Сао?
- Ничего не скажет, - ответил на это президент, - Мы не скажем никому из членов Ордена, что был отдан приказ о бомбардировке корабля. Пускай они сочтут это за самовольную атаку наших пилотов. В конце концов, вполне могла случиться ситуация, которая бы сподвигла наших асов на подобные действия. Тем более, что авиационный штаб возглавляет генерал Людмила Чертанова. Безрассудная женщина конечно, но опытный стратег. В крайнем случае, придётся сбросить всё на неё. Мы найдём, что ответить нашим союзникам.
- Надеюсь, никто из присутствующих здесь не проболтается, - раздался резкий голос Воротынского, - Иначе его мгновенно ждёт смертная казнь.
- Добрые вы все однако, - гневно прошипел Джафар.
Президент ничего не ответил старому другу. Он отошёл от него на два шага и старался не смотреть ему в глаза. Однако, потом в его голову пришла какая-то удивительно странная мысль. Ставрогин обнаружил, что Джафар всё время косится в сторону стоящего неподалёку Бекбулатовича. Они как будто бы мысленно переговаривались друг с другом. После каждого сказанного слова Оркин ненароком глядел на Фёдора. Ставрогин многие годы служил в разведке Красково, и понимал, что подобные взгляды подчинённых едва ли являются случайными. Миллиардер что-то явно замышлял. Даже когда он пытался гневно кричать на президента, он делал это как будто специально. В его словах не хватало искренности.
"Что-то мне не нравится старина Джафар в последнее время", - мысленно произнёс Ставрогин.
Оркин мгновенно развернулся в сторону президента. Он как будто бы услышал его мысли. Но ведь этого не могло быть. Насколько Филипп знал, Джафар Оркин никогда не проявлял свои магические способности ввиду их полного отсутствия. Миллиардер являлся самым обыденным человеком страны. Но сейчас он будто бы чувствовал возникшее недоверие со стороны президента.
Оркин недовольным взглядом окинул своего товарища, а затем снова начал коситься в сторону Бекбулатовича.
"Что-то они замышляют", - про себя проговорил президент, "Мне эти двое всё меньше и меньше нравятся. Почему они всё время смотрят друг на друга?!".
Сильное недоверие к старым друзьям начало охватывать душу Ставрогина. Нечто пугающее он наблюдал в своём давнем и верном друге. Он сильно переменился в его глазах. В эту секунду, он был для него как будто чужим. Всё более и более таинственные вопросы начали захватывать разум президента, и вскоре он почувствовал сильную головную боль.


- Доброе утро, Юрий Эрнулл, - раздался в темноте оглушительный утробный голос.
А потом возник ослепительно яркий свет, ударивший с бешеной скоростью в лицо командующего. Его глаза едва не ослепли от такого сияния. Некто держал перед его лицом фонарь, который светил слишком ярко.
Спустя миг, Юрий отчётливо понял, что не может пошевелиться. Он с ужасом осознал, что его связали со всех сторон. Глянув вниз, он так и застыл на месте. Командующий увидел, что полностью скован какими-то странными механическими щупальцами. Они охватили всё тело командира, не давая ему сделать даже единого движения. Единственное что он мог делать, так это только мотать головой. Слава богу, его рот не был заклеен какой-нибудь изолентой. Дышать он также мог, хотя это и давалось ему крайне тяжело, так как щупальца давили на грудную клетку.
- Что за чёрт?! - гневно выругался Юрий, - Где я?
- На борту этого чудесного корабля, - послышался в ответ издевающийся голос неведомой твари, - Наконец-то настал момент истины для всех вас.
Эрнулл заставил себя с бешеной силой поднять голову выше и разглядеть таинственного врага.
Как только он глянул вперёд, то увидел по-настоящему жуткую и адскую тварь, казалось бы призванную самими силами Тьмы. Это был чудовищный монстр с мертвенно-жёлтой кожей, облачённый в чёрную шипастую броню неизвестного происхождения. В своих громадных лапах он держал нечто, похожее на световой пистолет. Морда твари была удлинённой и крайне отвратительной. Три его глаза впивались в лицо Юрия с нескрываемой ненавистью. Огромная пасть была оскалена и обнажала десятки мелких акульих зубов. Носа у врага не было и вовсе, и возможно его дыхание осуществлялось через рот.
- Бог ты мой! - в ужасе закричал Юрий, - Кто ты такой, чёрт тебя дери?
- Когда-то я был совсем другим, - прорычала тварь, - Таким же как ты. Существом, которое свято верило в добро и надежду. Верило в то, что Боги Света способны сохранить эту вселенную в целости. Так было до тех пор, пока я не узрел настоящую правду!
- Ты и есть тот самый Чиккорович? - последовал вопрос командующего.
Юрий почувствовал, что в помещении, в котором он содержался, царило невыносимое зловоние. Повсюду был ужасающе тошнотворный запах гниения.
- Ты прав, - ответствовала тварь, - Так меня когда-то называли.
Чудовище перевело свой взгляд куда-то вправо. Юрий также развернул туда голову и то, что ему открылось, ввергло его в ещё большее смятение. Это было поистине жуткое зрелище.
Десятки подобных страшных созданий находились в этом огромном и просторном зале корабля, увешанном со всех сторон странными мерцающими панелями. Эти чудовища были облачены в различные доспехи неизвестного происхождения. Некоторые из них были и вовсе закованы в прочную броню с ног до головы. Их шлемы напоминали те, что носили древние рыцари из всевозможных легенд. Разрезы на них представляли из себя "Т"-образную форму, из которой исходило синеватое свечение. В руках эти пришельцы держали оружие, похожее на автоматические винтовки, только вот форма у них была несколько иная. Двое бойцов имели на вооружение и вовсе неведомые орудия, дула которых пульсировали смертоносной чужеродной энергией.
Оружие врагов было наставлено на согнувшихся воинов Ордена. Это были члены боевой группы самого Юрия Эрнулла. Они лежали на коленях перед противниками, и их головы склонялись вниз. Они представляли из себя подобие рабов, упавших ниц перед своими повелителями. Среди пленников командующий заметил и старого Каракаллу. Вот только нескольких солдат не было видно. Эрнулл так и не нашёл их среди всех захваченных воителей.
- Я с лёгкостью заманил вас в ловушку, - ехидно прорычал Чиккорович, приблизившись к Юрию, - В том молельном зале. Я подумывал использовать её с самого начала, но потом настал поистине подходящий момент. Кстати говоря, те люди, что находятся здесь, это все, кто остался в живых. Некоторые сломали спины из-за падения вниз, и мы решили использовать их в пищу. Надеюсь, ты не сильно разгневаешься.
Эти слова заставили Юрия побледнеть ещё больше. Он почувствовал, как внутри него начинала зарождаться ярость.
- Не бойся, мы вначале забили их прикладами светомётов, - злобно прохрипел предводитель врагов, - А только потом разорвали на части. Больше всего мне понравились их глазные яблоки!
- Я тебя прикончу! - бешено заорал Эрнулл, окончательно выйдя из себя, - Прикончу!
- А вот и нет, - прошипел Чиккорович, - Не сможешь! Ты ведь пленник на моём корабле! Да, ты теперь мой пленник, Юрий!
- Ты знаешь моё имя? - тотчас же вопросил командующий.
- Я знаю про вас всё, - ответствовал монстр, - Я знаю, кто вы такие! Я знаю, что такое ваш Орден Отца! Вы напрасно полагаете, что спасаете вселенную. Вы заботитесь не о своих людях, а лишь о том, что вам выгодно. Ваша организация - это и есть самая страшная угроза для всей вселенной. Вам всем плевать на жизни доблестных бойцов!
- Не смей! - гневно выпалил Юрий, оскалив зубы, - Не смей! Не смей поносить святой Орден Отца!
- Ваш Орден - это сборище грязных свиней! - яростно вскричало чудовище, размахивая пистолетом, - Я давно это понял. Как жаль, что я слишком долго был глупцом и вёлся на эти бредни. Спасение всей вселенной! Контакты с другими расами! Налаживание дипломатических отношений! Колонии! Всё это чушь! Вам нужно только одно! Власть над всей вселенной! Но вы её не получите! Никогда не достигнете! Вспомните о тех, кого вы бросили умирать!
- Кто ты такой? - вопросил командующий, значительно повысив голос, - Откуда тебе известно про нас столько информации? Ты следил за нами, верно?
Эти слова заставили монстра встрепенуться. Чудовищный враг на секунду замешкался. Но потом его морда вновь начала приобретать демонический оттенок. Он злобно улыбнулся во всю свою зубастую пасть.
- Когда-то я знал всех вас, - ответствовал вражеский предводитель, слегка согнувшись в сторону Юрия, - Я думал, что ваш Орден - это спасение. Защита! Процветание! Стремление к светлому будущему! Но я ошибался! Вспомни, Эрнулл! Они посылали экспедицию на планету Зэд-3! Ты был свидетелем отправления той команды!
- Зэд-3? - в ужасе воскликнул Юрий, на которого тут же нахлынула буря воспоминаний, - Зэд-3! Кажется... я помню!
- Меня зовут Драган Аль-Рошун Чиккорович, - проговорил монстр во весь голос, - Командующий группой Покорения Планеты, предводитель доблестных и несокрушимых воинов из Ордена Отца! Меня в своё время называли Яростным Фениксом! Сам Гроссмейстер вручал мне награды за множество подвигов. Я выиграл для вас всех войну с крокодилидами! Остановил их вторжение! Уничтожил их вожака и спас несколько миров! А потом Орден послали нас на эту проклятую планету Зэд-3! Послал для экспансии. Ты ведь помнишь тот день, верно? Верно, Юрий? Ты видел, как мы отправляемся туда через сияющие порталы! Ты видел нас! Ты знаешь больше, чем ты думаешь!


Слова Чиккоровича погрузили Юрия в годы его давней и уже ушедшей молодости. Теперь он наконец-таки вспомнил всё! Он как будто бы снова видел те самые события, которые, казалось, навеки покинули его память. Он снова стоял у доски и отвечал на вопросы бывалого ветерана, длинноволосого и бородатого воителя, который всегда являлся его кумиром. Молодой Юрий бесконечно преследовал героя Ордена, пытался всячески распрашивать его о подвигах и участиях в десятках кровопролитных войн. Командующий Драган Чиккорович был поистине легендой Ордена Отца. Эрнулл знал, что именно благодаря этому величайшему бойцу, была выиграна жестокая война. Раса Крокодилид тогда обрушилась на несколько миров, подконтрольных Ордену Отца. Местное население не могло справиться с ужасными ящерами, но боевая группа Чиккоровича, прозванного как Яростный Феникс, прибыла на помощь вовремя. Они сумели уничтожить гигантского дракона, посланного пришельцами, а затем обнаружили, что это чудовище являлось их боевым командиром, и оно поддерживало телепатическую связь с остальными. Убив летающую ящерицу, Чиккорович и его бойцы лишили крокодилидов связи. Остальные плотоядные хищники были попросту перебиты. В глазах жителей одной из планет Чиккорович являлся героем. Все помнили даже не Драгана Аль-Рошуна Чиккоровича, а величайшего и бесстрашного Яростного Феникса, губителя зелёной угрозы. Некоторые тактики вошли в учебники Ордена под именем Доктрина Феникса. Фамилию Чиккоровича начали забывать, так как её полностью поглотило прозвище. Но потом Юрий вспомнил, что Гроссмейстер посылал команду Яростного Феникса на странную планету под названием Зэд-3. Они хотели подготовить её для колонистов и исследовать. Эрнулл лично провожал Чиккоровича к сияющему порталу, который должен был перенести их в другой мир. Тогда они распрощались и пожали друг другу руки. Это была их последняя встреча. Но потом пришли сведения, что в новообразовавшейся колонии началась эпидемия. По приказу Гроссмейстера было принято тяжёлое решение. Колонию лишили всяческой поддержки и попросту оставили. Юрий хотел тогда высказать своё мнение, но он был лишь юным учеником, почти ребёнком, и не имел права перечить верховным лидерам. Яростного Феникса и его команду признали погибшими. Юрий даже помнил похоронный марш, устроенный самим Гроссмейстером. Планета Зэд-3 была навечно оставлена и вычеркнута из списков Ордена Отца. Она являлся непригодной, и потому дальнейшие операции на ней были невозможны. Впоследствии, Яростного Феникса попросту забыли, так как появились и другие командующие, отличившиеся во многих сражениях. Таковым был Леонид Мечник, уважаемый ветеран Ордена, который даже сумел перегнать самого Чиккоровича, и создал собственную Доктрину войны. Драган Чиккорович, Яростный Феникс и гроза инородцев, отправился в пучину забвения.
Сейчас перед глазами Юрия вновь пронеслись все его воспоминания. И вот он начал стремительно возвращаться к настоящему времени. И теперь перед глазами его представл вовсе не кумир его юношеских лет. Это был настоящий чужеродный монстр, облачённый в броню неизвестного происхождения. Жуткое чудовище, лишённое всякой жалости и сострадания. От былого героя не оставалось ничего. Тьма навеки поглотила бывалого воителя Ордена.
- Командующий Чиккорович? - тут же вскрикнул Юрий, взглянув твари в глаза, - Яростный Феникс! Я помню вас! Боже мой..... Что с вами случилось? Что произошло на той планете?
- Что произошло? - гневно зарычал Драган во весь голос, - А я расскажу тебе! Расскажу вам всем! Слушай меня внимательно, жалкий приспешник потерянного братства!
Чиккорович приблизился к Эрнуллу на расстояние шага и резко схватил его за горло. Юрий почувствовал, что не может дышать. Тяжёлая рука бывалого ветерана охватило всю его шею.
- Вы нас бросили там! - брызжа желтоватой слюной, прошипел мутант. - Вы бросили всех нас!
После этих слов хватка чудовища ослабла. Драган снова отошёл назад. Из трёх его чужеродных глаз выплеснулось несколько голубоватых капель. Они быстро стекли по его щеке вниз. Мутант тотчас же дёрнулся, стряхивая с себя нечто, напоминавшее горестные слёзы.
- Нас поразила там неизвестная болезнь, - начал свою речь Чиккорович, опустив голову вниз, - Она поражала клеточную структуру всех организмов. На местное население она не воздействовала. А вот мы крупно попались. Когда об этом узнали члены вашего проклятого Ордена, они обещали, что пришлют поддержку. Но этого не случилось. Сияющий портал вскоре попросту захлопнулся. Мы лишились припасов. Мы лишились пищи. Но надо было её где-то доставать. Больные и измотанные мы перебили всех зверей, которые содержались в колонии. Но и этого перестало хватать. Тогда оставались местные жители, примитивная раса аборигенов. Мы начали убивать их и потреблять в пищу. Это было жуткое зрелище. Мои бойцы вырезали целые деревни. Часть аборигенов мы использовали в качестве рабов, а других же пожирали. Но вскоре настало такое время, когда и местных не оставалось. И что ты думаешь? Что нам оставалось делать?
- На что вы пошли? - с ужасом в глазах вопросил Юрий, уже зная, каков будет ответ.
- Мы начали поедать друг друга! - бешено заорал Драган, - Вот до чего дошло ваше предательство! Мы начали поедать себе подобных! Каково мне было?! Каково?! Ты ведь знаешь, что каждые члены группы для командира - не просто бойцы! Вместе они - семья! Единая семья! А мы начали убивать членов нашей семьи! Убивать и сжирать! А болезнь всё никак не уходила! Многие из нас изменялись! Она не убивала наши организмы, мой друг! Она видоизменяла их! Часть наших людей погибла в ужасных муках, а другие же преобразились! И вот, гляди, во что мы все превратились! Вот, что вы сделали! Это вы сделали нас такими! Ваш Орден виновен во всём!
Сказанные слова бывалого ветерана заставили Эрнулла побледнеть ещё сильнее. От ужаса его глаза широко раскрылись, а губы нервно подрагивали. Глубоко внутри, Юрий чувствовал, что Чиккорович был прав. Орден Отца действительно бросил его. А ведь Драган был не просто обычным командиром. Его заслуги перед Орденом были неоценимы. А Гроссмейстер и его приспешники попросту забыли о нём вскоре. Доктрина Яростного Феникса также находилась на пути к полнейшему забвению. Заслуги великого воина уходили в небытие.
- Но было и ещё кое-что, - зловеще ухмыльнувшись, произнёс Чиккорович, - Мы нашли там некие храмы. Они принадлежали к давно забытой цивилизации, имевших интересное название. Они называли себя Дарк`Лин.
От этого наименования Юрий резко вздрогнул. Эта раса уже несколько месяцев терроризировала области обитаемой вселенной. Теперь Эрнулл отчётливо понял, что появление бывалого ветерана Ордена здесь вовсе не случайно. Его сюда кто-то послал и с какой-то целью. Никаких случайностей не существовало, и это он понял очень давно.
В голове у Юрия быстро пронеслась мимолётная мысль о Трезубе. Этот артефакт был надёжно спрятан в тайнике у президента Ставрогина. Вполне вероятно, что Чиккорович уже знал о присутствии реликвии.
- Мы исследовали храмы этой цивилизации, - продолжил свою речь мутант, - И обнаружили там необходимые источники энергии. Прочитав древние письмена, мы сумели связаться с оставшимися из них. Это были поистине прекраснейшие существа. Только глупцы могут называть их демонами. Они являются высшими последователями самого Создателя.
- Не того Создателя, кому служили мы! - тут же воскликнул Юрий.
- Твои боги нас бросили! - яростно выпалил в ответ Драган, - Все ваши боги, которых вы ошибочно называете светлыми, всего лишь вымысел! Они не существуют! А если бы и были, то вытащили нас из того ада! Я столько времени молился святой Лукреции! Но она не ответила на мой зов! И тогда я расколол её статуэтку на десятки кусков! Только Дарк`Лин вытащили нас из той бездны! Они - наши ангелы-хранители! Они теперь наши Боги!
- Зачем вы явились сюда? - послышался вопрос Эрнулла, - Что вас привело сюда? Они дали вам некое задание?
- Да, очень интересное задание, - злобно прорычал Чиккорович, - Добыть некий трезубец. Говорят, он может исцелять любую болезнь! Любой недуг может исчезнуть, если его хоть раз коснёшься. Но нам он более не нужен! Он нужен им! А мы уже привыкли к нашим новым телам! Болезнь, обрушившаяся на нас, сделала нас сильнее и выносливее! Как жаль, что я поначалу не понимал это! То, что не убивает нас, делает нас сильнее! Так сказал один из мудрецов! И мы стали могущественными, стали сильными и великими воинами! Но перед тем, как мы добудем для наших повелителей артефакт, мы свершим давно задуманное. Думаешь, я простил вас за такое предательство?! Думаешь, моим воинам ведомо прощение?!
- В одной из религий вселенной говорится, что нужно уметь прощать, - ответил на это Юрий, - И не семь раз вовсе, а семь тысяч семьсот семьдесят семь!
- Нет! - тотчас же рыкнул Драган во всё горло, - Только не за подобное предательство! Сегодня, командующий Эрнулл, ты познаешь нашу боль! Ты узнаешь, каково это, видеть гибель своей семьи. Ведь для тебя твои воины - не просто бойцы, командир. Они - твоя семья. Ты живёшь только ради них. Не правда ли?
Эрнулл на это не ответил. Он быстро оглянулся в сторону своих людей, захваченных в плен, ужасными врагами. Его товарищи так и продолжали лежать на коленях перед мутантами. Многие из них заметно дрожали. Ужасающий вид чудовищ жутко пугал их всех.
- Что ты намерен сделать? - грозно вопросил Юрий.
Чиккорович не удостоил командующего ответом. Он повернул свою голову в сторону высокой бритоголовой сущности, облачённой в серебристые доспехи. Её лицо представляло из себя довольно уродливую гримасу, но по формам её брони можно было понять, что мужчиной она не являлась.
- Нарджин! - тотчас скомандовал Чиккорович, глядя на женщину-мутанта, - Шестерых ко мне!
Воительница мигом подняла руку вверх. По её приказу несколько рослых чудовищ в доспехах накинулись на схваченных воинов Ордена. Они принялись хватать их под руки и поднимать с колен.
- Сейчас ты узнаешь, что такое потерять своих соратников, командир Эрнулл! - послышался здесь оглушительный рёв Чиккоровича, развернувшегося в сторону Юрия, - Ты познаешь великие страдания! Будешь страдать так, как я! Сегодня ты увидишь это. Ты узришь их смерть! Я собираюсь убить их всех прямо на твоих глазах! Сегодня ты познаешь ту боль, которую чувствовал я, видя как мои братья и сёстры задыхаются в агонии!


- Ну вот, теперь и освещение вырубило! - гневно вскричал Ставрогин, едва сдержавшись, чтобы не ударить по столу, - Одни напасти за последние часы!
Ровно полчаса назад свет резко погас во всём президентском дворце. Это явление произошло довольно неожиданно. Связь и так не работала, а здесь ещё и исчезновение освещения. Вражеский корабль явно обладал совершенным оружием, способным воздействовать на элетроэнергию целого города. Городские огни также погасли в одном мгновенье.
К тому же произошёл ещё один мощный взрыв. Здание городской налоговой службы взлетело на воздух вместе со своими работниками. Это было отчётливо видно из окна президентского кабинета. Огромный небоскрёб разорвался на тысячи кусков. Всё это безумие выглядело так, будто бы неизвестные враги подложили взрывчатку на каждый этаж. В один миг погибло несколько сотен человек.
Увидев взрыв строения собственными глазами, Ставрогин едва не получил инфаркт, но при этом он отметил, что реакция Джафара была более, чем странной. Поначалу он улыбнулся, глядя на взрыв, а только потом скорчил гримасу недоумения и теперь вёл себя так, будто бы это взорвался его собственный финансовый центр.
Недоверие Филиппа к своему давнему другу всё возрастало и возрастало. Он уже не видел перед собой своего товарища и собеседника. Сейчас Оркин являлся для него чем-то загадочным и опасным.
- Без освещения наша авиация едва ли выполнит задание, - проговорил здесь князь Воротынский, - Ситуация дошла до критического уровня. Есть вариант, использовать против летающего куба, противотанковые гранатомёты, производимые "Натан Индустрия". Но мучают меня сомнения о том, что это не сработает. Мы же знаем ничего о броне данного апаратта. Может он вообще неуязвим.
- "Натан Индустрия", - сказал на это Оркин, тут же ухмыльнувшись, - Я вхожу в совет директоров этой корпорации. Я лично присутствовал при тестировании оружия. Но для того, чтобы использовать их, нужно разместить солдат на высоких небоскрёбах, при чём их на вершинах. Но и то не факт, что им это удастся.
- Да конечно, - гневно прорычал министр обороны, услышав эти слова, - Вы господин Оркин, всегда любите напомнить о ваших.... кхм.... заслугах перед отечеством. Я конечно понимаю, что вам нетерпится побахвалиться, но всё же сейчас явно не то время.
- Хм, неужто вы меня оскорбили только что?! - в недоумении воскликнул Джафар, - Кто бы говорил о заслугах, князь! Я уж и вовсе не думал, что человек, связанный с армией лишь отчасти, будет поставлен министром обороны!
- Да как вы смеете?! - взъярился тотчас же представитель вооружённых сил, глаза которого покраснели от гнева, - Как вы смеете лжесвидетельствовать?! Мой отец и мой дед были генералами кавалерии! А ваши предки являлись не более, чем купчишками, вышедшими из крепостных крестьян, и разбогатевших по воле случая!
- Хватит! - яростно вскричал здесь президент Ставрогин.
Правитель Красково был не на шутку взбешён. Ситуация на планете становилась хуже с каждой секундой, а здесь ещё и возникла перепалка влиятельных лиц государства. Всё это начинало выводить Филиппа из себя.
- Сомневаюсь, что авиация вообще потребуется, - раздался здесь голос Бекбулатовича. - Да и вообще я крайне не уверен, что вы все победите.... А ведь какие вы однако же многословные!
Фёдор выглядел довольно злобным на вид. Глаза его сверкали совсем не по-доброму. Агент приблизился к президенту и великому князю на расстоянии пары шагов. Он взглянул им в лица с нескрываемой ненавистью. Его губы скривились в презрительной усмешке.
- Что-то мне совсем не нравится ваш тон, господин Бекбулатович, - сердито ответил на это президент, - Что значит многословные? Вы забыли, что говорите с главой государства?
- Главой государства? - злобно усмехнулся Фёдор, - Какого государства, ваше благородие? Мало кто из вас знает, что государства уже никакого-то и нет! Всё здесь обратилось в хаос! И не без вашего участия это произошло, господа властители! Это вы ввергли свой народ в эпоху вечного мрака вместе с вашим дружком князем! Это благодаря вам вся эта планета готова разлететься на куски!
- Вздор! - рявкнул во весь голос Воротынский, - Если бы мы жили лет на двадцать пораньше, я бы вызвал вас на дуэль, проклятый наёмник! Слышите меня? И возможно прикончил вас метким выстрелом в лоб!
- Хорошо, что мы живём в настоящем времени, ваше высокородие, - отозвался Бекбулатович, - А если бы вызов ваш я и принял, то крайне не уверен, что ваша голова была бы целой. Я стреляю метко, как сам Солнечный Бог! Меня за это и ценит господин Оркин!
- Ещё одно слово, и я велю вас арестовать! - рассерженно произнёс Ставрогин, выйдя вперёд к агенту, - Это понятно? Несмотря на военное время, никто не имеет права так разговаривать с вышестоящими лицами! Особенно, такие наёмники как вы! Я надеюсь, господин Оркин позаботится о том, чтобы вас наказали!
- А зачем? - неожиданно послышался усмехающийся голос миллиардера, - Зачем наказывать того, кто прав?!
Все присутствующие тотчас же взглянули в лицо Джафара, который пребывал в довольно добром расположении духа. Этот знаменитый миллиардер и промышленник выглядел так, будто бы собирался сыграть в гольф. Его настроение заметно улучшалось. Казалось бы, для него не существовало никакого летающего куба, никаких взрывов и отключений связи. Как будто бы всё вокруг шло своим чередом. Магнат поправил свой тёмный пиджак и со странной улыбкой оглядел всех собравшихся в кабинете, людей.
Президент взглянул в лицо старого друга с лютым презрением. Теперь все его сомнения оправдались. Джафар действительно был в сговоре с Бекбулатовичем. Они неспроста всё раннее время переглядывались друг с другом. Эти их действия являлись скрытыми сигналами.
- Ладно, хватит! - раздался здесь голос Фёдора, который мгновенно положил руку на кобуру, - Хватит уже этой игры! Находиться в облике этих уродов мне начинает надоедать! Настало время закончить эти игрища!
- И правда, - ответил на это Оркин, - Самый удачный момент для снятия масок!
В этот момент Бекбулатович быстро вытащил из кобуры небольшой серебряный револьвер. Всё это произошло настолько быстро, что почти никто из присутствующих не успел моргнуть и глазом. Агент немедленно надавил на спусковой крючок и выпустил несколько пуль. Как оказалось, всё это время он держал своё оружие заряженным. Он с самого начала был готов устроить кровавую бойню в кабинете президента.
Вылетевшие пули мгновенно направились в сторону своих жертв. Это были вовсе не обычные снаряды. Бекбулатович управлял ими телепатически. Могущественная сила, пульсирующая в нём, позволяла ему сотворять невероятное. Не прошло и трёх секунд, как снаряды достигли своих целей. Они не просто поражали тела президентских советников, стражей и секретарей. Они двигались с бешеной скоростью, проникали в человеческие тела, а затем проходили через них насквозь и направлялись к следующим целям. Десять подданных республики мигом рухнули на пол, истекая лужами крови. Последним упал сражённый в голову, президентский секретарь, который всегда принимал его звонки. Этот юноша рухнул лицом вниз с продырявленной головой. Он слегка дёрнулся, а затем затих уже навеки.
В кабинете оставались лишь двое, исключая Оркина и Фёдора. Ставрогин пребывал в состоянии шока от увиденного. Жуткий ужас, налетевший на него, заставил его тело застыть на месте, а рот раскрыться в изумлении.
Лишь князь Воротынский оказался проворнее, чем все думали. Министр обороны выхватил из висящих на боку, ножен, острую казацкую саблю. Он мигом метнулся вперёд в сторону Джафара, намереваясь снести тому голову. Но миллиардер предугадал выпад князя. Он тотчас же выставил свои руки вперёд.
Мощная колдовская волна обрушилась на бегущего князя и оторвала его от пола. Тело Воротынского взмыло в воздух и с неимоверной скоростью влетело в роскошные стены кабинета. Каменная кладка здесь была достаточно прочной, и министр не сумел проломить её. Однако его тело при соприкосновении со стеной попросту расплющилось. Внутренности превратились в кровавую кашу, смешавшись с осколками костей. На стене президентского офиса оставалось лишь кровавое безобразное месиво, которое выглядело достаточно жутко и тошнотворно.
- Ну вот теперь всё! - раздался зловещий голос Джафара, только что расправившегося с князем, - Вот и всё, Филипп Ставрогин! Настало время ответить на все наши вопросы!
Президент стоял на месте и не мог сделать ни единого движения. Он был уже довольно стар, и такая внезапность едва не вызвало у него потерю сознания. Старик просто стоял и смотрел в пустоту, пытаясь оправиться от шока.
- Итак, начнём, - проговорил здесь Бекбулатович, наставив револьвер на правителя планеты, - Где находится ключ от Трезуба? Рекомендую вам поступить благоразумно, гсоподин президент! Ответьте нам на вопрос, и мы подумаем о том, чтобы оставить вас в живых!


Юрий с ужасом наблюдал за тем, как безжалостные изуверы Чиккоровича поволокли членов его группы к их зловещему и жестокому предводителю. Женщина-мутант, звавшаяся Нарджин, с лютой злобой ударила одного из бойцов сапогом по животу. Но воин не показал виду, что дрогнул, и даже не издал ни единого звука.
Чудовища быстро притащили шестерых воинов Ордена к их ужасному главарю, некогда бывшему величайшим полководцем и доверенынм лицом самого Гроссмейстера. Падший военачальник окинул их презрительным взглядом, а затем плюнул им под ноги. Кроваво-красная слюна монстра едва не обрызгала одного из бойцов. После этого, Чиккорович тотчас же наставил пистолет на бойцов и приготовился стрелять.
- Нет! Нет! Нет! - заорал во всё горло Эрнулл, пытаясь безуспешно освободиться от оков, - Нет! Нет! Не троньте их! Не троньте их!
Драган мгновенно развернулся в сторону кричащего Юрия. Все его три светящихся глаза взглянули на командующего. Его зубы оскалились, как у голодного хищника.
- Нет, Юрий, - злобно прорычал на это Драган, - Сейчас я покажу тебе то, что чувствовал я! Ваш Орден виновен в гибели моих людей! Это вы сделали нас таковыми! Мы превратились в кошмарных созданий только благодаря вам! И сейчас вы познаете наш гнев! Нашу пылающую ярость! Не забудем! Не простим!
- Не забудем! Не простим! - послышались рычащие голоса остальных мутантов, - Смерть предателям из Ордена Отца! Смерть предателям! Смерть!
- Нет! Оставь их! - в отчаянии взмолился Юрий, глаза которого едва не выкатывались из орбит, - Оставь их! Ты ведь не убийца, Драган! Я знал тебя как величайшего командира всех времён и народов! Мы все верили в тебя! Ты до сих пор являешься примером для всего Ордена! Ты не убийца, Драган! Ты не убийца!
- Нет больше Драгана! - взревел в ответ монстр, - Нет никакого Драгана! К стене их!
Мутанты, находившиеся позади пленных воинов Ордена, тотчас же подняли их с колен. Они со всей силы обрушили на них приклады своих чужеродных ружей и поттолкнули вперёд. Они заманивали пленников к металлической стене, расположенной по левую сторону от Чиккоровича. Вновь на бойцов Ордена посыпались удары врагов. Несчастные со всех ног бросились бежать вперёд к стене, однако это и сыграло с ними зловещую шутку. Воины были в настолько сильно смятении, что и вовсе не осознавали своих действий.
Вражеские солдаты мигом вскинули инородные винтовки и нацелили на бегущих бойцов.
- Огонь! - тотчас же скомандовал Чиккорович, подняв руку с пистолетом вверх.
Мутанты немедленно надавили на спусковые крючки. Раздался оглушительный грохот автоматных очередей. Снаряды противника достигли своих целей. С бешеной скоростью вражеские пули уложили на пол шестерых бойцов. Бедняги попадали вниз, обильно истекая струйками крови. Ран на их могучих телах было великое множество. Однако же оставались ещё те, кто слегка шевелился. Это были умирающие бойцы, которые вот-вот готовились отправиться в миры вечной славы.
Драган решил расправиться с раненными собственноручно. Он выставил свой пистолет вперёд и надавил на гашетку. Из дула вылетела ослепительно яркая струя красного пламени, которая тут же направилась в сторону груды тел. Как только пламя достигло умирающих солдат, оно мгновенно охватило все их тела. Шестеро могучих и храбрых бойцов Ордена были в секунду исспепелены. От них не оставалось ни единой молекулы. Чиккорович уничтожил их всех целиком.
- Нет! - во всё горло заорал Юрий, яростно мотая головой в разные стороны, - Нет! Нет!
- Да, командующий Эрнулл! - послышался злорадный голос Драгана, - Теперь ты чувствуешь это? Чувствуешь? Ты ощущаешь ту великую боль, которая обрушивалась на меня! Я тоже видел гибель своих людей! Я до сих пор не могу забыть те ужасные дни! И сейчас ты чувствуешь то же, что и я! Ты ощущаешь эту боль! Эту ужасную и мучительную боль! Каково это? Каково?! Видеть гибель собственных бойцов! Они ведь тебе словно семья! И мои воины были моей семьёй! Мои воины тоже - моя семья! Семья, которую вы бросили на произвол судьбы!
- Возьми мою жизнь! - в отчаянии всхлипнул Эрнулл, лицо которого заливалось слезами, - Возьми мою жизнь! Я командир группы! Убей меня! Меня убей! А их оставь в живых! Они не виноваты ни в чём! Они всего лишь учёные, исследователи и воины Ордена, но не они несут ответственность за гибель твоей группы! Убей меня! Я тот, кто тебе нужен! Я приближённый Гроссмейстера Ордена! Я виновен перед тобой! Но не они!
- Чертовски трогательные слова, командующий! - зловеще прорычал Чиккорович, поворачивая голову в сторону других пленных воителей, - Но я давно уже отказался от понятия "жалости" и "сострадания"! Сегодня я убью всех твоих людей! Прямо у тебя на глазах они умрут! Ты уже убедился, что я не лгу!
Слёзы ещё больше хлынули из глаз Юрия. Но он понимал, что мутанты, столпившиеся вокруг, не ведают пощады. Они уничтожат его воинов рано или поздно, а потом займутся и самим командиром.
Драган перевёл свой взгляд на Нарджин, которая стояла с оружием наготове.
- Ещё шестерых сюда! - гневно скомандовал Чиккорович, - Прикончим их всех сегодня!
- Прошу, убей меня! - воскликнул Эрнулл, надрывая все свои связки, - Убей меня, слышишь? Меня убей!
- Нет уж! - яростно прохрипел на это мутант, - Ты не умрёшь, Юрий! Насчёт тебя у меня особые планы! Я убью всех твоих людей сегодня, но тебя оставлю в живых! Ты будешь жить на корабле как пленник! Будешь жить и помнить гибель всей твоей команды! Будешь страдать, как я! Будешь мучаться как все мои люди, которых вы бросили! Я долго ждал момента, чтобы отомстить Ордену! И он наконец-то настал для меня!
Вражеские бойцы снова ринулись к пленникам с ошеломляющей скоростью. Выживших воинов Ордена оставалось всего семеро. Монстры схватили шестерых людей и быстро повели их к своему командиру. Однако Каракалла же оставался стоять на коленях. Как только он слегка дёрнулся, один из нависших над ним врагов, тут же ударил его стальным кулаком в ухо. Старик тут же опустил голову вниз, стараясь при этом не взвыть от сильной боли.
- Оставь их! - не переставая, орал Юрий во всё горло, - Оставь их! Оставь их!
- Нет! - по-прежнему отвечал Драган с нескрываемой злобой, - Никогда! Ты познаешь страдания! Ты узришь великую боль! Ты уже убедился, что я безжалостен, верно?! Я убил шестерых твоих бойцов только что! И убью ещё! И ты почувствуешь боль ещё раз! В тысячекратном размере! Это наша месть, командир! Месть за ваше предательство! Месть за вашу жестокость! За то, что вы вышвырнули нас как псов!
- Ты просто чудовище! - во весь голос крикнул Эрнулл, - Чудовище!
- Нет, это вы чудовища! - с ещё большей яростью прорычал Чиккорович, - Вы - безжалостные ублюдки! Всё ваше братство - это чушь! Вы недостойны существования в этом мире!
На этот раз пленников не стали расстреливать у стены. Мстительный мутант приготовил для них несколько иную участь. Он отдал свой пистолет одному из подчинённых, а затем схватили у стоявшего рядом, монстра, крепкий и острый ятаган. Шестерых воинов Ордена поставили на колени прямо перед Драганом. Их головы были также опущены вниз. Многие из них быстро читали молитвы, намереваясь спасти себе жизни. Но Боги сегодня были явно не на их стороне.
- Смотри, Юрий! - прошипел Чиккорович, наставив клинок на горло одного из пленников, - Узри их смерть!
С этими словами он поднял ятаган над своей головой, а затем резко опустил его. Первый же пленный боец Ордена мгновенно был разрублен на части. Затем Драган нанёс сокрушительный удар и всем оставшимся. В три секунды все шестеро воинов отправились в небытие. Их безжизненные и изрезанные тела рухнули на металлический пол.
Охваченный ужасом и отчаянием, Юрий, не издал ни единого звука. Слёзы ручьями полились из его глаз. Он опустил голову вниз и тихо плакал. Только что он лишился двенадцати солдат из своего отряда. Каждого из этих людей он знал поимённо. Он лично набирал их в свою команду и обучал их искусствам войны. Они вместе прошли множество миров, открыли их немалое количество и обнаружили не один десяток удивительных форм жизней. Они столько лет сражались бок о бок, словно братья. Они стали для него настоящей семьёй. И вот безжалостный убийца в одночасье лишил его всего. В живых оставался лишь только один Каракалла, который значительно ослабел.
- Теперь ты чувствуешь то же, что и я, Юрий, - послышался жестокий голос Чиккоровича, - Теперь ты знаешь, что такое потерять всех своих людей! Своих братьев и сестёр! Вот, что ваш Орден сотворил с нами! Он лишил нас всего! За наши заслуги, он отнял у нас всё! Теперь ты знаешь, что такое настоящая боль! Настоящая, мучительная и адская боль! Боль, истязающая каждый уголок твоей души! Теперь ты знаешь!


Неожиданно помещение, в котором находились пленники, резко тряхнуло. Несколько мутировавших солдат едва не попадали на пол. Некоторым даже удалось выронить своё оружие. Это явление всерьёз обеспокоил и без того морально истерзанного Юрия. Он начал недоумённо мотать головой в разные стороны, намереваясь понять, что же происходит вокруг.
Но выражение лица Чиккоровича оставалось спокойным и невозмутимым. Тряска вскоре прекратилась. От неё не осталось и следа. Беспокойные мутанты прекратили озираться вокруг и взглянули на своего предводителя.
- Спокойно! - восторженно вскричал Драган, поднимая ятаган к верху, - Всё идёт по плану!
- Я-то думала, что она и нас в могилу унесёт, - послышался голос Нарджин, - Неизвестно, что ожидать от столь непредсказуемого существа.
- Я сказал спокойно! - уже более раздражённым голосом прорычал вражеский главарь, - Всё идёт по плану! Нас разрушительная волна не заденет! Не бойтесь!
В этот же момент Юрий почувствовал, что механические оковы, сомкнувшиеся на его теле, мигом разошлись. Теперь он больше не был обездвижен этими чудовищными стальными созданиями. Эрнулл резко рухнул на металлический пол, больно ударившись кобчиком. Некая таинственная сила только что освободила его от плена. Он почувствовал, что каждая часть его тела начинает болеть, так как кровоснабжение организма ещё не восстановилось. Но всё же он ощущал глубоко внутри себя нарастающую неистовую ярость.
Всё, что происходило вокруг него, воздействовало на псионическую силу Эрнулла. Сейчас, освободившись от оков, он чувствовал, что где-то в глубине его души начинает разрастаться таинственное и неведомое тепло. Спустя секунду, его руки уже заливались мелкими электрическими импульсами. Могущественная магия готова была вырваться на свободу и обрушиться на ужасных врагов, лишивших его собственного отряда. Лишь только Каракалла уцелел в этой бойне, а остальные же воины были уничтожены противником, при чём убиты без всякой жалости. Всё это подбрасывало немало дров в колдовской огонь, зажжёный глубоко внутри Юрия.
- А! Наш дорогой командир освободился, - заметив лежащего Эрнулла, проговорил Чиккорович, - Думаешь, что если оковы снялись, значит можно сбежать? Вот как поступают доблестные воители Ордена!
Юрий ощутил ещё большую ярость, накапливающуюся внутри его души. В его грудной клетке разросталось неистовое пламя. Ещё немного, и оно будет готово охватить всю эту проклятую комнату, увешанную всюду мерцающими панелями. Оно окутает всех ужасающих мутантов своей бешеной силой и заживо сожжёт. Юрий понимал, что не может больше контролировать свою силу. Вся его душа восстала против чудовищных врагов.
- Доблестные воители Ордена! - насмешливо прорычал Драган, ещё на шаг приблизившись к командующему, - Вы оказывается трусы все до единого! Я убил твоих людей, как кроликов! Просто раздавил! Растоптал их!
- Нет! - гневно произнёс Юрий, ощутив ещё больший прилив энергии, - Они погибли как герои....
- Герои? - зловеще усмехнулся Чиккорович, - Вы - не герои! Вы были и остаётесь жалкими трусами! Знаешь, что я сделаю с тобой после того, как добуду Трезуб? Этот корабль будет путешествовать по всем планетам, на которых присутствует хотя бы один член вашего проклятого Ордена! И я буду ловить этих недоносков и пытать! Пытать прямо у тебя на глазах! Я буду пожирать их тела и обливаться их кровью! А ты будешь смотреть! И ты ни хрена им не поможешь! Потому что ты будешь скован и лишён силы! Они будут умирать и молить о пощаде, а ты ничего не сделаешь! Доблестный командующий Ордена Отца Юрий Иванович Эрнулл будет просто наблюдать!
- Нет! - во всё горло заорал командующий.
Этот бешеный и неистовый крик заставил нескольких воинов Драгана рухнуть на пол. От столь мощной резонасной волны их барабанные перепонки просто взорвались. Из ушей плотных потоком хлынула кровь. Множество мерцающих панелей, присутствовавших в комнате, тотчас же треснули, залившись при этом электрическими разрядами.
- Нет! - яростно вскричал Юрий, мигом поднявшись на ноги.
Эрнулл выставил свои пульсирующие магией, руки, вперёд, а затем резко хлопнул в ладоши. Новая волна колдовской силы обрушилась на вражеских воинов. Чиккорович был первым, кого она настигла. Мутант быстро взлетел в воздух, а затем с неистовой скоростью отправился в полёт. Он и пара десятков его воинов со всей мощи впечатались в нагромождение мерцающих панелей, очевидно предназначавшихся для управления кораблем. Панели мигом раскололись на части, а некоторые из них взорвались, выпустив ослепительно яркие снопы искр. Тела врагов начали дёргаться, а вскоре целиком залились электрическими разрядами. Голубоватые молнии начали появляться у них повсюду. Послышались жуткие душераздирающие вопли. Враги в буквальном смысле плавились заживо. В воздухе начинал появляться тошнотворный запах горящей плоти, но Юрий его уже не чувствовал. Сейчас он как будто бы спал, и лишь только магия управляла его могучим телом.
Увидев применение колдовской силы, Каракалла также не стал медлить. Рядом с ним возвышался один из вражеских бойцов, ещё не так давно жестоко лупившим старика. Старый воитель не забыл выходки мутанта и намеревался припомнить ему всё зло. Каракалла быстро поднялся на ноги и со всей силы ударил в лицо, пришедшего в ужас, врага. Монстр настолько был поглощён невероятным зрелищем, что застыл на месте в оцепенении, выронив на пол винтовку. От сильного удара, пришедшего от старика, чудовище дёрнулось. Каракалла мигом выхватил из вражеских ножен кинжал и со всей силы всадил его прямо в глаз твари. Клинком мигом пронзил голову монстра, проникнув в головной мозг.
- Это тебе за моих братьев! - яростно захрипел старик.
Нарджин попыталась помешать старику. Она выхватила из своих ножен ужасающе острую саблю. С бешеным рёвом воительница ринулась на старого бойца. Но Каракалла предугадал её поведение. Он быстро поднял с пола инородную винтовку врага. Вскинув оружие, он нацелил его прямо на надвигающуся тварь. Старик тотчас надавил на спусковой крючок и выпустил из дула орудия ослепительно яркий энергетический шар. Огненная сила охватила целиком всё её тело. Женщина-мутант даже не успела испустить крик. Она была мигом испепелена. От неё не оставалось ни единого кусочка. Лишь только её обнажённая сабля не подверглась воздействию пламени оружия. Клинок тотчас же обрушился на пол, лишившись своего хозяина.
- На! вот тебе! - гневно прорычал старый воитель.
Неожиданно он услышал позади себе яростное рычание. Старик быстро развернулся назад и увидел, что мутант, которого он ранил мгновение назад, был всё ещё жив. Из его головы торчало лезвие, которое Каракалла всадил ему ранее. Чудовище схватилось за клинок, проткнувший его череп, и безуспешно пыталось вытащить оружие. Из открывшейся раны посыпались странные насекомые, больше похожие на чёрных муравьёв.
- Да когда ж вы все подохнете! - с ещё большей злостью проскрежетал Каракалла.
Он со всего размаху обрушил приклад винтовки прямо на лысую голову монстра. Череп чудовища был проломлен мгновенно, но оно всё ещё шевелилось. Старик нанёс ещё один удар и повалил тварь на пол. Затем он принялся со всей мощи избивать полумёртвого монстра прикладом. Каждым ударом он раздрабливал все его кости. Голова мутанта постепенно превращалась в раздавленный блин.
- Это вам за наших братьев! - яростно ревел старый воин, обрушивая приклад снова и снова, - Это за Орден Отца! И наконец, это вам всем за Юрия!


Эрнулл только что отбросил падшего командира Ордена на значительное расстояние. Все бойцы Чиккоровича в мгновение погибли. Их тела угодили в сияющие панели, и вскоре они уже заливались со всех сторон молниями. Но Драган не погиб во время удара. Юрий знал, что Яростного Феникса так просто не убить. Он был одним из сильнейших бойцов в Ордене ещё до своего падения. Его не могли победить даже крокодилиды, с которыми он яростно сражался в своё время.
Тело Чиккоровича также начало заливаться повсюду электрическими импульсами. Но спустя миг, Драган выставил правую руку перед собой. Мощнейшая колдовская волна тут же обрушилась на Юрия. Теперь настало время и для полёта Эрнулла. Его тело взлетело в воздух и со всей силы ударилось о металлическую стену. От такого удара спина Юрия едва не раскололась. Он чувствовал каждую деталь своего организма, и понял, что переломов не было, но всё же ушиб был довольно тяжёлым. Он ощутил, что с трудом может даже дышать. Его тело было просто прибито к высокой стене этого зала, ставшего полем ожесточённого сражения.
Драган тут же залился ослепительно ярким слоем пламени, а затем мгновенно возник прямо перед лицом Юрия. Эрнулл почувствовал, как новая колдовская сила начинает охватывать его тело. Командующий с бешеной скоростью влетел вверх и со всей силы ударился о светящуюся чужеродную лампу. После сего его тело с огромной силой последовало вниз. Он ощутил на себе новый удар об пол, который хоть и не поломал кости, но едва не раздробил ему колени. Весь его организм охватила вспышка сильнейшей ноющей боли.
- Думаешь, что меня так просто сразить? - насмешливо прорычал Чиккорович.
- Да, - послышался гневный голос Эрнулла, - Именно так я и думаю...
- Напрасно! - зловеще улыбнулся Драган, склонившись над телом лежашего командира, - Меня пытались убить многие. Но даже болезнь, которая охватила всю колонию Новой Сирпии не сумела сокрушить меня! Даже во время моего служения Ордену, меня считали сильнейшим из всех!
- Не такой уж ты и сильный, - заметил Юрий, с трудом отходя от ужасных ударов, - Только слабаки склоняются перед мощью Дарк`Лин. Сильные воины предпочитают умереть, а не быть во служении! А ты у нас видимо не из храбрых бойцов. Я ошибся в тебе, Яростный Феникс. Ты вовсе никакой не Феникс! Ты Подлый Трус! Отныне тебя будут называть так Боги! Если ты думаешь, что их нет, то ты ошибаешься. Они смотрят на тебя с сожалением!
- Да что ты знаешь об этом?! - в ярости вскричал вражеский предводитель.
Чиккорович со всей силы обрушил кулак прямо на спину Эрнуллу. Юрий почувствовал новый прилив боли в области лопаток. Затем чудовище с бешеной силой развернуло командующего на спину. Спустя миг, воин Ордена почувствовал, как на его шее сжимается мощная вражеская рука, облачённая в стальную перчатку. Неистовая сила Чиккоровича заставила его поднять тело Юрия с пола. Держа Эрнулла за горло, Драган резко оторвал его от пола. Командующий почувствовал, что его ноги болтаются в воздухе. Мёртвая хватка мутанта охватила всю его шею и не давала сделать ни единого вдоха.
- Ты ничего не знаешь! - утробно прорычал Драган, ещё выше поднимая Юрия правой рукой, - Ничего! Но убивать я тебя не стану! Пускай ты убил всех моих людей, но тебя я оставлю в живых! Ты будешь смотреть на гибель своих собратьев, которых я буду ловить и убивать у тебя на глазах!
- Я думаю, тебе стоит отпустить его, - внезапно послышался старческий голос откуда-то слева.
От столь сильной неожиданности Чиккорович ослабил хватку, и тело Эрнулла рухнуло наземь.
Юрий с трудом приходил в себя, пытаясь избавиться от охватившего его горло, кашля. Дыхание начинало потихоньку восстанавливаться, но при этом командующий чувствовал, что значительно ослабел в бою.
- Вот молодец! - раздался голос Каракаллы, который наставил инородное оружие прямо на грудь предводителя врагов, - Правильно сделал!
- Ах... кажется, я тебя помню! - вне себя от ненависти проскрипел мутант.
- Кто же не помнит старого занудного пси-связного! - злобно ухмыльнулся старик, держа на мушке чудовище, - А теперь слушай-ка меня! Ты всего лишь жалкий слабак! Ты понял меня? Жалкий ничтожный слабак, не справившийся с испытанием, которым наградили тебя Боги! Они хотели проверить твою веру на прочность. Но ты предпочёл подчиниться Дарк`Лин и вершить свою месть, которая бы ничем не окончилась. После свершения мести Ордену, тебе бы захотелось что-нибудь ещё! Я знал тебя, Драган. Сто шестнадцать лет живу я в этом мире, и я помню, как ты был ещё юнцом. Моя память правда подводит меня, но сейчас я отчётливо вижу тебя. Как будто бы это было только вчера. Тебе всегда хотелось чего-то большего, чем то, что ты заслуживал! Но как известно, если большего желаешь - ничего не получаешь. Я всегда знал, что рано или поздно, твоё высокомерие приведёт тебя к гибели! Даже служа Ордену, ты желал больших почестей! Но сейчас, ты получишь свою награду!
- Какую же награду, старый недоумок?! - захрипел во всё горло монстр, - Хочешь убить меня этой пушкой? Не забывай, что я колдун! Такой же как и вы все! Мои пси-способности увеличились благодаря великой энергии, которую я познал, изучая источники Дарк`Лин!
В этот момент Чиккорович резко ощутил странную силу, которая разрасталась где-то неподалёку от него. Пока он беседовал со стариком, он не заметил, как Юрий оправился от сильных ударов и боли. Магическая энергия вновь возвращалась к Эрнуллу, и вскоре он уже был готов к её применению. Он выставил свои руки вперёд и с бешеной скоростью выпустил из своего тела мощную ударную волну.
Тело Драгана взлетело в воздух и с неистовой силой обрушилось о металлическую стену помещения. Удар был настолько мощный, что позвоночник Чиккоровича в мгновенье переломился. Треснули и кости в его черепе. Обездвиженный и полумёртвый предводитель врагов рухнул со стены на пол. Ужасная чудовищная боль охватила каждую часть его тела. В этот миг он отчётливо понял, что жить ему оставалось недолго. Юрию всё-таки удалось перехитрить его.
Эрнулл тотчас же вскочил на ноги с пола и быстро метнулся в сторону израненного врага. Чиккорович растянулся на полу во весь рост. Юрий яростно обрушился на его тело и тотчас же развернул его на спину. Ужасающее лицо врага взглянуло на командующего с нескрываемой злостью. Однако потом Драган позволил себе улыбнуться. Его чудовищная улыбка обнажила множество его острейших зубов.
- Ну вот и всё! - нависая над полумёртвым врагом, проговорил Юрий, - Ты проиграл! Я тебя победил! Каракалла как нельзя прав насчёт такого как ты! Ты всего лишь жалкий трус! Кусок дерьма! И ты погибаешь без всяких почестей! Не будут звучать трубы на твоих похоронах, командир! Ты умрёшь здесь, как убийца, но не как воин!
После этих слов Эрнулл плюнул чудовищу прямо в его уродливую пасть.
- Ха-ха-ха! - раздался в ответ хохот израненного мутанта, - Ха-ха-ха! Это ты проиграл, командующий Ордена! Ты проиграл! Вы все проиграли! А я умираю.... умираю с огромной радостью! Ведь наша месть свершилась! Наша месть свершилась! Мы здорово отомстили всем вам!
- О чём это ты? - с недоумением в глазах, вопросил командующий.
- О чём? - послышался хриплый голос умирающего монстра, - Ты даже не представляешь, что ты наделал! Ты виновник гибели миллиардов живых людей, Эрнулл!
- О чём он говорит? - тут же раздался вопрос Каракаллы.
Старик явно был обеспокоен словами полумёртвого врага. Уж слишком уверенным голосом он говорил.
- Ты совершил ошибку! Сердобольный воитель! - проскрежетал Чиккорович, улыбаясь ещё шире, - Ты впустил к себе в дом демона из самого ада! В этом и заключался весь план! А ты попросту помог нам его исполнить!
- Что? - в ужасе возопил Юрий, смятение которого начинало усиливаться, - Что ты несёшь?
- Та девчонка! - тут же раздалось рычание Драгана, - Тебе бы медаль дать за деятельность диверсанта! Ты разместил у себя в штабе величайшее оружие, что было создано Дарк`Лин, для уничтожения целых планет! Мы обнаружили эту девушку в одном из храмов на планете Зэд-3. Её заморозили и погрузили в саркофаг! Мы нашли её и разбудили, и именно она раскрыла нам все великие тайны их расы! Потом мы нашли и других удивительных созданий, которые поделились с нами всем, чем знали! Но эта дева - нечто особенное! Бармагонт создал её для разрушения целых цивилизаций! А ты благополучно поддался ей и разместил у себя в лазарете! Ты не представляешь, что она сотворит со всем этим миром! Наивный и жалкий сопляк, очарованный её неимоверной красой! Ха-ха-ха! Да, Юрий! Я умираю со спокойной душой! Мы отомстили вам сполна! Она уже убила всё население этой планеты, пока ты исследовал корабль, и захватила контроль над Трезубом! Как теперь ты будешь с этим жить, могучий Юрий? Жить с тем, что ты - виновник гибели миллиардов людей! Ха-ха-ха.....
Договорить до конца чудовище всё же не успело. Изо рта и носа этой твари полились обильные струйки алой крови. Монстр начал содрогаться в предсмертных конвульсиях и вскоре вовсе затих. Падший командир Ордена Отца, что некогда носил имя Драган Чиккорович, был наконец-то повержен.
Но Юрий не чувствовал никакой радости. Всю его душу охватил жуткий страх, который начал разрастаться всё больше и больше. Необходимо было срочно спешить на поверхность планеты. Нечто ужасное могло произойти на территории президентского дворца, нечто крайне опасное находилось внутри него.
- Каракалла! - тут же взглянув на старика, воскликнул Эрнулл, - Срочно возвращаемся! Если то, что он сказал правда, то мы все в большой опасности!


Мин Сао по-прежнему находился рядом с лежащей в постели, девушкой, и тщательно наблюдал за ней, сидя на том же небольшом деревянном стуле. Она казалось восхитительной в его глазах. Она снова пребывала в состоянии сна, и спала слишком крепко даже не шевелясь. Лишь только грудь её слегка вздымалась, а затем плавно опускалась. Плотное одеяло тщательно скрывало её наготу. Мин всё больше и больше любовался ею. Уж слишком неотразимой казалось её удивительная красота. Он обнаружил, что его взгляд прикован к Гюле. Его глаза впились в её прекрасное лицо и смотрели так, будто бы видели перед собою настоящего ангела. Несмотря на то, что повсюду был вырублен свет и ещё недавно он слышал о взрывах на стадионах, Мин понимал, что не может более думать о иных вещах, кроме той, что называла себя Гюля.
Неожиданно глаза девы приоткрылись. Она также взглянула на него с нескрываемым чувством симпатии. Казалось бы, она знала, что Мин всё это время смотрел на неё. Очевидно, даже во сне, она могла ощущать то, что происходило вокруг.
- Мин Сао, - ласково проговорила Гюля, впиваясь взглядом в глаза воителя, - Мин Сао.
- Да, меня так зовут, - улыбаясь, ответил на это старший помощник командира.
- Мин Сао, - повторила девушка, - Какое удивительное имя.
- Не менее удивительное, чем твоё, - с такой же лаской произнёс узкоглазый воин.
Он слегка дотронулся до её волос и провёл по ним своей могучей рукой. Глаза Мина были полны любви и нежности. В этот момент он и вовсе забыл обо всём, что происходило вокруг него. Сейчас для него не существовало ничего, окромя невероятно прекрасной Гюли. Он ощутил в своём сердце странное чувство. Ещё час назад, он бешено волновался на тему отключения электричества и прошедших взрывов. Но только не в эту секунду.
Всё, что случилось, показалось ему таким мелочным и ничтожным. Президент и его свита мигом превратились в ничто. Ему было плевать даже на собственных братьев из Ордена. Лишь только Гюля сейчас волновало его. Она стала для него чем-то большим, чем всё остальное. Его воспоминания в мгновение стёрлись. В эту минуту он никого не видел вокруг себя, кроме неё. Самого прекрасного и светлого создания во всей вселенной.
- Мин! - раздался голос одного из солдат, охранявших постель незнакомки, - Мин Сао! Что вы творите?
Воины были крайне встревожены странным поведением старшего помощника командира. Мина как будто приворожили. Его глаза светились от невесть откуда взявшегося счастья. Улыбка расплывалась на всём его лицо.
- Я просто коснулся её, - нежным голосом ответил Сао, так и не взглянув на бойцов, - Разве это не правильно?
- Мы не знаем, кто она! - проговорил на это воин очень недовольным тоном, - Со всем уважением, я бы не рекомендовал вам совершать такие действия по отношению к чужеродному существу! Я говорю про касания!
- Какие действие? - как будто бы в пустоту вопросил Мин, - Я лишь раз коснулся её удивительных волос. Разве она не прелестна? Пожалуй, её стоит назвать самим совершенством!
- Мин, вы бредите! - раздался здесь голос ещё одного бойца, - Что с вами случилось?
Гюля ласково коснулась руки Мина Сао. От её прикосновения бывалый боец ещё больше расплылся в улыбке. Зрачки в его глазах исчезли. Немыслимое удовольствие охватило всё его нутро. Ему захотелось прижаться губами к таинственной незнакомке. Он также схватил её за руку и резко прижал её к себе. Девушка не сопротивлялась, а лишь ещё больше улыбалась. Её лицо переполняли смесь счастья и обретения любви. Её глаза начали принимать чужеродный голубоватый оттенок. А Мин и вовсе потерял память в тот миг. Лишь только она стала смыслом всего его существования. Он не видел кроме себя никого, кроме её прекрасного лика.
- Мин Сао! - раздались вокруг голоса воинов, - Немедленно прекратите!
- Я люблю тебя, - ласково проговорил воитель, нежно поцеловав её изящную руку, - Я люблю тебя...... Вечность буду любить только тебя.... Моя любовь..... Моя! Любовь!....
- Мин Сао! - слышалось ещё больше возмущённых голосов вокруг, - Немедленно отойдите от неё!
Солдаты Ордена приготовили своё оружие к бою. Они нацелили автоматические винтовки и дробовики прямо на лежащую в постели, иномирянку. Многие из них начинали опасаться странного поведения Мина. Он казался для них выжившим из ума. Он вел себя очень странно и неестественно. Воины впервые видели старшего помощника в таком состоянии. Он всегда казался для всего Ордена сдержанным и опытным бойцом. Но сейчас он превратился в одурманненого любовью, юношу. К тому же, у некоторых воинов возникали вопросы о причинах влюблённости Мина. Он вполне мог быть очарованным красотой Гюли, но говорить слова о вечной любви, он не стал бы без особого смысла.
Но как только бойцы Ордена попытались нажать на спусковые крючки, они почувствовали резкое ухудшение настроения. Странные и неведомые мысли начали закрадываться в их голову. Они возникали в их мозгах со скоростью света.
- Не хочу..... - проговорил один из воинов, зрачки которого исчезли в глазах, - Не хочу.... Ничего не хочу.... .Вся моя жизнь - сущее проклятье....
- Нет.... нет.... нет.... - послышался бешеный голос ещё одного бойца, - Нет..... Всё, что я делал в жизни, покрылось медным тазом...... Я не хочу так больше.... Я хочу умереть.....
- Хочу, чтоб смерть забрала меня.... - раздались голоса из ряда воителей, - Поскорей бы... уйти.... уйти.... уйти из этого проклятого мира.....
А Мин не слышал ни единого их слова. Он был настолько очарован новой возлюбленной, что не мог даже что-либо вымолвить. Он попросту потерял дар речи. Его улыбка становилась всё шире и шире. Он крепко прижал к себе руку Гюли и не отпускал. Глаза его всё также были как будто бы ослеплены неимоверной красотой девушки.
- Пошло оно всё..... - произнёс один из бойцов Ордена, чувствовав внутри себя жуткую депрессию, - Нет..... Нет никакого спасения.... Они убьют всех нас!
С этими словами воин прислонил дуло автомата себе к подбородку, а затем тотчас же выстрелил. Другие бойцы бросили своё оружие на пол и достали из ножен кортики. Не прошло и двух секунд, как они вонзили клинки себе в тела. Со всех сторон послышались выстрелы и крики от невероятной боли. Доблестные воины Ордена не только убивали самих себя. Некоторые начинали беспорядочно палить друг в друга. Это было воистину жуткое зрелище. Двое старых друзей схлестнулись между собой в ожесточённой схватке. Один воткнул другому кинжал прямо в сердце, но тот успел задеть товарища выстрелом из пистолета. Бойня продолжалась не менее десяти секунд. За это время все сторожившие иномирянку, бойцы, были умерщвлены. Кто-то застрелился, другие закололись, а третьи убили своих товарищей, а потом уже и самих себя.
А Мин Сао ничего и никого не видел. Его слух полностью пропал. Лишь только невероятно прекрасное лицо Гюли существовало для него в этом мире. Чувство неимоверной любви с бешеной силой наполняло воителя. Он не отрываясь, смотрел в её синие чужеродные глаза, всё шире и шире раскрывая рот от невиданного изумления.
- Я люблю тебя.... - еле-слышно вымолвил Мин, ласково коснувшись щеки девушки, - Ты вечна в моём сердце.
- И я тебя..... - послышался смеющий голос иномирянки, - Но только... Ты должен простить меня.
- Я прощу тебя за всё, - проговорил ослеплённый воин, - Ибо ты - моя любовь навеки.
- А раз ты любишь меня, то сделаешь всё, что я пожелаю? - игривым голосом вопросила Гюля.
- Разумеется, - ласковым тоном ответствовал Мин Сао, - Всё, что прикажешь мне.
- Убей себя, - нежно проговорила девушка, при этом широко улыбнувшись.
- Как пожелаешь, - немедленно произнёс воитель, тотчас отдёрнув руку от щеки иномирянки, - Всё, что угодно. Ради тебя, моя любовь. Моё солнце. Мои звёзды. Моя вселенная!
С этими словами Мин быстро вскочил со стула. Не прошло и секунды, как он вынул из кобуры револьвер. С глазами, полными любви и счастья, старший помощник приставил оружие себе к виску. А затем послышался выстрел.
Бездыханное тело Мина Сао рухнуло на пол, истекая обильными струями крови. Он умер, так и не узнав, что именно он сделал. Весь его рассудок был затуманен могущественной магией Гюли.
Девушка мигом сбросила с себя одеяло и встала с постели. Она окинула презрительным взглядом нагромождение трупов, возникшее в палате лазарета совсем недавно. С бешеной скоростью она метнулась к одному из убитых бойцов Ордена и принялась стягивать с него одежду. Спустя несколько секунд, Гюля уже облачилась в тёмно-синий военный мундир и тёмные брюки. Она также опоясалась и боевой саблей, и теперь выглядела, как настоящая воительница Ордена.
- Блестяще.... - злобно улыбнулась девушка, мельком глянув на трупы, - Великолепно....
Затем она тут же перевела взгляд в сторону открытой двери. Там она натолкнулась на сурового наёмника, облачённого в устаревшую военную форму. Это был не кто иной, как Фёдор Бекбулатович. Взглянув на Гюлю, он расплылся в широкой улыбке. Он стоял и смотрел на неё с нескрываемым чувством восхищения.
- Вы уже всё? - тут же вопросила девушка, - Президент у вас?
- Да, ваше преосвященство, - поклонившись, ответил Фёдор, - Мы взяли его в заложники и вот-вот узнаем, где Трезуб.
- Я скоро буду, - проговорила на это Гюля, поправив ворот своего мундира, - Убейте всех в этом здании. Не щадить никого. Ни единой души.
- А каков ваш план? - послышался вопрос Бекбулатовича.
- Я собираюсь уничтожить этот город, - ласковым голосом произнесла иномирянка, - А потом и все остальные. Обновление вселенной должно проходить по плану. Милорд Бармагонт не потерпит промедлений!


Михаил с ужасом в глазах уставился на странные изображения, которые нанесли на стены коридора строители корабля. Они казались ему такими чужеродными и пугающими. Однако потом взгляд его отметил странный предмет, расположенный прямо на высоком потолке. Он сильно напоминал обыденную люстру, которая обычно висела в домах обеспеченных людей его родного города. Что-то таинственном в ней привлекло Михаила. Он обнаружил, что предмет начинает заливаться какими-то красноватыми электрическими импульсами. Они то возникали, то исчезали, при этом издавая звуки, похожие на треск горящих дров. Воин немедленно вскинул винтовку и нацелил её верх.
Внезапно из висящей на потолке, люстры, вылетело несколько молний, которые тотчас же направились в сторону пола. А затем произошла ослепительно яркая вспышка, едва не лишившая Михаила зрения. Воин тут же отпрянул и закрыл левой рукой глаза. Винтовка чуть было не вылетело из его рук.
Когда таинственное чужеродное свечение наконец-то исчезло, он увидел перед собой своих давних товарищей. Прямо перед ним возвышались Юрий и Каракалла. Вид у них был довольно потрёпанный. На их обмундировании было много крови, что говорило о присутствии в недавних сражениях. В руках эти воины держали вовсе не человеческое оружие, а странные инородные ружья, дула которых слегка пульсировали таинственной энергией.
- Боже мой! Хвала Лукреции! - во весь голос воскликнул Михаил, увидев старых друзей, явившихся из света, - Хвала Лукреции! Я думал, вы все погибли!
- Чиккорович положил двенадцать человек, - тут же ответил Каракалла, глаза которого озарились гневом, - Двенадцать храбрых воинов! Да упокоит их души Создатель! Слава всем Богам вселенной, что мы сумели отыскать тайный портал в командной рубке Чиккоровича. Я с трудом распознал некоторые символы, и вот эта штука вывела нас прямо сюда. Насколько я понимаю, мы сейчас в том коридоре, ведущем на лестницу в молельный зал Мрака.
- Нужно идти скорее к птериксам! - немедленно скомандовал Юрий Иванович, - Мы все в большой опасности.
- Простите? - в недоумении вопросил Михаил, - Куда нам идти? Птериксов всего трое осталось!
- Что? - в ужасе возопил старый воитель, - Что значит трое?
- Вы не знаете, что произошло! - с диким страхом проговорил боец, - Пол-города уничтожена!
- Что ты сказал? - не веря своим ушам, прорычал Эрнулл, - Повтори!
- Пол-города уничтожено! - ответствовал Михаил, глаза которого опустились, - Внизу настоящий ад! Лучше тут пересидеть, пока всё не закончится! Слава Богу, мне удалось заколдовать нескольких птериксов. Они остались сидеть на месте, а другие же впали в панику и разлетелись! Наверное, они уже мертвы.
- Я хочу это видеть! - громко воскликнул командующий, - Покажи мне!
Трое воителей Ордена мигом бросились бежать со всех ног по направлению к видневшумуся выходу из туннеля. Их скорость была поистине невероятной и её даже можно было назвать сверхчеловеческой. Юрий первым вырвался вперёд и вскоре достиг своей цели. Его товарищи не поспевали за ним. Они оставались бежать по коридору, задыхаясь от усталости. Более всего кряхтел сам Каракалла, старые кости которого уже давно изжили своё.
Как только Юрий Эрнулл добрался до выхода из туннеля, то первым делом натолкнулся на трёх сероватых существ, больше напоминавших гигантских птиц. Эти пернатые сущности сидели на краю гигантской плиты, созданной из неизвестных минералов. Они нервно мотали головами и хлопали крыльями. В их глазах отчётливо вырисовывался жуткий страх.
И этот страх овладел и душой Юрия, когда он взглянул вниз, в открывшуюся ему, пропасть. Михаил оказался, как нельзя, прав. То, что увидел Эрнулл, заставило его не только побледнеть, но и едва не потерять не сознание. Прямо внизу располагалась столица планеты Красково. Некогда это был величайший и прекраснейший город, выстроенный ещё во времена правления местных самодержцев. Он помнил его величественные небоскрёбы, похожие на замковые башни и множество других удивительных строений. Город иногда называли "гигантским музеем", в честь его невероятно прекрасных сооружений. Красковград, сердце великой республики! Первый культурный центр этой необъятной планеты! Так уже никогда не назовут то, что осталось от этого удивительно красивого исторического места. Всё его великолепие останется лишь в письменах.
- Какой кошмар.... - еле-слышно выдавил из себя Юрий, разглядывая открывшуюся панораму, - Какое чудовище могло сотворить такое зло...... Что за лишённая жалости, тварь.... Там же люди.... Живые люди!
Столица планеты была полностью разрушена. Изменения произошли столь жуткие и невероятные, что у Эрнулла резко закружилась голова. Ему захотелось просто забыться и рухнуть вниз, в объятия этой чудовищной пропасти. Некто могущественный и сильный навсегда покончил с величайшим из городов планеты. Он не просто уничтожил строения в Красковграде. Обломки сотен гигантских зданий загадочным образом висели в воздухе. Как будто бы гравитация просто насмехалась над людьми, живущими в этом некогда удивительном мире. В небе уже царила ночь, и никакого освещения попросту не существовало, и всё это делало панораму города ещё более зловещей и таинственной.
Юрий моргнул и ещё раз взглянул вниз. Зрение его не обманывало. Осколки строений действительно висели в воздухе. Никакой силы притяжения для них не существовало. Приглядевшись ещё более тщательно, Эрнулл заметил, что не только руины зданий были оторваны от земли. В воздухе зависали и автомобили местных жителей и даже целые военные грузовики. Некто могущественный и сильнейший просто лишил планету гравитации в одночасье.
- Теперь видели? - тут же послышался голос сзади.
Он принадлежал Михаилу. Юноша и старик уже достигли конца туннеля и застыли в оцепенении. Более всего ужас наполнял самого старика. Каракалла и подумать не мог, что существуют подобные силы. Он всё время моргал глазами, как будто стараясь прогнать некое наваждение. Но потом он отчётливо осознал, что всё, что он видел перед собой, было ужасающей правдой. Город действительно был полностью разрушен.
- Спустя час после вашего ухода на лестницу вдруг началось землетрясение, - проговорил Михаил, - Город внизу начал стремительно разрушаться. Многие птериксы впали в дикую панику. Я с трудом удержал троих животных. А потом я увидел, как целые здания начали подниматься в небо и раскалываться на куски. Я чувствовал сильную головную боль. Весь воздух был пропитан дьявольской магией. Я также понял, что город разрушает вовсе не корабль. Это было что-то ещё... Что-то, уже находившееся в городе.
- Та девчонка! - гневно прохрипел на это Юрий, - Всё это моя вина! Моя! Я виновник гибели всего города!
- Нет! - мгновенно раздался голос старика, - Ты не знал это! Не смей себя в этом винить!
- И всё же это я привёл ту ведьму в нашу обитель! - с горечью произнёс командующий, - И потому эта вина навеки будет лежать на мне!
- Лучше скажите, какие планы?! - воскликнул Михаил, - Процесс разрушения столицы закончился. Но спускаться вниз опасно. Обломки, что в воздухе висят, могут просто рухнуть вниз. И если мы окажемся там, но наши головы обрушатся целые небоскрёбы! А во дворец являться опасно! Я видел там какие-то огненные всполохи. Похоже, там случилась битва! Во всяком случае, так мне показалось.
- И всё же нам нужно вниз! В президентский дворец! - тут же проговорил Юрий Иванович, - Мы спустимся и прикончим эту ведьму! Возможно, некоторые из наших там ещё живы! Чиккорович сказал, что эта тварь может убить миллиарды людей. Боже мой.... Какой же я идиот, что решился помочь ей! Она лгала всё это время, что потеряла память. Ничего она не потеряла. Она всегда знала о своём плане. Она всегда обо всём знала. Чувствовала нашу слабость, нашу уязвимость.... Какой же я идиот..... Я не должен был отвозить её в лазарет! Её необходимо было осмотреть прямо здесь, на этом кубе! Но я совершил ошибку! Я поддался её... Её красоте...... Она показалась мне такой невероятной..... Я совершил ошибку, господа.... Я поддался чарующей магии этой чужеродной горгульи! И мы с вами должны её исправить немедленно! Вот почему нам нужно вниз! Мы должны вернуться во дворец и покончить с ней!
Командующий говорил крайне взволнованным и горестным тоном. Старый пси-связной отчётливо видел его внутреннюю борьбу. Юрий не мог простить себе подобные действия. Он многое пережил за последние часы, но увиденная картина разрушений нанесла ему ещё более чудовищную травму.
- Согласен с командиром, - отозвался на это Каракалла, - Если эта колдунья уничтожила столицу вместе со всем населением, то ей самое место среди трупов!
- Если та девчонка возглавляет вторжение на планету, - раздался голос Михаила, - То ей действительно место среди мёртвых тел! Насколько я знаю, президентский дворец - это единственное сооружение, которое не было разрушено и поднято в небеса. И это-то меня и пугает.
- Выдвигаемся, парни! - мгновенно скомандовал Эрнулл, подняв свою инородную винтовку вверх, - Прикончим её! Мы не сохранили город, но хотя бы попробуем спасти всю эту планету. Орден Отца для того и предназначен! И мы с вами его доблестные воины! Так пойдём же и убьём эту тварь!


Не прошло и получаса, как воины Ордена достигли пункта назначения. Птериксы привезли их обратно на территорию Кастлума.
Картины разрушений, которую они видели перед собой, поистине пугала их. Командир группы разглядел более тщательно висящие в воздухе, обломки зданий. На фоне висящего в небесах, куба, всё это выглядело довольно чудовищно и одновременно ужасающе прекрасно. Такую панораму Юрий и вовсе никогда не встречал за всю свою жизнь. Да и признаться, Михаил с Каракаллой также не узрели за жизни ничего подобного. Возможно, им крупно повезло.
Отчего-то могущественный враг не разрушил президентский дворец, и командующий понимал, что это было сделано вовсе не случайно. Таинственный недруг явно ожидал появления гостей. Он уже предвидел скорейшее возвращение Эрнулла и членов его команды. Очевидно, информация о гибели Чиккоровича уже поступила к врагу.
Юрий, Михаил и Каракалла мгновенно слезли со своих боевых зверей и направились вперёд по гигантскому коридору огромного зала, в котором располагались "конюшни" для остальных ездовых животных. Но клетки с ними были распахнуты. Многие животные лежали мёртвыми, а их тела уже начинали разлагаться. Враги перебили несчастных птериксов, которых воины Ордена оставили на территории дворца.
Работники отделения Кастлума также лежали бездыханными. Их трупы были обезображенными и изуродованными во всех смыслах этого слова. Рты их были раскрыты от невероятного ужаса, а глаза их просто вытекли. Многие тела представляли из себя настоящие обрубки. Головы лежали в одном месте, а руки и ноги совсем в другом. Были здесь и трупы президентских гвардейцев. У Юрия сложилось впечатление, что их просто раздавили громадными молотами.
- Эта девчонка должна заплатить за это! - разгневанным голосом прорычал Каракалла, - Сколько убитых! Здесь есть и наши люди! Наши бойцы!
- Здесь была кошмарная бойня, - заметил Михаил, с ужасом в глазах разглядывая картину побоища, - Тут как будто бы сотня чудовищ побывала! Надеюсь, что хоть Мин Сао выжил.
- Вы видели, на что способна та девка?! - послышался голос Эрнулла, - Она нам чуть кости не поломала в том зале! Очевидно, здесь она применила куда более мощную магию.
- Или же у неё были сообщники, - сделал предположение старый воитель.
В здании царила зловещая и мёртвая тишина. Звуков не было слышно практически никаких. Освещение также отсутствовало, и погружало всё здание в полумрак. Лишь только лунный свет слегка проникал во дворец.
Осмотрев полностью, территорию "конюшен" Кастлума, воины проследовали в остальные помещения. Как только они вошли в новый длинный коридор с высокими потолками, то с ужасом обнаружили, что и там царил настоящий ад. Огромная галерея была завалена трупами президентских стражей и работников дворца. Всюду валялись тела людей, которых как будто бы порубили на части. В воздухе царило отвратительное зловоние. Каракалла почувствовал подступающую к горлу тошноту, но сумел вовремя сдержаться, хотя увиденное зрелище вызывало у него дикий приступ страха.
Пройдя через величественную галерею, воины Ордена сумели осмотреть лазарет. Вся его территория также была полна мёртвых тел. Среди погибших бойцы обнаружили и самого Мина Сао. Увидев его бездыханное тело и простреленную голову, Юрий едва сдержался, чтобы не заорать во всё горло от пронзившей его душу, боли.
- Нет.... нет.... нет..... - тихо прошептал Эрнулл, склонившись над телом убитого товарища, - Мин..... Почему ты..... Почему ты.....
Он тотчас же схватил тело убитого старшего помощника и прижал его к себе. Слёзы ручьями хлынули из его глаз. Он чувствовал невыносимую жуткую боль, охватившую всю его истерзанную душу. Даже Каракалла и Михаил не выдержали столь ужасного зрелища, и опустили свои головы вниз. Старик также ощущал желание всхлипнуть и закрыть своё лицо руками. Но внутри он понимал, что предаваться скорби сейчас было нельзя. Враг ещё оставался на свободе, и он должен был поплатиться за свои грехи. Этот противник явно превосходил всех членов Ордена вместе взятых.
Поцеловав своего мёртвого друга в лоб, Юрий положил его тело на кровать, которая ещё недавно служила пристанищем для ужасной иномирянки. Эрнулл произнёс несколько молитвенных слов, а затем простоял несколько секунд молча. Его товарищи не стали мешать командиру, а также замерли. Это была их минута молчания.
- Да упокоит твою душу Создатель, - еле-слышно произнёс командующий, поспешно отходя от постели, - Мы ещё встретимся с тобой в его чертогах. Ещё выпьем с тобой свежего эля....
Произнеся эти слова, Юрий обернулся в сторону своих соратников, стоявших молча неподалёку. Их взгляды тотчас же встретились. Эрнулл почувствовал, как его душу начинает охватывать невиданная и неукротимая ярость. Она начинала разгораться в нём всё больше и больше. Глаза командира вспыхнули неистовым огнём.
- Убьём эту тварь! - вне себя от гнева проскрежетал Юрий, сжав со всей силы свою чужеродную винтовку, - Она будет страдать! Это я вам обещаю!
- Давно пора, - ответил на это Каракалла, глаза которого также озарились злобой, - Колдунья должна умереть! Мы не прощаем за такие злодеяния!
По приказу Эрнулла члены его оставшейся группы немедленно последовали прочь с территории лазарета. Совсем скоро они уже покинули Кастлум Ордена, что превратился в громадную могилу для сотен людей. Они бежали со всех ног по гигантскому квадратному коридору, который вскоре вывел их на территорию президентской обители.
Они вбежали в величественный овальный зал, предназначавшийся для пиров и приёмов гостей. Юрий помнил множество мгновений, которые удалось ему пережить здесь. Ещё до появления этого летающего куба и пришельцев, Эрнулл и его группа обедали здесь вместе с членами правительства Красково. Во дворец были приглашена известная на всю планету фолк-группа, исполнявшая песни древних вагантов. Они выступали перед десятками важных людей, восседающими за столами. Юрий вспомнил на миг их быструю и мелодичную песню. Ему захотелось снова пережить те моменты, но сейчас он отчётливо понимал, что их уже никогда не вернёшь. Нет уже в живых многих членов его группы. Все они пали в боях как герои.
На удивление, эта громадная комната с высокими потолками и роскошными люстрами не была полна мёртвых тел. Напротив, на её полу не лежало ни одного покойника. Полы были странным образом очищены и даже сверкали. Зал представлял из себя абсолютно пустое помещение. Очевидно, битва и вовсе не докатывалась до сюда.
- Странно, - послышался здесь голос Михаила, изумившегося чистотой зала, - Как будто к нашему приходу его готовили.
- Это без сомнения ловушка, - сказал здесь Каракалла, - Я чувствую её. Раньше я был слеп и глух, а сейчас отчётливо ощущаю присутствие тёмной магии.
- Но здесь нет колдуньи, - проговорил на это Юрий Эрнулл, прищуривая глаза, - Я не ощущаю её. Но здесь есть что-то ещё. Очевидно, у этой суки есть свои приспешники. Вряд ли она затеяла всё это безумие в одиночку. Чиккорович ясно говорил о том, что помимо неё они нашли на Зэд-3 и других чужеродных тварей. Вот только вопрос, кто они... Мне кажется, что они с самого начала были с нами. Они знали о том, что произойдёт.
- Джафар Оркин вёл себя довольно странно, - отозвался старый воитель, - Этот миллиардер. Я заметил одну маленькую детальку. Все его эмоции, которые он якобы выражал при появлении летающего куба, были как будто бы напускными. Вначале я подумал, что это лишь мои предположения. Но потом мельком взглянул в его глаза. И он почувствовал мой взгляд. Хотя он и не обладал никакими способностями, насколько я знаю.


Неожиданно Юрий взглянул на громадные расписные двери, располагавшиеся в дальнем конце этого величественного приёмного зала. Они резко вскрипнули, а затем тотчас же распахнулись. При чём открылись они не благодаря физическому воздействию, а именно с помощью колдовства. Они распахнулись с бешеной скоростью и сильно встревожили находившихся в комнате, бойцов Ордена. Тишина мгновенно испарилась, словно бы её никогда и не существовало.
Эрнулл и его бойцы тотчас же приготовили к бою оружие. Их чужеродные винтовки, взятые у врагов на корабле, были готовы применить свою адскую силу. Буквально один выстрел таких орудий мог уничтожать сразу несколько целей.
В распахнутые двери роскошного зала поспешно вошли несколько человек. Всего их было ровно четверо. Юрий разглядел троих бойцов, облачённых в боевые кафтаны с аксельбантами и погонами. На их головах сидели высокие меховые шапки. В руках же эти воины держали острые изогнутые клинки. Вид их был довольно угрожающим. Их усатые и угрюмые лица смотрели вперёд с нескрываемой злостью. Эрнулл мигом определил, что это были казаки Джафара Оркина. Миллиардер набирал этих воителей из степных территорий и хорошо платил за службу. Они являлись его верными цепными псами.
Во главе этой маленькой процессии шёл Фёдор Бекбулатович. Одеяния его слегка изменились. Он был облачён в серую офицерскую шинель с меховым воротником. На его голове возвышалась такого же цвета фуражка с изображением одноглавого орла. Вид у наёмника был довольно зловещим. При этом этот воитель как-то странно улыбался.
Юрий Иванович обнаружил, что Фёдор был вовсе безоружен. Но сейчас от этого человека исходила странная форма энергии, происхождение которой было неизвестно. Глаза Бекбулатовича горели яростным зелёным огнём. И теперь командующий понял, что этот наёмник являлся вовсе не простым прислужником Оркина.
- Ну что, вернулись-таки? - злобно усмехнулся Фёдор, оглядывая всех выживших членов Ордена, - Я смотрю, вы парни не из робкого десятка! Пережить такие разрушения! Ух ты! Мне бы ваша удача не помешала!
- И я вас рад видеть, господин Бекбулатович, - с такой же злостью проговорил Юрий, держа наёмника на мушке, - Я погляжу, вам удалось уцелеть во время бойни! Как это странно выходит, не так ли?!
- Ох, и не говори, - расплылся в улыбке приспешник Джафара, - Клёвое было зрелище! Наблюдать как этот жалкий городок погружается в настоящий хаос! Весело было следить за гибелью этих вонючих макак, называющих себя горожанами! Их тела превращались в настоящие стейки! Такой радости я ещё никогда не испытывал!
- Значит, вы с самого начала были на стороне этой ведьмы? - раздался здесь яростный голос Каракаллы.
- Мы с самого начала всё спланировали! - прорычал в ответ Фёдор, при этом оскалив зубы, - А ваш Орден Глупца даже не помыслил о том, чтобы нас проверить! Вы - настоящее сборище идиотов. Мы перехитрили вас с лёгкостью! Ха! А вы ещё собираетесь с Дарк`Лин воевать! Каким интересно образом? Вы не можете спасти даже одну планету, а вознамерились сохранить жизнь всем людям этой вселенной! Наивные и жалкие куски говна. Да вы просто смешные!
Юрий почувствовал нарастающий прилив лютого гнева, который начинал пульсировать глубоко внутри него.
- И сколько же вас таких заговорщиков?! - восликнул на это Эрнулл, - Вы предали свою страну! Предали отечество! Продали родину-мать! Таких мразей как вы, даже расстреливать нельзя! Вы достойны жуткой мучительной гибели! На месте президента, я бы приказал вас заживо четвертовать!
- Мы не предавали отечество, - едва не разразился хохотом наёмник, - С чего бы это?! Ты думаешь, меня действительно зовут Фёдор Бекбулатович? Ты ошибаешься! Крупно ошибаешься! Настоящий Фёдор сдох несколько недель назад. Мы поймали нескольких людишек этой страны и замочили! А потом благополучно сожрали их мозги, и нам стали доступны воспоминания. Потом мы приняли их облики и проникли в окружение президента Ставрогина! Но для того, чтобы скрыть наше появление, мы накануне быстренько активизировали тёмные культы по всем городам. Вы были заняты войном с ними, и не замечали надвигающуюся угрозу со стороны Дарк`Лин. Вот тебе и весь наш план! Всё гениальное просто, не правда ли, командующий? Так что никакого отечества мы не предавали! Наше отечество находится слишком далеко от этой ничтожной планетки. Мы прибыли из таких миров, куда не проникает даже единственный луч света.
- В таком случае, вы умрёте! - резко ответил Юрий.
После этих слов, командующий немедленно вскинул винтовку и попытался надавить на спусковой крючок. Его подчинённые тотчас последовал его примеру. Воины нацелили орудия прямо на головы чужеродных врагам.
Но выстрелов так и не последовало. Бекбулатович резко поднял правую руку вверх, и оружие воинов Ордена тут же взлетело в воздух. Чужеродные пушки едва не долетели до потолка, а затем с бешеной силой обрушились на каменный пол зала. Фёдор попросту не дал бойцам сделать ни единого выстрела. Он предугадал такой поворот событий.
В этот же момент казаки, окружившие Бекбулатовича, начали быстро заливаться аурой беспросветного мрака. Не прошло и секунды, как они превратились в гигантские облака тёмного пара. Они быстро метнулись в сторону приготовившихся к бою, бойцов Ордена, и посбивали их с ног. Больнее всего удар пришёлся старому Каракалле. Вражеская тварь опрокинула его наземь слишком резко, и старик почувствовал сильную боль в спине. Михаил и вовсе отлетел в сторону, едва не ударившись о стены зала.
Юрий почти не пострадал. Инородное существо, превращённое в тёмное облако, всё же сбило его с ног, но никаких увечий воитель не получил. Командующий тут же поднялся с пола и выхватил из нужен свою драгоценную саблю. Казак, только что сбивший его, тут же налетел на Юрия с обнажёнными клинком. Эрнулл предугадал выпад врага и в мгновение отразил его.
- Лови подарочек! - гневно зарычал командир, со всего размаху обрушивая саблю на голову противника.
Казак не успел превратиться в пар и отлететь в сторону, и клинок Юрия разрезал его тело на две половины. Части тела монстра повалились на пол, а затем принялись стремительно превращаться в пепел. Эти враги и вовсе не принадлежали к расе людей. Это было что-то более зловещее и более тёмное.
- Хреновы привидения! - выругался Юрий во весь голос, - Ходячие порванные кондомы!
Каракалла и Михаил бились с двумя чужеродными тварями сразу. Михаил ловко орудовал своими кинжалами, пытаюсь отразить удары врагов, и он делал это крайне успешно. А вот старик допускал промедления, и вражеский клинок всё же задел его руку. Каракалла вскрикнул от боли, но это придало ему ещё больше злости. А ведь ярость в бою слыла не хуже отваги.
Старый пси-связной выставил свои, пульсирующие магией, руки перед собой. Ослепительно яркая цепь молний ударила в одного из казаков с бешеной силой. Инородная сущность залилась со всех сторон электрическими импульсами. Она быстро начала превращаться в груду тёмного песка, а потом попросту развеялась по всему зала. С этим чудовищем старый воитель разобрался крайне быстро. Ненависть к врагу придавала ему множество энергии.
Третья тварь отчётливо поняла, что с Михаилом ей сражаться бесполезно. Этот молодой воин мастерски отбивал все её выпады. Тогда чудовище решило заняться Юрием и мгновенно превратилось в охваченное тьмой, облако. Спустя секунду, оно уже возникло прямо напротив Эрнулла. Призрак вновь начал принимать человеческие очертания.
На миг командующий взглянул в ужасающий лик этой твари. Её лицо было крайне чудовищным и даже демоническим. Только сейчас Юрий понял, что у монстра не было глаз. За место них на его лбу зияли громадные тёмные дыры, излучавшие лишь пустоту. Призрак открыл свою чёрную и беззубую пасть, которая расползлась по всему его лицу. Послышалось яростное шипение, как будто бы доносившееся из иного измерения.
Но Юрия эти монстры уже успели утомить. Он быстро перевёл свой взгляд на лежавшее вдали комнаты, инородное ружьё. Взмахнув рукой, он притянул оружие к себе, и вскоре он уже держал его перед собой. Недолго думая, он выстрелил из винтовки пришельцев. Из дула немедленно вылетела гигантская струя пламени, которая поспешно направилась прямо в голову призрака. Монстр залился со всех сторон ослепительно ярким свечением, а затем попросту испарился. От его полупризрачного тела не осталось и следа. Ещё один приспешник Бекбулатовича был мёртв.
Но на этом страдания бойцов Ордена не закончились.


Фёдор Бекбулатович оставался стоять там же, где и был. В бою он не участвовал и вовсе. Он намеревался покончить с воинами Ордена руками своих призрачных прислужников, но потерпел лютую неудачу. Фантомные чудовища были мигом уничтожены элитными бойцами. От демонов не осталось абсолютно ничего. Их полупризрачные тела были мгновенно превращены в пустоту.
- Ну всё, Фёдор! Или как тебя там! - крикнул во весь голос Юрий, обращаясь к вражескому колдуну, - Твои привидения мертвы! Знаешь, я знавал и похуже противников, чем этих твоих фантомов! Я слишком много повидал в своей нелёгкой и долгой жизни! Такие создания меня вовсе не испугали! Мультики просто изобилуют ими!
- Неплохо! - зловеще улыбнулся на это наёмник, - Довольно неплохо! Я-то думал, что они мигом ваши душонки разорвут. Но признаться, вы меня удивили, господа!
- Сдавайся! - раздался здесь голос Каракаллы, - Ты ничего нам сделать не сможешь! Как видишь, мы неплохо поработали с твоими призраками! С ними бы и младенец справился!
- Хах! - усмехнулся Фёдор, - Эти призраки были только началом ваших жестоких испытаний! Всего лишь цветочки! У меня есть кое-что поинтереснее! Не пытайтесь и дальше сопротивляться нам. Вы все обречены! Все обречены без исключения. Особенно ты, Юрий! Ты виновник всего этого. Тебя подвела твоя недальновидность. Ты пустил в этот дворец ужасающее создание, которое уничтожило множество людей на этой планете! Ты никогда не простишь себе этого!
- Довольно! - нацелив оружие на противника, прорычал Эрнулл, - Довольно! Заткни свою поганую пасть! Нас здесь трое, а ты всего лишь один! И мы вооружены!
- Нет, ты ошибаешься, - с издёвкой проскрежетал наёмник, - Вас уже не трое!
После этих слов Фёдор мигом выставил перед собой свои закованные в перчатки, руки. Глаза его залились ослепительно яркими зелёным свечением, а зрачки в них мгновенно исчезли. Зловещая улыбка нарисовалась на его лице. В один миг из его рук вылетело нечто тёмное и шипящее. Оно напоминало те самые облака, пульсирующие мраком, в которые превращались подручные Фёдора. Наполненный тьмой, энергетический сгусток, направился прямо в сторону Михаилу.
Молодой воин не успел отпрыгнуть в сторону и даже не сумел защититься. Облако мрака охватило его тело целиком. Михаил в отчаянии завопил, почувствовав невыносимые приступы боли. Тьма окружала его со всех сторон. Его тело начало мгновенно расщепляться на атомы. Всё произошло слишком быстро. Командующий Эрнулл даже не успел осознать весь ужас происходящего. За пару секунд Михаил превратился в абсолютное ничто. Тьма поглотила его целиком.
- Ах ты рвань! - яростно вскрикнул старик, гнев которого заметно усилился, - Рвань! Рвань! Рвань!
С этими словами Каракалла резко выпустил из своей груди ослепительно яркий энергетический шар. Это явление произошло довольно быстро, и на этот раз грех промедления упал на самого Бекбулатовича. Фёдор также не успел защититься ответной магией, и был попросту отброшен назад. Тело монстра пролетел больше десяти метров, а затем со всей силы врезалось в стену. Каменная кладка не выдержала и треснула. Чудовищный враг проломил стены дворца и исчез в неизвестности. Лишь только огромная и наполненная пылью, дыра в каменной кладке напоминала о его долгом полёте.
- Сука, - гневно прорычал Каракалла, опустив свои руки вниз, - Грязное отродье!
- Оно убило Михаила.... - с горечью в голосе произнёс Юрий, - Ещё один из моих воинов пал!
- Похоже, это не кончится, пока мы не убьём ведьму, - ответил на это старик, - Это всё только её подручные. Не сомневаюсь, что у неё ещё есть армия. Призраков и колдуна мы победили. Что же нас ждёт дальше?
- Посмотрим, - гневно проговорил Эрнулл, крепко сжимая в руке инородное ружьё, - Если кто и появится, то познакомится с этой пушкой. Надеюсь, что Создатель всё же примет нашу сторону сегодня!
- Не знаю уже.... - прокряхтел старый воитель, - Мы с тобой вдвоём теперь остались. Ты да я. А вот помощи от Создателя я что-то не вижу. Очевидно, он решил проверить нас на прочность.
В этот момент новая неожиданность заставила оставшихся в живых воинов резко побледнеть. Послышался откуда-то странный звук, больше напоминающий треск ломающихся камней. Не успел Юрий осознать всю опасность ситуации, как стена по левую сторону от стоящих бойцов, мгновенно проломилась. Каменная кладка не смогла выдержать столь мощных ударов врага.
- Меня это уже начинает раздражать! - раздался яростный голос старика.
Последовал новый удар, и стена рухнула едва ли не полностью. В образовавшийся гигантский пролом тотчас же нырнула ужасающих размеров, тварь. Это было настоящее инородное чудовище, всем своим обликом внушающая лютый страх. Бестия резко подпрыгнула и спустя миг оказалась прямо перед Каракаллой и Юрием.
Монстр был целиком и полностью покрыт эбеновой чешуёй, которая охватывала каждый уголок его тела. У твари имелось множество различных конечностей. Некоторые даже вырастали из спины и могучей длинной шеи. Удлинённая голова чудовища имела бесчисленное количество зелёных глаз, которые горели адскими колдовскими огнями. Пасть монстра была поистине ужасающей. Он широко раскрыл её, обнажая сотни громадных саблевидных зубов. Из пасти тотчас же вывалился чудовищных размеров, раздвоенный язык, на котором также располагались глаза. Это создание как будто бы вылезло из самой преисподней. Размер его был также огромен. Монструозное исчадие ада своим ростом почти превышало добрые восемь метров.
Инородная тварь зарычала во всё своё горло, разбрызгивая свою жёлтую и едкую слюну. Юрию и его собрату крупно повезло, что капли не достигли их лиц. В противном случае, их кожа могла бы запросто получить сильные ожоги.
- Ты думаешь, что крутой, верно? - раздалось ужасающее рычание из пасти монстра, - Если вы устроили диверсию на Мавзолее, то это не значит, что вы ровня таким как мы! Вы все верно забыли, что являетесь всего лишь людьми! Ваше колдовство против меня бесполезно!
- Ну и рожа у тебя, - с отвращением проговорил старик, сплюнув себе под ноги, - В человеческом облике тебе было намного лучше, Фёдор Бекбулатович!
- А по мне, ваш облик - настоящее уродство, - послышалось хрипение преобразившегося наёмника, - Лишённая всякой красоты, нисшая форма жизни, недостойная на существование! Вы всего лишь жалкие тараканы в наших глазах! Ничтожные создания! Не пойму, почему вас вообще сотворили! Вы предназначены лишь только для потребления в пищу! Это максимум на что годятся такие как вы!
- Ты ошибаешься, Фёдор! - резко ответил чудовищу, Юрий, - Ты слишком сильно нас недооцениваешь!
- Ладно, пора с этим кончать, - раздался оглушающий скрежет ужасного монстра, - Я слишком долго оттягивал время. Но оно мне дорого! Я собираюсь не просто убить вас! Я хочу насладиться вашей болью!
- Не дождёшься! - воскликнул на это Каракалла.
Старик снова выставил свои, пульсирующие магией, руки, впереди себя. Он чувствовал, что в скором времени его настигнет истощение, но всё же пока силы оставались внутри его тела. В голову монстра тут же ударила цель ослепительно ярких голубоватых молний. Каракалла бешено ревел, выпуская из себя, всю свою колдовскую энергию.
Мощный поток света обрушился на усеянный всевозможными глазами и вмятинами, ужасающий язык чудовища. Это заставило монстра резко захлопнуть свою пасть. Острые саблевидные зубы мгновенно впились в его же собственный язык. Со стороны чужеродной твари послышался жуткий душераздирающий визг. Плоть прорвалась, и из жутких ран заструилась зеленоватого цвета, жижжа. Голова монстра продолжала заливаться электрическими импульсами, которые наносили ей множественные повреждения.
- Насладись лучше своей болью! - послышался яростный голос Юрия Эрнулла.
Он тотчас же вскинул инородную винтовку и нацелил её на израненную голову чудовища. Недолго думая, он надавил на спусковой крючок, и выпустил из дула орудия ослепительный энергетический сгусток. Огненный шар угодил монстру прямо в грудную клетку. Эбеновая плоть тут же прорвалась, и яркое пламя тут же влетело в бьющееся сердце демона. Оно разнесло его целиком и полностью, а вслед за ним разорвалось и тело жуткой твари разорвалось. Юрий разнёс бестию на тысячи кусков.
- Так тебе! - гневно заорал командующий во всё горло, - Теперь ты уяснил, что такое Орден Отца, подонок! И никогда ты не посмеешь более оскорбить его святое имя!
Брызжащие зеленоватой кровью, останки монстра разлетелись по всему залу. Как только чудовище взорвалось, Каракалла мигом воздал руки к верху и сотворил вокруг двоих воителей энергетический щит. Кровавые куски не задели никого из бойцов. Юрий и старый воитель оставались целыми и невредимыми. Но если бы Каракалла промедлил, то зелёная и отвратительная кислота чудища могла бы запросто выжжечь им глаза и нанести ощутимые повреждения.
Как только старик убедился, что Бекбулатович мёртв, энергетическая защита мигом испарилась. Её создание требовало огромное количество энергии от бывалого вояки. Старый колдун чувствовал, что истощение уже совсем близко. Ещё одно применение магии, и Каракаллу вполне может хватить инсульт. Он опустил свои руки вниз и оставался стоять в оцепенении.
Юрий пытался отходить от случившейся схватки. Всё, что происходило вокруг него, оставило неизгладимый отпечаток в его душе. Он чувствовал, что на него свалилось слишком много испытаний. Он всеми силами желал отдыха и покоя. Но в глубине души Эрнулл понимал, что основная миссия ещё не завершена. Чужеродная колдунья оставалась ещё целой и невредимой.
- Вроде как прикончили гада.... - с жуткой усталостью проговорил Юрий. опустив голову вниз, - Но надо идти..... Главная битва ещё впереди.....
- Да, - согласившись, произнёс старый колдун, - Но если я ещё раз применю свою силу, то боюсь, что у нас станет меньше ещё на одного бойца.


Расправившись с Фёдором и его призраками, воители Ордена продолжили свой нелёгкий и трудный путь, который вёл их к поистине чудовищному созданию. Они продвигались вперёд по бесчисленным коридорам величественного президентского дворца. Их вела лишь одна интуиция. Глубоко внутри, Юрий чувствовал, что Гюля находится где-то неподалёку. В его голове всё время возникал образ президентского кабинета. Он ощущал, что находится на правильном пути. Эрнулл и его старый приятель направлялись именно туда. Кабинет Ставрогина был уже довольно близко. До него оставалось не менее тридцати шагов.
С каждым шагом таинственная магия иномирянки начинала усиливаться. Её демоническая энергия влияла на рассудок Юрия и Каракаллы. Старик всё время тряс головой, при этом стараясь не снижать скорости. Юрий ощущал странное возмущение в пространстве. Голубые и невероятно прекрасные глаза девушки постоянно посещали его сознание. Он как будто бы вновь глядел в них. Эти две удивительно красивые точки постоянно возникали у него перед глазами. Эрнулл чувствовал, что пришелица была совсем близко. Президентский кабинет находился в самом дальнем конце коридора. Света здесь не было, и воинам пришлось использовать фонари, зажжёные с помощью колдовской силы. Светильники держал Каракалла, а сам Юрий был вооружён инородной винтовкой, и не мог уже взять в свои руки ничего более.
- Когда мы увидим её, не вздумай смотреть ей в глаза, - послышался строгий голос старика, - Не вздумай.
- Ты думаешь, она проникает в разум? - тихо вопросил Каракаллу командующий.
- Когда я взглянул в её глаза, - проговорил на это старый воитель, - Я ощутил странную энергию, которая пыталась проникнуть в мой рассудок. Я почувствовал странную боль в области затылку. Я не обратил никакого внимания на боль, но всё же в её глаза я смотреть не стал. В них что-то чудовищное, мой друг. Она явно не просто колдунья. Дай мне слово, что не посмотришь в её глаза! Не вздумай этого делать. Я чувствую, что это и стало причиной гибели Мина.
- Хорошо, - покорно произнёс Юрий, - Постараюсь не глядеть на неё вообще.
- Отлично, - прохрипел Каракалла, после чего прочистил горло.
Двери кабинета были настежь захлопнуты. Обычно рядом с ними всегда стояли гвардейцы, облачённые в удивительно архаичную военную форму. Но сейчас же рядом с вратами, ведущими в покои Ставрогина, никого не было. В коридоре по-прежнему царил полумрак. Но вовсе не это пугало идущих на смертный бой воинов Ордена. Зловещая и мёртвая тишина вновь воцарилась во всём дворце. Воители отчётливо слышали собственные шаги и даже дыхание. Всё было настолько тихо, что от этого у Юрия начинало сильно звенеть в ушах.
- Тишина какая..... - заметил здесь старый колдун, - Не к добру это.....
- Видимо, затишье перед бурей, - также тихо произнёс Юрий.
Эрнулл и его друг ускорили свои шаги. Они поспешно направлялись прямо к дверям, ведущим на территорию президентского кабинета. Если иномирянка была там, то необходимо было быстро её устранить. Юрий Иванович резко метнулся вперёд и занял позицию прямо у одной из дверей. Его оружие было готово выпустить всю свою огненную мощь. Каракалла также поспешил вперёд, но потом резко остановился перед входом в кабинет. Очевидно, в его голове созревал какой-то новый план.
- Я выбью дверь, а ты сразу стреляй.... - шёпотом произнёс пси-связной. - Я не ощущаю присутствия Ставрогина в комнате...... Но там есть что-то ещё...... Что-то дьявольское...
Юрий на это лишь кивнул головой. Такой поворот событий ему нравился больше. Эрнулл тотчас отскочил от дверей и быстро метнулся за спину старику. Он приготовил к бою инородную пушку. В случае появления врага он немедленно должен был выпустить струю адского огня и превратить любое существо в абсолютное ничто.
Недолго думая, старый воитель со всей силы бросился к захлопнутым дверям кабинета. Поначалу Юрий подумал, что старик задумал вновь применить магию, но потом вспомнил, что его силы были не так уж и велики. Каракалла достиг входа всего за несколько секунд. Его тело быстро врезалось в двери и настежь распахнуло их.
Каракалла тут же нырнул влево, дав Юрия сделать выстрел. Огненный сгусток энергии немедленно вылетел из дула орудия и направился в комнату. Пламя озарило светом всё помещение. Но никаких врагов в кабинете и вовсе не присутствовало. Энергетический шар врезался в окно комнаты и прорубил громадную дыру во всей стене. Грохот был просто оглушающим. Каменная кладка не выдержала и обрушилась. Все стены вокруг начали стремительно трескаться. Чужеродная энергия проникала повсюду в каждый уголок президентского кабинета.
После того, как огненный вихрь закончился, двое бойцов Ордена тут же вбежали в помещение. Они обнаружили, что оно было абсолютно пустым. Здесь не присутствовало ни единой живой души. Лишь только гора мёртвых тел лежала на залитом кровью, полу. Вся комната была полностью разгромлены. Столы были перевёрнуты, а обломки стульев и шкафов располагались в совершенно разных частях помещениях. Среди покойников Юрий отчётливо обнаружил самого президента Ставрогина. Филипп умер поистине жуткой смертью. Неизвестный враг вырвал ему глаза, а затем разрезал живот. Обезображенный и изуродованный труп старого правителя сильно испугал Юрия.
- Здесь никого нет, кроме трупов, - заключил старик, осматривая кабинет, - Абсолютно никого. Но этого быть не может... Я ведь чувствовал здесь врага.
Неожиданно Каракалла резко вскрикнул от боли. Его тело быстро взмыло вверх и со всей силы обрушилось о каменные стены комнаты. Это нападение застало старого воина врасплох. Он едва не погиб от сильнейшего удара. Его старые кости итак уже здорово настрадались за всё время этой операции.
А затем и Юрий почувствовал на себе всю тяжесть положения Каракаллы. Огромная туша прыгнула на него из полумрака. Он толком и не видел того, кем являлась напавшая на них, тварь. Он понял только то, что она представляла из себя нечто крайне опасное. Здоровенная махина обрушила на Эрнулла свои стальные кулаки. Командующий отлетел в сторону, выронив из рук инородную пушку. Теперь он оставался абсолютно безоружным, и мог расчитывать только на магические силы.
Спустя несколько секунд, Юрий обнаружил, что лежал на спине. Кто-то или что-то опрокинуло его наземь. Он тотчас же попытался подняться, но неожиданно почувствовал, что его снова пригвоздили к полу. Здоровенная нога легла Эрнуллу прямо на живот. Она впилась командующему прямо в солнечное сплетение.
- Знаешь, что я скажу тебе, - раздался знакомый голос откуда-то сверху, - То, что ты просто глупец!
Юрий взглянул вверх, и увидел нависающего над ним, персонажа, которого он уже успел узнать за все месяцы присутствия на планете. Это был тот самый надменный и харизматичный миллиардер, звавшийся Джафаром Оркиным. Однако сейчас он не был облачён в традиционный строгий смокинг. Сейчас Джафар выделялся неестественно раздутым чудовищным телом и горящими алым огнём, чужеродными глазами. Он представал перед ним в одной набедренной повязке. Всё его тело подвеглось какой-то таинственной деформации. Одна его рука представляла из себя нечто, похожее на громадную толстую палицу. Она была неимоверна раздута и увеличена в размерах. Другая же конечность Оркина напоминала нагромождение щупальцев и шипов. От столь ужасного зрелища, по коже Юрия стремительно начали пробегать мурашки.
- Тебе никогда не одолеть, таких как мы, - зловеще прорычал Оркин, согнувшись над телом Эрнулла.
Затем мутировавший Джафар резко оторвал командующего от пола, схватив того за горло одной из своих щупалец. Подняв Юрия высоко над собой, Оркин принялся разглядывать его со всех сторон. Эрнулл почувствовал, что начинает задыхаться. Мёртвая хватка демона попросту не давала ему дышать.
- Какая примитивная форма жизни, - прохрипел миллиардер, высовывая из своей пасти неестественно длинный язык, - Жалкие инфузории будут намного совершеннее, чем вы!
- Пошёл... ты... - еле-слышно прорычал Юрий, превозмогая сильную боль.
- Я буду убивать тебя очень медленно, - злобно ухмыльнулось чудовище во всю свою пасть, - Пожалуй, стоит начать с твоих глазёнок. Как же мне нравится высасывать их! И всё это ты будешь чувствовать! Потому что, я не буду давать тебе умирать. Ты будешь ощущать, как я поглощаю тебя целиком! И при этом останешься живым. Вот что ждёт тебя и весь твой жалкий народец, командующий! Твоя недальновидность убила множество твоих же людей!
В этот момент Джафар резко завизжал. Подоспевший вовремя Каракалла нанёс монстру сильнейший удар клинком в затылок. Его хватка ослабла, и тело Юрия мигом рухнуло наземь. Горло Эрнулла начало болеть ещё сильнее, чем прежде. Он едва ли не задыхался, пытаясь ловить воздух своим языком.
Взбешённый старик снова налетел на Оркина и со всей мощи разрезал его живот острейшим ятаганом, который он нашёл у одного из убитых бойцов. Из ужасной раны ручьями полилась зеленоватая кровь. Чудовище разразилось душераздирающими криками.
Ранив монстра ещё раз, старик наконец-то отбросил оружие в сторону и выставил перед собой свою правую руку. Израненный Оркин взглянул на Каракаллу с нескрываемой ненавистью. Вся его ужасающая физиономия перекосилась от злобы.
- Вам не победить в этой войне, - утробным голосом прохрипел Джафар, - Ваша раса обречена!
Но старик ничего не ответил чудовищу. Он понимал, что силы его на исходе. Ещё одно применение магии могло стоить Каракалле жизни. Однако сейчас старый воитель осознавал, что без колдовства с монстром явно нельзя было справиться. Демон был чересчур силён, и промедление могло запросто убить сразу двоих бойцов.
Каракалла заметно напрягся. Он вложил в этот удар всю свою магическую мощь. Из его пальцев с бешеной скоростью вылетела цепь ослепительных молний. Электрические разряды тут же ударили Оркина прямо в грудь и отбросили далеко назад. Его изменённое уродливое тело, словно муха, вылетело через пролом в стене и отправилось в дальний полёт. Громадный мутант ещё долго продолжал лететь по просторам разрушенного города. Но вскоре он резко соприкоснулся с одним из летающих по воздуху, обломков гигантского небоскрёба. В мгновение тело Оркина было раздавлено и превратилось в подобие блина.
Применив разрушительное заклятье, старик спас жизнь своему товарищу. Но силы его покинули окончательно. Каракалла тотчас же рухнул на пол, а из носа и рта его обильно посочилась кровь.


Старый воитель был на грани гибели. Всё его тело болело от ужасного истощения, вызванного чересчур мощным применением магии. Колдовство как правило не было благосклонны к его обладателям. Во многих случаях, оно попросту вытягивало из них жизнь. Каракалла не был колдуном, способным восстанавливаться мгновенно. Да и к тому же он был уже крайне старым.
Увидев упавшего собрата, Юрий Иванович мигом вскочил с пола и бросился к нему. Старый пси-связной лежал на спине, а всё лицо его заливалось кровью. Его голова очень сильно тряслась. Очевидно, убийство Оркина вызвало у Каракаллы микроинсульт. Старик лежал на полу и дрожал, будто бы от лютого холода. Смерть уже начинала приближаться к нему с бешеной скоростью.
- Не смотри.... - послышался голос Каракаллы, - Не смотри.... ей в глаза..... Если увидишь.....
- Я же обещал тебе, - проговорил на это Юрий, потрогав голову старика, - Не стану!
Каракалла начинал стремительно леденеть. Его лоб был крайне холодным, что внушало недобрые предзнаменования. Гибель стремительно надвигалась на него. Никто не знал, сколько ещё мог протянуть старый воитель.
- Я прожил долгую и счастливую жизнь, - выплёвывая сгустки крови, прорычал старик, - И я был горд иметь такого командира..... Жизнь сложилась так, что Боги не дали мне сыновей......
Эрнулл почувствовал, что слёзы начинали появляться у него на глазах. Старый колдун стал для него слишком близким человеком. Он всегда был для него чем-то большим, несмотря на то, что по сути являлся его подчинённым.
- У тебя ещё они будут, - заливаясь горестными слезами, произнёс Эрнулл, - Будут ещё.
- Нет.... Юрий..... - прошелестел Каракалла, - Ты был мне как сын..... Всё это время.......
- Прошу не умирай! - хватая старика за голову, взмолился Юрий, - Не умирай. У нас ещё множество работы! Как вернёмся, надо будет Гроссмейстеру доложить.... А что же Орфей Максимус скажет, если ты не вернёшься.... Помнишь ваш с ним уговор? Ты ведь здорово проиграл ему в шахматы....
- Передай им всем, что я любил их как родную семью, - послышался в ответ слабый голос ветерана, - И тебя я любил.... Юрий..... Тебя я любил как сына. Ты был мне родным всю мою жизнь........... Прости, если вдруг когда-то разочаровывал.... Но я всегда видел в тебе героя...... Ты можешь ещё им стать..... Просто не смотри ей в глаза..... не смотри..... Ты обещал мне...... Ты ещё можешь спасти этот мир........
Голос Каракаллы начал становиться всё тише и тише. Не прошло и десяти секунд, как старик замолчал. Его взгляд остановился на Юрии. Перед тем как отправиться в мир иной, старый воитель позволил себе слегка улыбнуться. Он умер, как самый настоящий воин. Погиб в бою, сразив своего противника. Он поистине был достойным человеком. Орден Отца никогда не забудет его подвиги и боевые победы. И Юрий дал себе клятву, что сделает всё, чтобы выжить. Он должен передать Гроссмейстеру всё, что случилось здесь на этой, забытой Богами, планете.
Эрнулл тут же поднялся с пола. Сейчас он ощущал настолько сильный прилив гнева, что он едва ли не охватывал каждый уголок его души. Он чувствовал, как магическая энергия начинала снова разрастаться внутри него, и на этот раз она была готова обрушиться на всю эту планету. Глаза Юрия осветились яростными жёлтыми огнями. Его руки заливались ослепительными электрическими разрядами, которых становилось всё больше и больше. Теперь он оставался совсем один в этом проклятом и разрушенном мире. Один на один с ужасным чужеродным созданием.
Командующий быстро местнулся к лежащей на полу, инородной винтовке. В одну секунду он схватил её в свои пылающие от колдовства, руки. Он почувствовал, что ружьё начинает стремительно нагреваться в его руках. Всё его тело поспешно преобразовывалось. Кожа раскалялась до неимоверной температуры.
Но неожиданно Юрий Иванович ощутил резкий прилив холода, ударивший прямо ему в спину. Этот холод был поистине зловещим и пугающим. Он даже обжигал его своими порывами. Разгорячённое тело Эрнулла немедленно развернулось назад. Как только командующий повернулся обратно, то тут же вскинул инородное ружьё и приготовился выпустить огненные струи в чудовищного и опасного врага, так долго истязающего весь этот обречённый мир.
- Не стоит этого делать..... - раздался мелодичный женский голос, который был для командира таким знакомым.
Прямо перед Юрием возвышалась изящная и необыкновенно прекрасная иномирянка, облачённый в военную форму бойцов Ордена. Её длинные русые волосы спадали с плеч и едва ли не достигали пояса. Глаза её светились ослепительно яркими синеватыми огоньками. Улыбка растягивалась на всё её лицо, и она вовсе не насмехалась над командующим. Это была странная лучезарная улыбка, которая отдавала чем-то светлым и чистым.
Вспомнив наставления старика, Юрий тотчас же опустил голову, стараясь не смотреть в её пылающие очи. И сейчас он обнаружил, что пришелица была вооружена. В своей правой руке, закованной в белую перчатку, она держала громадное оружие, больше напоминавшее трезубец. Эту реликвию Эрнулл сразу же узнал. Артефакт поражал своим великолепием даже сейчас. Юрий отчётливо ощущал энергию древних богов, исходящую от него. Но при этом командир чувствовал и неведомый мистический холод, который стремительно начинал нарастать. Температура в помещении значительно понизилась.
- Ты! - вскрикнул от злости Эрнулл, выставив оружие перед собой, - Значит всё было ложью.... Так ведь?
- Прости, я солгала, - ответствовала Гюля, улыбнувшись ещё шире, - Но у меня не было иного выхода. Мне необходимо было попасть в Кастлум и добраться до президента. Что я и сделала.
- Как я понимаю, ты всегда знала, чего хочешь, - проговорил на это Юрий, стараясь не глядеть в глаза врагу, - И все твои слова насчёт захвата корабля и потери памяти, также были наглой ложью. Очевидно, и сведения о твоей расе также ошибочные. Так может сейчас закончим весь этот цирк?! Расскажи мне правду!
- Правда тебя не обрадует, воин, - сказала иномирянка, улыбка которой тотчас сошла с губ, - Возможно она шокирует тебя. Но я не хочу, чтобы ты страдал. Ты итак натерпелся много за свою жизнь!
- Скажи правду! - грозно воскликнул командующий, не сводя с мушки вражескую предводительницу, - Хватит уже лгать! Я устал от всей этой лжи! Я хочу знать правду! Кто ты? Зачем ты здесь? Зачем тебе Трезуб?
Девушка заметно напряглась. Её синие глаза мгновенно начали трансформироваться. Зрачки в них мгновенно испарились. Теперь её некогда прекрасные очи уже представляли из себя ужасающие чёрные дыры, в которых царила лишь тьма.
- Трезуб нужен не мне, а тому, кто меня создал, - послышался ответ Гюли, - Он ведь обладает невероятно чудодейственной силой. Способен исцелять любые недуги. Но милорд Бармагонт считает такое оружие опасным. Он хочет уничтожить его, а затем сотворить собственный трезубец, который будет содержать в себе энергию хаоса и разорения. Но всё это делается лишь во благо всех нас. Вселенная должна измениться. Она уже изжила себя, а Бармагонт хочет разрушить старый мир. Взамен, он построит для нас всех новое будущее, которое приведёт всех обитателей вселенной к порядку.
- Вы путаете порядок с террором, - гневно прорычал на это Юрий, - А ваша раса, я так понимаю, Дарк`Лин. Я прав? Вы ведь из их числа! Я чувствую вас эту жуткую и необъятную тьму, охватывающую всю вашу душу.
- Не совсем, - честно проговорила чужеродная колдунья, - Я не принадлежу ни к какой из известных рас. Давным-давно Бармагонт создал двоих существ из энергии абсолютного хаоса. Они предназначались в качестве сверхоружия, которое милорд хотел использовать против могучей цивилизации Х`Шангаара, легендарных создателей расы людей. Первым из сущностей был Тчикопотль. Сотворив демона, Бармагонт направил его на гигантском звёздном корабле для уничтожения обороны Х`Шангаары. Но пока Тчикопотль сражался с флотилией врагов, второе существо уже проникло глубоко в систему Х`Шангаары. Оно сумело захватить контроль над целыми планетами, даже не применяя оружие. Первым, кто пал под ударами сущности, был один из губернаторов целой системы. Затем и другие военачальники и экзархи, служащие вашим создателям, были ослеплены удивительной красой этого создания, которое все они принимали за нечто божественное и светлое. Устоять не смог никто!
- И этим созданием была ты, - заключил Эрнулл, отчётливо осознав все слова иномирянки.
- Да, Юрий, - последовал ответ пришелицы, - Это была я. Меня зовут Атауальп. Суккуб, сотворённый из частички души великого Бармагонта и предназначенный для тайного проникновения во вражеские миры. Я сумела сразить своей красотой немало представителей мужского пола, в особенности знатных существ. Даже сам императорский флотоводец пал жертвой своей неугасимой любви ко мне. По моему приказу он уничтожил собственный флот, охранявший ключевую планету Х`Шангаары от демонических войск Дарк`Лин. После гибели цивилизации Х`Шангаара, я отправилась в другие миры, чтобы разрушать их и подчинять себе мужские сердца. Но потом кто-то из моих врагов заманил меня в ловушку и погрузил в анабиоз. Я была погребена на планете Зэд-3 вместе с моими соратниками.
- А потом тебя обнаружил Чиккорович, - проговорил командующий, - Драган Чиккорович и его группа нашли тебя на той проклятой планете. Затем ты дала им оружие и корабль, и ты обзавелась собственным воинством!
- Мавзолей, в котором меня заточили, являлся древним Х`Шангаарским кораблём, - продолжила свою речь демоница, - Да, всё было так, как ты и сказал. И вот я здесь, Юрий. Как видишь, моя сила достаточно велика! Ты наверное, ещё не знаешь, но за то время, пока твоя команда сражался с Чиккоровичем, я сумела уничтожить все города на этой планете. Вызвала мощнейший псионический шторм, который убил здесь всё население, а величественные здания превратил в летающие обломки! Летающий куб не пострадал, так как он находился под защитой великой магии. Вот почему вы все остались живы.
- Что ты сказала? - в ужасе от услышанных слов, возопил Эрнулл. - Всё население? Ты.... убила всё население? Но в этом мире..... живёт столько людей!
От слов иномирянки командующий Ордена едва не выпустил из своих рук оружие. То, что она только что произнесла, почти лишило Юрия разума. Невероятный шок охватил всё тело воина целиком и полностью обездвижил. Он просто не мог осознать, насколько могущественной и чудовищной была эта инородная ведьма.
- Да, Юрий, - злобно усмехнувшись, произнесла иномирянка, - Я убила на этой планете всё человечество. И мы остались с тобой вдвоём! Ты и я! Один на один. Что же теперь мы будем делать? Что же теперь ждёт нас обоих? Победить меня у тебя не получится. Многие пытались, и все они умерли бесславно.... А ты - всего лишь человек. Несмотря на разгорающийся в тебе колдовской вихрь, ты всё равно остаёшься представителем своей расы. Создав бурю, я уничтожила миллиарды людей на этой планете. А ты всего лишь один. Ты жив лишь только потому, что я этого хочу!


Эрнулл настолько был шокирован происходящим, что и вовсе потерял над собой контроль. Он тотчас же надавил на спусковой крючок и выпустил мощный поток огня прямо из дула винтовки. Но таинственный энергетический сгусток даже на грамм не задел предназначенной цели. Атаульп быстро отпрыгнула в сторону, охваченная со всех сторон облаками тёмного пара. Огненный шар пролетел мимо иномирянки и нырнул в гигантский пролом, находившийся в стене кабинета.
- Плохая идея, - гневно прошипела демоница, оскалив свои острые, как бритвы, зубы, - Решил погеройствовать, да?
- Я тебя уничтожу, - вне себя от ярости, прорычал Юрий.
В этот же момент тело Эрнулла резко взлетело в воздух. А затем оно отправился в полёт по всей территории кабинета. На секунду командующий представил, как стремительно врезается в каменную стену, ломая о неё все свои кости. Но соприкосновения с каменной кладкой и вовсе не последовало. Юрий как будто бы провалился в пустоту.
Странные облака чёрного пара охватили всё его тело, и вскоре командующий почувствовал невесомость. Спустя миг, Юрий обнаружил себя летящим где-то высоко в небесах. Вокруг него распростёрлось необъятное ночное небо. Он видел и силуэты висящих в воздухе, обломков зданий, где-то совсем поблизости. А потом всё вокруг Юрия завертелось и закружилось.
Эрнулл едва не потерял сознания от увиденного. Его рассудок был заметно потрёпан недавними событиями. На секунду, командиру показалось, что иномирянка убила его. А затем он ощутил сильный удар спиной о некую твёрдую поверхность. Его кости всё же не раскололись от ударов, но ушиб, причинённый его телу, являлся довольно болезненным.
- Что за хрень.... - выругался Юрий, пытаясь хоть на сантиметр оторвать голову от поверхности, - Где я.....
Как только Эрнулл сумел поднять голову вверх и хоть не на много присесть, он понял, что иномирянка забросила его слишком далеко от дворца. Он находился на оторванном куске разрушенного небоскрёба, бывшего когда-то величественным строением во всей столице. По словам президента, здесь находился грандиозный офис одной из нефтяных компаний, часть акций которой принадлежала самому Джафару Оркину. Сейчас это здание было расколота на несколько частей, которые в свою очередь зависали в воздухе. На одном из таких обломков и оказался доблестный командир Ордена.
Едва только Юрий поднялся на ноги, он обнаружил, что его голова начала сильно кружиться. Обломок был не таким уж и огромным. Стоило ему только наклониться чуть ниже, и тело командующего стремительно поспешило бы в пропасть. С ужасом Юрий обнаружил, что он находится на высоте добрых сотни метров. Внизу под летающим обломком здания, простиралась панорама разрушенного города, который был сокрушён колдовской силой суккуба. Это было поистине ужасающее зрелище, и одновременно притягивающее и манящее к себе.
- У всех людей есть выбор, - послышался яростный женский голос позади от командующего, - И у тебя тоже.
Юрий в мгновении развернулся назад. Чудовищная колдунья возвышалась прямо позади него. Её трезубец окутывали неизвестные пары чёрного дыма. Её тёмные глаза, лишённые зрачков, впивались командующему прямо в душу.
- Ты обречён! - грозно зашипела Атауальп, - Если не подчинишься мне! У тебя огромный потенциал, Юрий Эрнулл! Ты способен творить великие дела! Я хорошо освеломлён об этом!
Командир с ужасом обнаружил, что девушка начинала говорить от некого иного лица, которое явно не принадлежало к её полу. Её голос становился всё более и более низким. Вскоре она и вовсе начала изъясняться громогласным басом. Дикий страх охватил всё нутро командующего Ордена. Холод, царивший повсюду, начинал стремительно увеличиваться.
- Бармагонт - это вовсе не зло, - зарычала во всё горло ведьма, - Его ошибочно посчитала за тёмную и разрушительную силу! Но я никогда не желал вселенной гибели! Я пытался много лет донести до всех вас моё слово! Вселенная должна переродиться. Лишь только абсолютный Хаос может привести к новому порядку. Не нужно путать это с террором! Это всего лишь радикальные методы. Методы для того, что сотворить новый мир, прекрасный и великолепный! Мир, который восславит Бармагонта, как Бога-творца! Ибо Бармагонт - не зло, а истинное добро! Высшее благо! Великий и неотразимый Создатель! Но вы склонились перед теми сущностями, которые меня пытались изгнать! Они не пожелали принимать моего божественного происхождения, а признавали лишь лжецов и предателей! Но сегодня начинается день моего восхождения! И не будет ни единой сущности более, что станет отрицать мою власть! Власть Величайшего из Богов!
Голос колдуньи превращался в жуткий потусторонний грохот. Из её раскрывшегося рта доносился яростный и искажённый вопль. От этих звуков, голова Юрия едва не раскололась на множество частей.
- Твоя раса обречена, - взревела чужеродная сущность, - Она обречена на вымирание! Твой народ ждёт участь Х`Шангаары, и ты должен это понимать! Но ты можешь остаться в живых, Эрнулл. Я не хочу твоей смерти. В тебе сокрыта колоссальная сила. Таких удивительных существ, как ты, я не встречал за все миллионы лет моего существования. В тебе есть неотразимая храбрость и справедливость. Я принял облик миловидной девушки лишь для того, чтобы найти тебя. Именно ты являлся инициатором решения о переброске прекрасной иномирянки в лазарет своего Ордена. Но есть и ещё кое-что. Твоя внутренняя мощь. Я могу научить тебя контролировать её. В тебе сокрыта величайшая сила. Твои пси-способности - нечто большее, чем ты думаешь! Я могу помочь тебе достичь высшего уровня бытия. Ты станешь Богом, Юрий! Ты сможешь создавать планеты и звёзды! Ты сможешь без всякого трезубца спасать тысячи живых существ от болезней и гибели! Но для этого тебе нужно лишь одно!
- Что тебе нужно? - гневно вопросил Юрий, - Что тебе нужно?


- Ты, наверное, не в курсе, что я могу принимать любые облики, - проговорила дьявольская колдунья, - Когда-то давным-давно твой отец воевал в отдалённых областях вселенной. Он ведь тоже был величайшим из членов Ордена. А Гроссмейстер тебе этого не сказал. Ты почти ничего не знаешь о своём детстве. Ты рос на улице вместе с Мустафой на планете, погружённой в нищету. Ты считал себя брошенным. Но это не так. Далеко не так! На одной из планет твой отец обнаружил странную чужеродную колдунью, имевшую столь прекрасный лик, что он просто не выдержал. Не выдержал и овладел ею! Но потом он погиб, а ведьма оставалсь жива. Она выносила плод, а затем изрыгнув из себя дитя, растворилась в пространстве. Бармагонт не только умел откалывать от себя частички, и рассылать по вселенной. Тчикопотля и Атаульп он создавал для уничтожения цивилизации, но параллельно он появлялся и в других обликах по всем мирам. Эта ведьма, Юрий.... Она ведь была твоей матерью, верно?
- Нет...... - с ужасом в глазах пролепетал Эрнулл, трясясь от лютого шока, - Нет..... Не может быть.....
Все эти сведения ввергли командующего в столь сильное состояние недоумения, что он попросту не верил своим ушам. Всё это безумие, царившие вокруг, на миг показалось ему простым кошмарным сновидением. Ему всеми силами захотелось пробудиться, проснуться наконец-то в своей келье, отведённой ему Гроссмейстером, и вновь увидеть всю свою прошлую жизнь. Вся его душа восставала против слов чужеродной колдуньи.
Между тем кожа инородной ведьмы начала заметно чернеть. Это продолжалось довольно недолго, и вскоре от былой прекрасной девы не оставалось и следа. Перед Юрием возвышалась уродливая и сморщенная старуха с тёмной эбеновой кожей и бездонными адскими глазами. Её острые зубы показались из оскаленной звериной пасти. Ведьма ещё сильнее сжимала в руке недавно захваченный Трезуб, который она превратила в оружие.
- Да, Юрий, ты всё правильно понял, - раздался старческий зловещий голос, - Твой отец согрешил со злобной колдуньей, но он и подумать не мог, кем именно она окажется! Теперь ты знаешь всё! Всё это правда! Чистая правда! И даже Орден Отца об этом не знал. До чего же все они слабы и беззащитны! Они даже не заметили, чьё дитя находится у них под крылом.
- Нет! - яростно взревел Юрий во всё своё измождённое горло, - Невозможно!
- Возможно, - зловеще улыбнулась старуха, - Всё это правда..... сын мой! Мой сын! Мой сын!
- Нет! - бешено завопил Эрнулл, - Не верю! Нет!
- Да! - прорычала на это колдунья, - Ты сын мне, Юрий.
- Нет! Не бывать этому, - гневно прошипел командующий Ордена.
С этими словами он выставил свои пульсирующие магией, руки, впереди себя. Старуха не успела приготовиться к обороне и пала жертвой собственного промедления. Юрий понял, что скрывать в своём теле великое колдовство было уже бесполезно. Оно давно жаждало выплеснуться на свободу, и его час наконец-то настал. Теперь не было уже никакого командующего Ордена. Юрий понял, что не может более сдерживать внутреннюю злобу.
Ненависть к ужасающей сущности начала прокатываться по каждому уголку его тела. Кожа Юрия заметно потемнела. Глаза налились адскими яростными огнями. Зрачки в них тут же испарились. Изо лба Эрнулла вышли чудовищные наросты, которые стремительно начинали превращаться в рога. Из спины командира вылезли громадного размера, шипы, которые сразу же устремились вверх. Юрий стремительно начал преображаться в жуткое демоническое существо, пульсирующее со всех сторон злостью.
- Хорошо! Хорошо! - зловеще улыбалась старуха, глядя на преображение собственного отпрыска, - Хорошо! В тебе находится намного большая сила, чем ты думаешь! Используй её! Используй её!
Из ужасающих когтистых лап Юрия вышли ослепительно яркие струи пламени. Они тотчас же с бешеной скоростью обрушились на чудовищную тварь, некогда бывшею прекрасным созданием. Демоница взревела от охватившей всё её тело невыносимой боли. Пламя начало окутывать её целиком и полностью. Старуха испустила душераздирающий визг.
- Гори! - послышался потусторонний голос, исходящий от командущего, - Гори!
Огонь окутывал каждый уголок демонического тела чудовища. Он уже начал проникать в каждый её внутренний орган. Ослепительно яркое пламя распространилось по всему, висящему в воздухе, обломку здания. Весь город озарила вспышка дьявольского огня. Чудовище начинало слабеть с каждой секунд. Трезубец тут же выпал из рук создания и рухнул на каменную плитку.
- Гори! - ещё сильнее вскричал Эрнулл, магия которого вырвалась на свободу, - Гори! Гори!
- Ты совершил огромную ошибку! - раздался ужасный чужеродный голос со стороны горящей колдуньи, - Ты мог бы достичь совершенства! Если ты думаешь, что убил меня, ты ошибаешься! Бармагонт вечен! Я вернусь к вам всем в новых телах! В новых обличьях! И вы заплатите за все ваши грехи! Я найду способ создать себе новые воплощения! И ты будешь первым, кого я разорву на миллиарды частей!
- Пускай, - послышался ответ со стороны Юрия, уже превратившегося в настоящего демона, - Но я всеми силами буду защищать эту вселенную. И никогда не позволю тебе победить! Ты всегда будешь повержен! Всегда! И пока я жив, я никогда не допущу твоей победы! Ты никогда не был мне родным, Бармагонт! Ты всегда останешься в моих глазах демоном! Знай это! Пусть мой отец согрешил с тобой, но я не он! Меня зовут Юрий! Юрий Эрнулл! И я командующий Ордена Отца!
Огненный вихрь вырвался на свободу, покинув тело великого воина. Он распространялся не только по парящему в небе, обломку. Адское пламя, вырвашееся наружу, с бешеной яростью обрушилось на весь этот разрушенный и потерянный город. В миг тысячи гигантских развалившихся зданий вспыхнули неугасимым пламенем. Столица планеты погружалась в настоящий хаос. Чудовищная буря разрушала каждое его строение, не оставляя от него ни единой детали. А затем тайфун обрушился и на остальные города этого потерянного и проклятого мира. Он поглощал тысячи лесов и полей, неистово пожирая их. В миг выгорели целые континенты и острова, оставляя их обугленными и пустынными.
Планета залилась ослепительно ярким красным пламенем, а затем принялась трещать со всех сторон. Не прошло и часа, как этот измождённый и увядающий космический шар раскололся на тысячи частей. Последовал невероятный взрыв, который обрушился не только на спутник планеты, но и на все остальные космические тела. Битва титанов была окончена.


Послесловие.
Планета Ахетатон.
Цитадель Гроссмейстера Ордена Отца.

- Ну как идут дела? - вопросил магистр Ордена у стоявшего рядом с ним пожилого воина.
Орфей Максимус поначалу нахмурил брови. Но затем он позволил себе слегка улыбнуться.
- Ишкен отправился в Особый Отдел, - ответствовал старик. - Но честно говоря, я всё ещё не понимаю зачем.
- Его способности позволят ему многое, - проговорил на это Гроссмейстер, - Но в твою группу он пока не пойдёт. Пускай поработает с ними всеми. Особый Отдел для него - самый оптимальный вариант.
- Но он так хотел работать со мной, - сказал Орфей Максимус.
Голос пожилого воина был довольно взволнованным. Очевидно, он был не очень рад тому, что юного бойца Ордена просто сослали к чужеродным созданиям. Внутренне, он сильно переживал за мальчугана.
- Ещё успеет, - с улыбкой произнёс магистр, похлопав Орфея по плечу, - Всему своё время.
В этот момент откуда-то издалека послышался встревоженный голос одного из бойцов. Гроссмейстер и Максимус мигом развернулись в сторону возникшего шума. Прямо к ним со всех ног нёсся бородатый и угрюмый солдат, облачённый в прочные железные латы. Внешне он поистине напоминал какого-то древнего северного берсерка.
Увидев верховного командующего, он тут же сбавил скорость, и последовал вперёд уже намного более тихим шагом.
- А, Варсонофий, - послышался голос магистра, который тут же узнал одного из ветеранов, - Что-то срочное у тебя? А то мы тут просто разговаривали.
- Ваша светлость, - слегка поклонившись, сказал боец, - У нас срочное сообщение. Группа Вилли обнаружила, что портал, ведущий на планету Красково не работает.
- Почему это? - тут же раздался встревоженный голос Гроссмейстера.
- Они и решили проверить, - тотчас доложил Варсонофий, - Там не было никакого воздуха. Сплошная чернота. Пришлось использовать спецкостюмы, позволяющие нам путешествовать в вакууме.
- И что же? - заговорил здесь Орфей Максимус, - Вы что-то обнаружили?
- Да, и очень интересное, - ответил солдат, - В безвоздушном пространстве группа Вилли разыскала какой-то странный трезубец. Судя по всему, это похоже на артефакт далёкой древности. Вилли почувствовал слишком сильные энергетические импульсы. Он сказал, что оружие несомненно создали Боги.
- Так...... и правда интересно, - скрестив пальцы, заметил магистр Ордена, - А кроме трезубца?
Услышав вопрос Гроссмейстера, Варсонофий заметно нахмурился. Его глаза приняли крайне тревожный оттенок. На лице появились невесть откуда взявшиеся белые пятна.
- Мы нашли там Юрия Эрнулла, - прокашлявшись, сказал воин, - И это-то и очень странно. Мы вообще не понимаем, как он мог уцелеть. Его обнажённое тело просто летало по космосу. А когда мы доставили его в лазарет.... он..... проснулся.
Орфей и Гроссмейстер недоумённо переглянулись между собой.
- Он проснулся, - продолжил свою речь Варсонофий, - И мы не понимаем почему. В открытом космосе не выживают. С вашего позволения, мы попытаемся найти все ответы. И я уверен, что всеобщими усилиями мы откроем завесу этой тайны. Здесь что-то не так, мой господин. И я это чувствую всей душой.
- Ведите меня в лазарет! - командным тоном произнёс магистр, заметно напрягшись, - У меня к нему будет немало вопросов. Здесь действительно что-то странное, мой друг. И что бы это ни было, я это узнаю.




---

_________________
Bagatur


Вернуться к началу
 Профиль Отправить email  
 
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ 1 сообщение ] 

Часовой пояс: UTC + 3 часа


Кто сейчас на конференции

Зарегистрированные пользователи: MailRu [Bot]


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения

Найти:
Перейти:  
cron
Powered by phpBB © 2000, 2002, 2005, 2007 phpBB Group
Русская поддержка phpBB

    Total War, Paradox Interactive, Mount & Blade, Civilization, War Leaders,      ,           Mount & Blade ??????? Black Shine, ? ????? ???????, ??????? ? 3D ????????????? ?i?? Total WarThe way of war.   Total War     -